Info bière – Du pionnier à la bière artisanale: l'histoire du brassage Tuatara – Bière

D’un hangar rural à une acquisition de plusieurs millions de dollars par DB, en passant par quelques batailles juridiques, les deux décennies de l’entreprise de Tuatara ont été une course folle. Maintenant, après avoir réorganisé les bières, son talentueux brasseur en chef l’a appelé à quitter. Alice Neville vérifie.

Fou un certain temps là-bas, Tuatara Brewing semblait imparable. Une des premières brasseries artisanales néo-zélandaises, elle a traversé la vague et est passée d’un créneau à l’autre, s’est opposée aux nombreux nouveaux arrivants qui sont apparus sur la scène avec leurs étiquettes flashy et leurs brasseries barbus.

Mais pour la brasserie basée à Kāpiti, fondée en 2000, les dernières années ont été aussi cahoteuses que le goulot d'une bouteille de Tuatara.

Avant de commencer, revenons en arrière, au début. Imaginez un instant (ou rappelez-vous, si vous avez un certain âge), ce que c’était comme pour un buveur de bière en Nouvelle-Zélande dans les années 1980.

"Vous iriez dans un bar DB et ils auraient DB Draft sur le robinet, éventuellement Rheineck, ou peut-être que la bière blonde serait dans des bouteilles dans le réfrigérateur", se souvient le fondateur de Tuatara, Carl Vasta. «Dans un bar Lion, il y aurait du Lion Brown au robinet et une bière dans le réfrigérateur. C'était ça. C'était ton choix.

Carl Vasta au fil des ans (Photos: fournies)

Mais Vasta a voyagé au Royaume-Uni à la fin des années 80 et a découvert un tout nouveau monde. «Essayer toutes les vraies bières anglaises et les bonnes bières européennes importées était vraiment agréable à vivre. Je suis revenu et je pensais que je voulais rejoindre cette vague et mettre en place quelque chose. "

Depuis quelque temps déjà, il s'était joint à l'American Homebrewers Association, après sa fondation en 1978, et après ce voyage éclairant à l'étranger, Vasta a décidé de s'éduquer davantage, découvrant la bibliothèque pour la préparation de livres. Au début des années 90, il a fait ses armes chez Parrot & Jigger à Lower Hutt. Il a ensuite créé sa propre brasserie, Polar Brewing, au Petone Working Men’s Club et l’a dirigée pendant quelques années. «Les brasseries plus grandes ont un peu réagi avec leur bière moins chère», se rappelle-t-il. «J'ai donc décidé de me tourner davantage vers le côté artisanal de l'industrie.»

Il vendit la brasserie dans une partie de l'Australie occidentale et s'y installa pendant un certain temps. Il retourna ensuite acheter une terre avec son épouse Simone à Reikorangi, à l'intérieur des terres, à Waikanae, sur la côte de Kāpiti. «J'ai d'abord construit le chalet, puis j'ai pensé que nous devions brasser de la bière. J'allais à l'homebrew, mais j'ai en quelque sorte convaincu que si je devais préparer 50 litres de bière, je pourrais aussi bien en produire 600 litres et en faire une publicité, alors c'est ce que nous avons fait.

Il a fait équipe avec Fraser McInnes de Bar Bodega et Sean Murrie de The Malthouse, qui recherchaient un approvisionnement de bière décent pour leurs barres Wellington. Tuatara est né en 2000.

Ingénieur électricien de métier, Vasta a construit la brasserie lui-même dans un hangar au bas de la propriété en pente. «C'étaient de vieux chars et des pièces d'équipement que j'avais trouvés et réutilisés», m'a-t-il expliqué en me montrant le hangar plus tôt cette année – il est toujours là, de même qu'une grande partie de l'équipement, avec des toiles d'araignées et un peu de rouille . "Je dois mettre un peu de temps de côté et tout ranger."

Le site original de Tuatara à Reikorangi (Photo: fournie)

Tuatara a commencé par brasser des bières «fidèles au style» – un pilsner et une IPA à l'anglaise. «Ensuite, nous avons eu une Ardennes, qui s'est très bien déroulée, et une bière de froment, qui s'est très bien déroulée également. Il s’agissait de présenter ces styles aux gens. C’est pourquoi nous les avons appelés pilsner, IPA, Porter et ils avaient des étiquettes de couleurs différentes, afin que les gens se souviennent de la bière qu’ils aiment ou de la couleur des étiquettes. ”

En ce qui concerne l'origine du nom reptilien? «Un soir, Fraser fermait les portes du bar et comptait toutes ses pièces de cinq cents. Tous les petits tuataras le regardaient. Il m’a appelé le lendemain matin et lui a dit:« Que penses-tu de Tuatara? Seulement vit en Nouvelle-Zélande, bonne icône stable, fait son propre truc, assez robuste, c’est un dinosaure, n’a pas changé du tout – il reste fidèle à ses armes, ne se laissant influencer par rien. "Alors, Tuatara, c’était.

