Info bière – La joie de l'échec: la fermeture d'une entreprise peut-elle être une bonne chose? – Malt

Le mois dernier, j’ai fait quelque chose que je n’ai jamais fait auparavant: j’ai fermé une entreprise. La société en question était Old Friends Brewery, une microbrasserie de bière artisanale dans laquelle je dirigeais (vous l’aviez bien deviné) un vieil ami, Tim.

Le tout a commencé il y a quatre ans et a commencé par une conversation le dimanche midi. Nous dégustions quelques bières artisanales et parlions du manque (à l’époque) de brasseries intéressantes dans notre ville natale, Cambridge.

Les choses se sont un peu aggravées et nous avons commencé à réfléchir à la possibilité de fabriquer de la bière. Une semaine plus tard, après avoir dépensé quelques centaines de livres, nous avons commencé notre première infusion. Cela avait un goût affreux, nous avions fait beaucoup d’erreurs, mais les curiosités avaient été piquées. La recherche a commencé (beaucoup d'essais de goût essentiels d'autres bières), nous avons commencé à mettre en place des tableaux d'humeur pour ce à quoi la marque ressemblerait et se sentirait et le nom a été inventé. Old Friends Brewery: «De l’amitié basée sur la bière à la bière basée sur l’amitié» – un slogan dont je suis toujours fière.

À ce stade, les choses ont commencé à devenir sérieuses, nous avons enregistré une société à responsabilité limitée. Nous avons approché des amis qui dirigent une agence de design locale (The District) et leur avons offert la possibilité de devenir actionnaires minoritaires, en échange de leur expertise en matière de marque et de conception. Tout le monde était excité! Tout à coup, nous avons eu une identité de marque, un site Web et un compte Instagram qui avait annoncé au monde entier que notre bière allait bientôt arriver… Il était temps d'apprendre à brasser!

Quatre années de hauts et de bas, d’apprentissage et d’échec, d’essais et d’erreur ont ensuite suivi. Coupant pour les points saillants, nous avons eu de vrais succès. Même si la cohérence était un problème, lorsque notre bière était bonne, elle était très bonne. Nous avons gagné beaucoup de dynamisme au niveau local et avons commencé à vendre à de nombreux restaurants, restaurants et hôtels de la ville. Certains de nos bars préférés ont commencé à vendre notre bière, elle était tellement animée. Je me souviens d’être sorti le jour de mon anniversaire et d’avoir entendu quelqu'un au bar commander notre bière blonde, c’était ma soirée! Nous avons amélioré notre kit à trois reprises et à la fin, nous avions un système de 100 litres. Une installation assez grande pour devenir une micro-brasserie à part entière et à plein temps.

D'un autre côté, nous avons eu quelques points faibles. Une mise en conserve malheureuse nous a vus jeter beaucoup de bière gâtée et perdre beaucoup d’argent. Dans un secteur où les marges sont minuscules, de tels incidents peuvent vraiment vous nuire. Cependant, le plus gros problème, et la seule ressource qui nous est chère, était notre époque. Il n’ya pas de mal à perdre du temps à préparer une bière. Du début à la fin, une infusion dure au moins sept à huit heures. Bien qu’il y ait des moments dans ce processus où vous pouvez être passif en cas d’échec, vous devez tout de même être attentif et présent.

Ainsi, lorsque vous ajoutez des emplois de jour, des ramassages scolaires et la vie de famille quotidienne, cela devient une véritable perte de temps. Pour cette raison, nous avons commencé à brasser le soir et la nuit. Il arrivait parfois que nous restions dehors un matin de janvier à 2 heures du matin, les pieds mouillés, lorsque nous nous demandions vraiment ce que nous faisions. Nous étions vraiment en train de brûler la bougie aux deux bouts.

C'est donc à contrecoeur que nous avons pris la décision, plus tôt cette année, de fermer l'entreprise, de vendre notre équipement et de suspendre définitivement notre pale de broyage. Depuis, j’ai beaucoup réfléchi à ce que l’expérience m’avait appris et à ce que j’ai appris de mon métier de brasseur et la réponse est considérable.

Tout d’abord, je peux confirmer que l’adage est vrai, que le succès ne vous apprend rien. Cela fait presque 10 ans que je dirige Handsome Frank et nous sommes très chanceux car cela a toujours fonctionné. Presque dès le premier jour, l’entreprise a commencé à se développer et bien que nous ayons consacré énormément de temps et d’énergie à sa réussite, réussir et réussir ne m’a rien appris.

