Info bière – Mon mois phare: Big Sky Brewing Co. Moose Drool Brown Ale – Bière blonde

Cet essai fait partie d’une série ce mois-ci, coïncidant avec le concept de Flagship February, dans lequel nous avons l’intention de revisiter les bières phares des brasseries artisanales régionales, de réfléchir à leur influence sur la scène de la bière et d’évaluer comment ces bières s’intègrent dans la bière moderne monde. Cliquez ici pour voir toutes les autres entrées de la série.

Dans mes premières explorations du paysage de la bière artisanale, qui ont eu lieu pendant mes années collégiales au milieu des années 2000, il y avait peu de styles qui m’attiraient plus que les bières ambrées et brunes modérément maltées. Je n’étais pas non plus seul, ce sont des styles de bière qui ont fourni le refuge idéal dans ce qui pourrait être un monde de la bière quelque peu intimidant. Une bière ambrée américaine classique ou brune était presque toujours un sûr choisissez le néophyte artisanal, dépourvu de l’amertume difficile que l’on peut trouver dans la bière pâle ou l’IPA, ou de l’astringence rôtie des porteurs ou des stouts plus forts. Ils ont promis une douceur douce, chaleureuse et accueillante – bien que beaucoup moins de saccharine que les bombes à jus d’aujourd’hui – qui a aidé un public émergent de geeks de bière à s’habituer doucement au cœur et à l’âme du brassage de la bière: l’orge maltée.

Finalement, bien sûr, mes goûts se sont élargis dans toutes les directions attendues. J’ai acquis une tolérance, puis une appréciation, pour le houblon américain. Je suis venu apprécier la torréfaction sèche et amère de la stout américaine classique. Mon esprit a été soufflé, puis réorganisé, pour inclure les styles de bière acidulée et géniale dans son rolodex mental. J’ai fait exactement le même voyage que vous l’avez probablement fait vous-même… mais je me suis accroché simultanément à ces bières brunes et ambre d’autrefois. Il y a seulement quelques mois, en fait, j’ai écrit Endangered Beer Styles: Amber Ale, un souvenir de combien ce style subtilement malté et équilibré signifiait l’artisanat de l’évolution de la bière, même si cela peut être le cas à l’époque moderne. Et la «bière brune américaine» s’inscrit parfaitement à côté d’elle, un style camarade qui est maintenant en grande partie caché, existant en marge d’une scène qui montre actuellement peu d’intérêt pour la subtilité, ou des saveurs qui ne sont pas immédiates et explosives.

Et de toutes les bières brunes vers lesquelles je me tournais régulièrement au cours de ces premiers jours d’exploration de la bière, la Moose Drool Brown Ale du Montana devait être celle que je buvais le plus. Enfer, j’ai une fois un clone fait maison de cette bière vers 2011 environ, et a ensuite basé quelques recettes (ragoût de porc ale brune / romarin!) autour de cette bière. Bon prix, largement disponible et sûrement plus savoureux que beaucoup de ses concurrents, c’était un aliment de base fiable pour réfrigérateur de mes années post-universitaires; le type de bière que vous pourriez offrir à la plupart des invités sans craindre qu’elle soit trop sucrée, trop amère ou trop n’importe quoi à leur goût, tout en étant beaucoup plus engageante que la lager légère qui sortait du pack de 30 bon marché. C’était (et est) un juste milieu du monde de la bière.

C’est aussi l’une des rares bières brunes à se qualifier comme un véritable fleuron de sa brasserie, Big Sky Brewing Co. Fondée en 1995, Big Sky a longtemps été un porte-étendard pour son état, même si le nombre de brasseries au Montana s’est glissé lentement à la hausse – à partir de l’année dernière, il était en fait n ° 2 dans le pays en termes de brasseries par habitant, grâce à une population plus faible que de nombreux États. Big Sky, cependant, a conservé son statut de plus grand brasseur artisanal du Montana, avec Moose Drool comme son symbole le plus durable. Survivant au passage des bouteilles aux canettes, ainsi que diverses modifications (les canettes vertes actuelles sont un peu bizarres à voir), l’appétissante «Moose Drool» évoque une image unique au Montana, avec un clin d’œil à l’ensemble de l’État des étendues de nature sauvage.