Ils se développèrent lentement, se diversifiant pour approvisionner d’autres bars et cafés autour de Wellington et constituant une base solide de supporters. Pour beaucoup de jeunes Wellingtoniens, Tuatara a été leur première idée qu'il y avait un monde au-delà des bouteilles vertes.

«À nos débuts, il n’existait aucun marché, c’est un lieu où l’indépendant était indépendant», se rappelle Vasta.

«Nous avons eu un problème différent pour les brasseurs de nos jours: nous devions établir des clients. Ce n’est que vers 2012 – cela semblait être le point tournant – que la bière artisanale est devenue cool et que tout le monde voulait la vendre et que tout le monde voulait la brasser. Nous avons maintenant trop de brasseries et c’est le problème opposé de l’offre excédentaire. "

L'année 2012, marquée par Vasta comme étant le tournant de l'industrie, a également été l'année où Tuatara a quitté Reikorangi pour s'installer dans la grande fumée de Paraparaumu. «Sur le plan logistique, nous manquions d’eau et nous voulions être plus proches de la civilisation afin de pouvoir gérer une salle de dégustation. Nous avions une usine de 1 200 mètres carrés et nous pensions ne jamais le remplir, mais en six mois, nous avions loué les 1 200 mètres à côté, puis un an plus tard. Nous avons repris la moitié de Sheffield Street maintenant. "

Carl Vasta inaugure la nouvelle brasserie Tuatara à Paraparaumu en 2012, sous les yeux du Premier ministre John Key et du député local Nathan Guy (Photo: Fourni)

La nouvelle brasserie a été ouverte par le premier ministre John Key. L'année suivante, Tuatara lançait sa bouteille écailleuse, immédiatement reconnaissable, et exportait bientôt vers l'Australie, Singapour, la Chine, les États-Unis et l'Europe. La brasserie a été désignée comme le fabricant à la croissance la plus rapide dans la Basse-Île du Nord en 2010, 2011 et 2012 dans le cadre du Deloitte Fast 50.

L’année 2012 a également été celle où Emerson’s Brewery, pionnière de la bière artisanale de Tuatara, a vendu à Lion, une décision qui a choqué le groupe de l’artisanat hardcore. Plusieurs bars de Wellington ont annoncé qu'ils arrête de stocker la bièreet un, si l’on en croit la rumeur, a même versé cérémonieusement le contenu de chaque bouteille d’Emerson qu’ils avaient en stock dans l’évier.

Des rumeurs selon lesquelles Tuatara allait faire de même ont rapidement émergé, mais l'année suivante, la brasserie a annoncé qu'une participation de 35% avait été vendue à la société d'investissement Wellington, Rangatira Ltd.

«Nous sommes heureux d’annoncer que nous ne vendons aucune action à une grande brasserie. Nos fans ne doivent donc pas s’inquiéter de la qualité de notre bière qui se dégrade sous l’œil vigilant des grands brasseurs et de leurs comptables,» a déclaré un publier sur le site de Tuatara quand l'acquisition a été révélée.

Il semble toutefois – si l'on en croit les documents ultérieurs du tribunal – que la vente à un grand brasseur a toujours été le but recherché et que l'on a fait appel à Rangatira pour rendre la société plus attrayante pour un acheteur.

TEn 2016, Tuatara était fière de sa brillante brasserie Paraparaumu. Elle produisait quelques millions de litres par an et exportait dans un nombre toujours croissant de pays. L'année précédente, elle avait ouvert The Third Eye, un bar et une microbrasserie où de nouvelles bières pourraient être testées, logés dans un bâtiment historique du centre-ville de Wellington. En octobre 2016, elle a remporté les prix de la Guilde de l’année des brasseurs, remportant pour la deuxième fois le titre de brasserie championne (la première remonte à 2008 – c’est toujours la seule brasserie à avoir gagné deux fois).

Un groupe de bières Tuatara a également remporté des trophées, mais il a été récompensé par de nouveaux noms qui n'avaient pas encore été annoncés, ce qui a dérouté les consommateurs et soulevé des sourcils dans la communauté de la bière. Il s'est avéré qu'un changement de nom était en préparation et les bières de base de Tuatara se voyaient attribuer de nouveaux noms, que certains commentateurs ont surnommés «Dingue» – le Helles Lager est devenu Helluva Lager, le Bavarois Hefe a été relégué au Weiz Guy, le Aotearoa Pale Ale est né de nouveau sous le nom de kAPAi et le Bohemian Pilsner est devenu le Mot Eureka Pilsner Ville Tasman après laquelle il est nommé).