Dès que j'ai commencé à diriger une entreprise de bière artisanale, mes yeux ont été ouverts. J'ai compris pourquoi Handsome Frank travaillait et comment la structure de cette entreprise était beaucoup plus saine. Avec la bière, il faut penser aux produits physiques, au stockage, aux ingrédients, à la durée de conservation, aux processus techniques, rien de tout cela ne fait partie du métier d’agence d’illustration. J'ai réalisé ce que nous avions bien fait et l'avantage de la manière dont nous avions structuré Handsome Frank.

Avec le brassage, faire quelque chose de physique (et avec amour) et l’envoyer dans le monde était l’une des choses que j’ai le plus appréciée dans mon expérience. Avec Handsome Frank, même si le travail est parfois imprimé ou installé, nous traitons essentiellement des fichiers numériques au quotidien. J'ai vraiment aimé le sentiment de créer quelque chose de tangible qui puisse être vécu et consommé par les gens. Quand les gens ont aimé notre bière et qu'ils nous l'ont dit, c'était incroyable. Le revers de la médaille était que les réactions n’étaient pas positives.

Les commentaires et la façon de les gérer font partie intégrante de la fonction d’agent d’illustration, mais ce n’est pas quelque chose que je prends vraiment personnellement, car au final, ce n’est pas directement un commentaire sur mon travail. Dans le monde de la bière, les commentaires sont transmis via un certain nombre d'applications et de communautés en ligne. La communauté de la bière a une soif inextinguible de nouvelles brasseries et elle tient beaucoup à donner son verdict sur vos efforts.

La communauté la plus populaire est la plate-forme Untappd, un service qui permet aux buveurs d’enregistrer et de noter les boissons qu’ils ont consommées et, comme tout point de l’internet qui invite à la critique et aux scores, il peut être absolument brutal. Old Friends Milk Stout a un score moyen très respectable de 3,77 sur 5 et je suis heureux de pouvoir publier quelques critiques cinq étoiles.

Clairement, nos bières n’étaient pas du goût de tout le monde et nous avons reçu des critiques féroces. "Drain pour" était un verdict particulièrement accablant. Tout à coup, j'ai acquis une nouvelle empathie pour nos illustrateurs. Voilà, vous investissez votre cœur et votre âme dans quelque chose de créatif et ne l'envoyez dans le monde que pour obtenir des critiques et des commentaires négatifs. Cela peut être difficile à prendre et vous devez avoir une peau épaisse. C’est beaucoup plus sensible à la façon dont un artiste se sent quand son travail est critiqué et je suis plus attentif au langage à utiliser lors de la rétroaction.

Sans aucun doute, l’une des meilleures choses à propos de cette expérience était la possibilité de nouer des contacts avec des personnes locales. Cambridge a une scène vivante de nourriture et de boissons ces jours-ci et la chance de rencontrer et de travailler avec d'autres propriétaires de petites entreprises était incroyable.

Avec Handsome Frank, nos clients sont partout dans le monde et à plusieurs reprises, je ne rencontre jamais la personne qui se cache derrière les courriels. C'était si bon de travailler avec des gens que vous pouvez rencontrer en face à face, vous cogner dans la rue ou prendre un café avec. Je sentais que cela me rapprochait vraiment de mon lieu de résidence, de ma communauté et c’était quelque chose que je voulais faire progresser à l’avenir. C’est tellement facile pour un propriétaire d’entreprise de s’asseoir derrière un ordinateur portable et de ne pas communiquer avec de vraies personnes ces temps-ci.

Tout ce que j’ai appris de tout cela, c’est que les passe-temps n’ont pas besoin de devenir des entreprises. Si vous êtes un type de personne entreprenante (désolé, je déteste aussi le mot), il y a toujours cette tentation de prendre quelque chose que vous aimez et de le monétiser.

Dans ce cas cependant, je pense que c'était une erreur. En prenant quelque chose que vous aimez et en le transformant en une entreprise, une partie de la joie est perdue et les pressions de la vie quotidienne entrent dans un monde qui devrait être amusant et gratuit. Je prévois de brasser à nouveau de la bière un jour, si tout va bien avec mon vieil ami Tim, mais la prochaine fois, ce sera juste pour le plaisir. Et si nous ne faisons rien de bien, nous nous amuserons en échouant.

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