Info bière – JD Wetherspoon a peut-être enfreint la loi sur plus de 1,9 m de sous-bocks de bière Brexit | Entreprise – Bière

JD Wetherspoon a été accusé d’avoir enfreint la loi sur les sociétés après avoir omis de demander l’approbation des actionnaires pour des dépenses de près de 2 millions de sonnets de bière en vue de leur départ avant le référendum de 2016 sur l’UE.

La chaîne de cafés a dépensé 94 856 £ pendant la campagne référendaire, dont 18 000 £ sur 1,5 million de «sous-bocks de bière Brexit», 8 400 £ sur 200 000 sous-bocks de bière et 68 186 £ sur 200 000 autres sous-bocks de bière, 5 000 affiches et 500 000 livrets, selon la Commission électorale.

Des experts juridiques ont déclaré que l’approbation des actionnaires était nécessaire car les dépenses constituaient des dépenses politiques au sens de la législation de 2006.

Le président et fondateur de Wetherspoon, Tim Martin, est l’un des plus fervents partisans du Brexit dans le monde des affaires et a utilisé sa chaîne de pub comme une plate-forme pour exprimer ses opinions.

Martin possède 32% de Wetherspoons. La plupart des actions restantes sont détenues par des fonds de pension et gérées par des investisseurs de la ville. Le Guardian croit comprendre que certains grands investisseurs se sont opposés à ce que Martin utilise la chaîne de publication pour promouvoir ses points de vue.

Wetherspoon a distribué les sous-bocks de bière Brexit dans plus de 900 cafés au cours de la campagne référendaire avec le message «‘ vote ‘permission’ – reprends le contrôle ’’. Sur un jeu de matelas, Martin a critiqué Christine Lagarde, alors directrice du Fonds monétaire international. Sur un autre, il a visé George Osborne, alors chancelier.

La société a également publié une édition de son magazine Wetherspoon News comprenant un éditorial de deux pages sur le pro-Brexit de Martin, neuf pages d’articles Eurosceptic et seulement quatre pages d’articles pro-UE.

Selon la loi de 2006 sur les sociétés, les dépenses politiques comprennent des activités «pouvant raisonnablement être considérées comme destinées à influencer les électeurs lors de tout référendum national ou régional».

La législation stipule que les dépenses politiques doivent être préalablement approuvées par les actionnaires, mais Wetherspoon n'a pas adopté une telle résolution avant le référendum. Les entreprises sont également censées déclarer leurs dépenses politiques annuelles supérieures à 2 000 £ dans leur rapport annuel, ce que Wetherspoon n'a pas fait.





Tim Martin tire la pinte avec Boris Johnson lors de la course à la direction du parti conservateur en juillet.



Tim Martin tire la pinte avec Boris Johnson lors de la course à la direction du parti conservateur en juillet. Photographie: Henry Nicholls / Reuters

Martin a déclaré avoir cru comprendre que la loi n’exigeait pas que les dépenses de Wetherspoon soient approuvées dans une résolution des actionnaires. «La commission électorale exige que les dépenses soient déclarées et nous nous sommes conformés à cette exigence», a-t-il déclaré.

Mais Bobby Reddy, un ancien partenaire du cabinet d’avocats de la ville qui donne des conférences sur le droit des sociétés à l’Université de Cambridge, a déclaré que de tels documents seraient couverts par la définition des dépenses politiques.

"Les documents qui disent spécifiquement que les individus devraient voter doivent sembler entrer clairement dans la catégorie des activités destinées à influencer les électeurs dans le cadre d'un référendum national", a déclaré Reddy. "Ce serait donc une dépense politique au sens de la loi sur les compagnies."

Reddy a refusé de commenter spécifiquement l'édition du Wetherspoon News sur le Brexit, mais il a déclaré: «Dans l'ensemble, je pense qu'une personne sensée considérerait un magazine exposant diverses opinions opposées sur le référendum à des fins d'information et non d'influence sur la devrait voter. Ce n'est pas noir et blanc cependant. "

Dominic Chambers QC, avocat à Maitland Chambers, a convenu que les dépenses pour les sous-bocks de bière semblaient correspondre à la définition des dépenses politiques.

«L’utilisation de ces sous-bocks dans les pubs de Wetherspoon constitue la publication ou la diffusion de messages publicitaires ou de tout autre matériel promotionnel ou publicitaire. Le slogan sur les sous-bocks -« permission de vote – reprise de contrôle »- peut raisonnablement être considéré comme destiné à: influencer le soutien du public à la campagne officielle de vote-congé lors du référendum de 2016… parce que c'était le slogan de la campagne », a-t-il déclaré.

Wetherspoon a continué de promouvoir le Brexit depuis le référendum, y compris dans ses rapports financiers. Les récents résultats annuels de la société contenaient plus de 2 000 mots de la vision de Martin sur l’UE et ses supports. Présentant les résultats, il a déclaré que les prévisions du gouvernement quant à la tourmente qui régnait après un Brexit sans accord étaient décevantes et que les actionnaires ne lui avaient pas demandé de calmer ses vues.

Lors d’une réunion entre les investisseurs et les investisseurs municipaux, le 3 avril, il semblerait que certains actionnaires importants lui aient demandé de cesser d’utiliser les rapports d’entreprise pour faire valoir ses points de vue. Il aurait répondu qu'il n'était pas d'accord avec les opposants.

Martin n'a pas confirmé ou démenti ce qui s'est passé lors de la réunion, mais a déclaré qu'il ne pouvait se rappeler aucune lettre d'actionnaire lui demandant de cesser de faire campagne et qu'il n'avait reçu «presque aucune plainte» de la part de ses clients.

"Dans une démocratie, je pense que les gens croient sincèrement que vous êtes libre (et que le pays gagne) de la vue exprimée", a-t-il déclaré.

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Sarah Wilson, directrice générale de Minerva, conseillère en gouvernance d’entreprise, a déclaré que les dépenses soulevaient des questions sur la gouvernance à Wetherspoon, qui tiendra son assemblée générale annuelle le mois prochain.

"Il (Martin) est un actionnaire important, mais il n’est pas le seul actionnaire", a-t-elle déclaré. "D'autres peuvent penser qu'il est inapproprié pour lui d'utiliser la société pour exprimer ses points de vue."

PIRC, un autre conseiller en gouvernance, a déclaré: «Par principe, PIRC considère comme inacceptable l'utilisation par les sociétés cotées en bourse des fonds d'actionnaires pour influencer le résultat des référendums.»

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