Vers la même époque, des frictions de friction dans le monde Tuatara ont commencé à émerger. La brasserie Nelson's Townshend Brewery s'est retirée de son contrat de vente et de distribution avec Tuatara, citant un baisse de qualité dans son produit.

Peu de temps après, en juillet 2016, Richard Shirtcliffe, PDG de Tuatara, a quitté la société pour se diriger vers Coffee Supreme. Autorité des relations de travail. Il a formulé deux plaintes alléguant des violations de son contrat de travail concernant des systèmes d’incitation, et a également présenté deux griefs personnels alléguant un congédiement déguisé et un désavantage injustifié dû au congé de jardinage. Tuatara a fait valoir que Shirtcliffe avait violé son contrat de travail et ses obligations de bonne foi. L’autorité a rejeté les demandes des deux parties.

Cette année, ils ont également feuilleté pour avoir tenté de commercialiser Amarillo, une variété de houblon, ainsi que le mot maori kapai, et a finalement abandonné les deux applications.

En janvier 2017, Tuatara a été vendu à DB Breweries, propriété de Heineken, pour un chiffre révélé par la suite. 30,5 millions de dollars. «Nous avons vendu à DB pour nous permettre de continuer à croître», déclare Vasta. «Nous avons en quelque sorte atteint le plafond de notre croissance intérieure; nous avions besoin d'une assistance pour pénétrer le marché plus large et aider également à l'exportation.»

Les choses se sont un peu calmées par la suite, peut-être liées au bataille juridique il en est résulté entre Rangatira Ltd, la société d’investissement détenue à 35%, et les actionnaires fondateurs, The Malthouse Ltd (Vasta et autres) sur l’évaluation de la société. La Cour d’appel s’est rendue jusqu’à la Cour d’appel, qui a jugé plus tôt cette année que Rangatira devait verser à The Malthouse Ltd près d’un million de dollars en raison d’une clause de «complément de prix» dans le contrat, décision qui sourcils haussés dans le communauté juridique.

Brayden Rawlinson avec le vieux matériel de brassage du site original de Tuatara à Reikorangi et de la nouvelle brasserie Paraparaumu (Photos: Alice Neville)

Mais en 2018, Brayden Rawlinson, un habitant de Kapiti avec une expérience internationale et un passion pour les bières sauvages fermentées et vieillies en fûts, est venu à bord en tant que brasseur en chef. En avril 2019, Tuatara a annoncé un relancement complet de la marque, supprimant des bières, en introduisant de nouvelles et ramenant les bières renommées au nom malfaisant à leur surnom original.

«Nos clients ont indiqué qu'ils préféraient les noms de styles à cause du nombre de bières disponibles. Il était difficile pour les gens de déterminer ce qu'ils voulaient boire», a déclaré Vasta à l'événement de relance médiatique organisé par la DB à Wellington. en avril, auxquels des journalistes de tout le pays ont été conviés par avion.

Le nouveau look est relativement simple et met davantage en évidence le «troisième œil» – l’œil pariétal du tuatara situé sur sa vieille tête noueuse – qui figurait depuis longtemps sur les capsules mais qui occupe maintenant une place de choix sur les étiquettes des produits. la gamme de base. Les variétés de 500 ml – un IPA de Nouvelle-Zélande, un IPA flou, un porteur balte et le renommé Conviction Belgian Tripel – présentent des formes plus stylisées.

Rawlinson a déclaré qu'il était très fier du tripel, qui n'avait pas encore été publié, lorsqu'il a pris la parole lors du lancement. "Je suis fier des bières belges, je travaille donc intensément pour retravailler le tripel", a-t-il déclaré. "Il sort bientôt et nous sommes vraiment heureux avec ça."

Il est sorti et a été bien reçu, obtenant une médaille d'or au récent prix de la bière Brewers Guild, mais Rawlinson a quitté Tuatara à la fin du mois d'octobre pour devenir brasseur en chef à Choice Bros, une petite brasserie basée à Husk, dans le Ghuznee Street. . L’ancien propriétaire / brasseur Kerry Gray est un bon ami de Rawlinson’s et a vendu la brasserie et le bar au groupe Wellington de Yu plus tôt cette année. Il s’installe en Inde pour y travailler sur un projet de bière.

