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News bière – Kate Bowen: la critique d’un agriculteur sur le plan agricole de l’État | La bannière Bennington – Mousse de bière

Par Kate Bowen

Il n’est pas surprenant pour les Vermontois que notre économie agricole soit en chute libre depuis plus de trente ans. Il y a eu des moments au cours de cet automne où notre vitesse a été réduite grâce à l’aide du marché ou de l’État et du gouvernement fédéral. Mais il est indéniable que les données collectées et les granges que nous voyons en mauvais état lorsque nous conduisons sur nos routes boueuses nous montrent ce que le gouvernement a fait dans l’agriculture ne fonctionne pas.

À la fin de la session législative de l’année dernière, l’Agence de l’agriculture, de l’alimentation et des marchés a demandé à nos élus un nouveau plan de match. Au cours des dernières années, les législateurs ont été sensibilisés aux problèmes de qualité de l’eau, aux prix des produits laitiers et au hooplah du chanvre. Et, dans l’esprit des quelques législateurs qui ont un lien avec notre paysage de travail, ils ont constaté une inquiétude accrue concernant les taux de suicide des agriculteurs, la fragmentation des terres agricoles de base au profit du développement et le fossé croissant entre les agraires responsables et l’élite verte.

Ce plan de match a été l’occasion pour de nombreux acteurs bureaucratiques et industriels de se réunir pour évaluer l’état de l’État. Ils ont réfléchi à des idées pour améliorer la façon dont la politique est façonnée sous le Golden Dome et identifier les besoins critiques. Au cours de l’année suivante, il y aura plus de réunions et de mises à jour avant qu’il ne soit soumis à la législature.

Bien que cela n’aidera pas les agriculteurs que je connais qui ont dû liquider leurs troupeaux et déposer le bilan, c’est toujours un soulagement de voir des représentants du gouvernement faire de l’auto-réflexion et auditer les manquements réglementaires. Bien qu’il ne s’agisse probablement pas d’une prescription suffisamment agressive pour nous orienter vers une économie agricole résiliente, la première étape de la reprise consiste toujours à admettre qu’il y a un problème.

Le rapport est bien présenté et plein de fierté de nos chères Montagnes Vertes en plein écran. Des pâturages luxuriants, des génisses au pâturage et une couverture assez approfondie des nombreuses façons dont les gens cultivent. Bien que notre industrie laitière soit une entreprise de plusieurs milliards de dollars pour l’État, le rapport couvre équitablement les petites fermes diversifiées comme la mienne. J’ai été agréablement impressionné de voir les céréales de qualité alimentaire souvent négligées et je suis convaincu qu’avec notre marché de la bière artisanale en croissance exponentielle, la production de céréales a de l’espoir.

Certains des plus grands défis auxquels sont confrontés nos agriculteurs sont les suivants: équilibrer le coût sans cesse croissant des affaires au Vermont, alourdir les charges réglementaires et s’adapter aux changements induits par les consommateurs. Bien que l’un de ces facteurs puisse être facilement surmonté, lorsque nous commençons avec un système surchargé, surchargé de travail et malsain, nous avons des problèmes.

J’espère que certains domaines du rapport pourront être adoptés dès que possible:

Marketing frugal. Nous devons créer un programme de marque alimentaire Vermont sain et riche en nutriments. Raconter notre «histoire du Vermont» sur des pots à lait où il y a une grande quantité d’espace vide est un génie. Au lieu de donner des subventions non redevables, nous avons besoin de l’argent des contribuables pour des programmes qui commenceront à rapporter un investissement dans les deux ans.

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Achetez local. Nous sommes un petit État et devons apporter des dollars des marchés urbains, mais nous avons également besoin de nos concitoyens pour embrasser Vermont First sourcing alimentaire. Les mouvements Localvore et #RootedinVermont n’atteignent pas les familles de cols bleus et ne modifient pas les habitudes d’achat. Une partie de ce problème est que mes œufs coûtent 5 $ la douzaine et ceux de Walmart à 3 $, mais cela a aussi à voir avec le fait que le consommateur n’a pas le choix quand il fait ses courses ou dîner.

Nos systèmes de distribution de nourriture n’étaient pas couverts en détail dans le plan de match, ce qui est très problématique car il existe un adversaire formable qui connaît bien le lavage écologique et induit le consommateur en erreur. Le fait que la State House, les institutions de l’État et les aires de repos établissent un précédent avec l’approvisionnement en nourriture de la cafétéria de notre fermier dans notre hangar alimentaire serait un excellent début. Bien sûr, cela coûte plus cher, mais l’assiette fiscale permet d’économiser de l’argent lorsque notre population est en meilleure santé, les besoins en services sociaux sont moindres et notre environnement est valorisé.

La diversification et l’innovation sont nécessaires pour que les agriculteurs s’adaptent, mais une surréglementation peut créer des obstacles. Se battre avec les fédérés pour assouplir les réglementations de la FSMA afin que les systèmes de sylvopasture puissent être mis en œuvre à grande échelle pourrait aider ceux qui ont des vergers moins rentables à élever des porcs de race héritage sur des gouttes de pommes et des herbes qui sont généralement tondues et gaspillées. Nous pourrions même exiger que tous les panneaux solaires soient adaptés aux brouteurs!

Le problème de l’augmentation de la production de viande, comme suggéré dans le plan de match, remonte au problème massif des problèmes d’infrastructure. Nous n’avons pas assez d’abattoirs, ce qui nous ramène au problème du “poulet ou de l’œuf”: Donner aux Vermonters plus de liberté alimentaire et faire de l’abattage d’un porc sur ma propriété et de la vente à la coopérative pour la vente au détail une option, ou rendre les propriétaires de petites entreprises du Vermont amicaux afin que les abattoirs puissent prospérer.

J’applaudis les nombreuses personnes qui ont rédigé le rapport et je pense que c’était un investissement intéressant pour les contribuables. Après les événements de la semaine dernière, mes voisins commencent à réaliser que nous avons tous contribué à créer un système alimentaire incroyablement vulnérable. Pour ma génération, c’est la première fois que nous voyons des étagères vides et nous nous asseyons dans nos garde-manger à la maison pour déterminer combien de repas nous pourrions faire avant que nos enfants commencent à ressentir la sensation de faim. Nous dépendons beaucoup trop de la nourriture acheminée par camion dans nos méga-épiceries et restaurants de restauration rapide.

Nous vivons dans l’un des meilleurs États de l’Union avec de l’air pur, beaucoup d’eau, un sol riche en minéraux (et quelques gros rochers aussi), un emplacement central pour les grands marchés de la ville, mais nous avons une opportunité incroyable d’utiliser COVID-19 et ce plan de jeu pour non seulement rêver hypothétiquement de changements, mais pour apporter des changements.

Alors que nous sommes tous dans l’enfer d’hibernation de l’isolement, nous avons le temps de rechercher les succès et les échecs agricoles de l’UE. Nous pouvons appeler nos amis de la ferme et leur demander leur avis de bon sens. Il est essentiel que même ceux qui ne sont pas dans le rôle de siéger au conseil d’administration ou d’être des agvocats voient leurs solutions proposées. Sauver quoi que ce soit après des années de négligence va être difficile.

Kate Bowen et son mari, Mark, exploitent la ferme Meadowdale à Putney.

Le plan du système agricole et alimentaire du Vermont peut être lu à l’adresse https://agriculture.vermont.gov/sites/agriculture/files/doc_library/Vermont%20Agriculture%20and%20Food%20System%20Plan%202020.pdf

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