En termes de construction, Moose Drool est un exemple idéal de ce que les manuels de homebrewing soulignaient était la bière brune «américaine», citant une distinction entre ce style créé par les homebrewers américains et les bières brunes anglaises classiques qui l’ont précédé. En comparaison avec ces bières brunes britanniques historiques, la version américaine a été amplifiée de toutes les manières habituelles: une touche plus forte, un peu plus rôtie avec assurance, et avec une plus grande saveur / présence d’amertume du houblon américain. En fait, cela a fait de la bière brune américaine un peu moins de la bière anglaise noisette et brillante et plus du petit frère plus doux du portier américain robuste, bien que certains des caractères de la bière brune anglaise soient restés intacts. Ces dernières années, cependant, comme moins de brasseurs se soucient de la «bière brune», ces anciennes distinctions sont beaucoup moins susceptibles d’avoir une importance substantielle – de plus en plus souvent, les brasseurs appellent simplement une pièce unique comme «bière brune» et en rester là.

Dans le cas de Moose Drool, cependant, les résultats sont suffisamment distinctifs pour que la bière justifie son propre sous-genre. Alors passons à cette dégustation.


Dégustation: Big Sky Moose Drool Brown Ale

Tout d’abord, voici comment Big Sky décrit cette bière en particulier:

Il est de couleur brun chocolat, avec une texture crémeuse. Une bière maltée avec juste assez de présence de houblon pour l’empêcher d’être trop sucrée. L’arôme provient principalement du malt avec une pointe d’épices ajoutée par le houblon. Moose Drool est brassé avec des malts pâles, caramel, chocolat et noirs entiers; et le houblon Kent Goldings, Liberty et Willamette.

Il y a de nombreuses références au houblon là-bas, mais il est sûr de dire que pour un palais moderne, Moose Drool se lit comme une vitrine de malt, pas que ce soit une mauvaise chose. Au nez, il est vraiment très joli, avec un profil délicatement structuré rappelant le pain noir, les noisettes, le café torréfié léger et la noix de cacao. La qualité noisette évoque à la fois le ton caractéristique du café du petit déjeuner colombien et la douceur grillée d’un bol de céréales Grape-Nuts, mais aucune note n’est vraiment dominante. C’est un arôme qui donne une impression incroyablement précise du goût de la bière.

En bouche, Moose Drool est assez noisette, avec des notes de pain noir et de poudre de cacao légère et sèche. Il y a de la douceur, mais elle est assez douce – encore une fois, en particulier par rapport à des styles comme l’IPA flou moderne, qui a tendance à être plus doux – avec un toasté doux et profond. Il est facile à boire et invite le buveur à plonger un orteil dans ces saveurs plus sombres sans également rencontrer l’astringence / l’amertume accrue des bières plus ouvertement torréfiées. C’est un palais qui est axé sur le malt, mais d’une manière différente de celle de nombreuses bières ambrées, qui sont tout au sujet de cette douceur caramel. Ceci, d’autre part, est un malt plus sec et plus noisette qui est sans doute encore plus facile à boire, et je pense que vous pouvez également affirmer que les rayures sont une démangeaison particulière qui est distincte même du portier – moins de rôti, plus de pain grillé. C’est manifestement sa propre chose.

Au cours de cette série phare de février, j’ai revisité des bières agréables, et certaines qui semblaient avoir été un peu laissées pour compte par le développement de la scène de la bière, mais Moose Drool est peut-être la première fois que je me retrouve à dire «Je souhaite que la bière comme celle-ci soit plus courante aujourd’hui.» La bière brune est un créneau mineur, bien sûr, mais l’espace particulier que Moose Drool se taillant entre le porteur et les bières plus légères est un terrain que nous avions l’habitude d’explorer beaucoup plus souvent, et maintenant ont tendance à négliger collectivement. C’est un rappel: il y a des domaines de saveurs sous-utilisés dans la scène de la bière, et parfois il suffit de revisiter un classique pour vous faire pinailler pour ce qui était autrefois facile à trouver.


Jim Vorel est un écrivain du personnel de Paste et un geek de bière artisanale résident. Vous pouvez suivez-le sur Twitter pour beaucoup plus d’écriture de boissons.