Une sélection des nouvelles bières (Photo: fournie)

Le départ de Rawlinson de Tuatara n’est peut-être pas surprenant, car il était clair dès le départ qu’il aurait peut-être du mal à suivre la ligne d’entreprise.

"Nous sommes un grand fan des styles flous et nous avons beaucoup joué avec eux au cours de la dernière année. Nos clients ne semblent pas en avoir assez", a déclaré Rawlinson dans un communiqué de presse publié lors de la la relance a été annoncée.

Sachant que de nombreux brasseurs sont exaspérés par l'engouement pour la brume, je lui ai demandé tout de suite ses pensées sur les bières brumeuses quelques semaines plus tard. «Je les déteste putain», répondit-il sans hésiter.

Il semblait vraiment fier de la bière blonde pâle, qui était le fruit d'une erreur d'infusion. "Je n'aime vraiment pas toute la philosophie de DB pour la première fois, parce que les erreurs sont ce que l'on apprend", a-t-il déclaré. "Donc, si nous n'avions pas ces erreurs, nous les aurions relevées, si nous n'avions pas appris de cela, nous n'aurions pas été capables de créer une bière blonde pâle. Vous apprenez toujours, c’est amusant. "

Rawlinson affirme avoir pris une réduction "massive" de son salaire pour s'installer dans une brasserie d'un dixième de la taille de Tuatara, mais dit qu'il est parti en bon accord, attribuant ce déplacement à des "facteurs d'attraction" plus que tout autre facteur le poussant à s'éloigner de Tuatara. Il en avait marre du trajet quotidien de Wellington à Paraparaumu, et Choice Bros se trouve juste en bas de la route où il habite. Son nouvel employeur n’a également aucun problème à travailler sur son projet parallèle, Nine Barnyard Owls, alors que son contrat à Tuatara comportait une clause de non-concurrence qui l’empêchait de vendre la bière qu’il fabriquait. Il a également mentionné l'attrait du "contrôle total" plutôt que de devoir passer par une équipe de marketing.

Paul Roigard, nouveau brasseur en chef de Tuatara (Photo: fournie)

Les acquisitions de petites brasseries artisanales par de grandes entreprises brassicoles sont un sujet brûlant dans le monde de la bière depuis un certain temps. Les opinions semblent s'être apaisées depuis le choc de la vente d'Emerson à Lion en 2012, probablement parce que Richard Emerson, une figure bien-aimée du secteur, a gardé le contrôle de sa brasserie Dunedin et que, de l'avis général, la bière n'a pas souffert, ce qui est pourquoi, peut-être, il n’ya pas eu autant de tollé lorsque Lion a également racheté Panhead en 2016.

"J'ai vu les deux côtés de l'acquisition", a déclaré Rawlinson. «J'ai travaillé pour des indépendants en Australie, puis pour BDB (Birra del Borgo) en Italie, qui appartient à AB-InBev, l'un des plus grands au monde. Mais il y avait toujours une équipe dévouée et (AB-InBev) n’y participaient pas beaucoup – ils l’avaient probablement autant que DB Heineken. Nous produisons toute la bière.

«La pire chose qu’ils pourraient faire, c’est qu’ils sortent du site et disent que nous allons faire des lots de 50 000 litres à Waitematā (la principale brasserie de la DB à Auckland). Je marcherais, parce que ce n’est pas ce pour quoi je me suis inscrit.

Les perceptions de certains membres de la communauté de la bière vis-à-vis des acquisitions le contrarient, explique Rawlinson.

«Ils doivent venir ici et voir que c’est une brasserie dirigée par des gens, ce n’est pas le visage corporatif auquel les gens pensent quand ils associent automatiquement Tuatara à DB ou Heineken. Nous sommes des personnes dévouées. Cela me fait chier.

«J’ai des amis brasseurs qui boivent du Tuatara et qui ne l’avaient pas bu depuis avant l’acquisition. Ils le boivent maintenant et ils se disent: «C’est vraiment bon», et je me dis que oui, vous êtes des putains de canards », dit-il en riant.

«Quand j'ai commencé à Tuatara, je me suis assis avec un pack de six avec quelques potes et ils me disaient:« Waouh, c'est vraiment bien, tu as fait de très bons changements depuis que tu es ici, la bière n'est pas aussi Dommage que nous pensions que c'était, et je disais: "Quel est le numéro de lot?" Ils disaient: "Oh, c'est tel et tel – et j'étais comme:" C'était trois mois avant que je commence à baiser! "

Rawlinson a terminé avec Tuatara à la fin du mois d'octobre et l'un des anciens membres de son équipe, Paul Roigard, également brasseur au Royaume-Uni et à Singapour, a été promu au poste de chef brasseur.


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