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Info bière – Denver Beer Co. et la clinique partenaire pour capturer le dioxyde de carbone – Bière noire

Chris Baca (au centre, la clinique) fait une visite des installations de la clinique à Charlie Berger (à gauche, Denver Beer Co.) et à Kaitlin Urso (à droite, ministère de la Santé et de l’Environnement du Colorado). Photo par Lauren Mims

Pourquoi il est important que les gaz à effet de serre recyclés de la brasserie aident à cultiver du cannabis.

En tant qu’entreprises essentielles, la plupart des brasseries et des dispensaires du Colorado continuent de fonctionner à un certain niveau dans le cadre de l’ordre à domicile plus sûr de l’État. La possibilité d’offrir de la bière pour le ramassage et la livraison est certainement importante pour les plus de 400 brasseries artisanales de l’État, qui ont contribué environ 3,2 milliards de dollars à l’économie du Colorado en 2018, selon la Brewers Association (les chiffres de 2019 n’ont pas encore été publiés). Mais ce qui retient moins l’attention, c’est l’impact environnemental du brassage à grande échelle: l’industrie américaine de la bière artisanale émet environ un demi-milliard de tonnes métriques de dioxyde de carbone dans l’atmosphère chaque année. Denver Beer Co. essaie de changer cela.

Début février, Denver Beer Co. et la Clinic, une entreprise de cannabis médical et récréatif, ont lancé un projet pilote destiné à capter le dioxyde de carbone généré pendant le processus de fermentation de la bière et à le réutiliser pour stimuler la croissance des plants de marijuana. Earthly Labs, basé à Austin, et le programme d’aide aux petites entreprises du ministère de la Santé publique et de l’Environnement du Colorado (CDPHE) se sont joints à l’effort, apportant une technologie cruciale.

«Les deux industries sont assez gourmandes en ressources», explique Kaitlin Urso, consultante en environnement pour CDPHE, qui a aidé à diriger le projet en reliant Denver Beer Co. à la clinique. La pratique courante des brasseries artisanales consiste à évacuer le sous-produit de dioxyde de carbone directement dans l’atmosphère à l’aide de ce qu’on appelle un «bras de soufflage». Mais maintenant, en utilisant le système en trois parties d’Earthly Labs, Denver Beer Co. estime qu’elle sera en mesure de capturer jusqu’à 150 000 livres de dioxyde de carbone qu’elle produit chaque année pour la réutiliser à la clinique.

Voici comment cela fonctionne: le même «bras de soufflage» qui évacue généralement le dioxyde de carbone des réservoirs de fermentation dans l’atmosphère achemine le gaz vers un piège à mousse sous pression. Le gaz est ensuite dirigé dans une boîte de purification (surnommée «CiCi» par Earthly Labs), de la taille d’un réfrigérateur, qui élimine l’eau, les gaz, les acides, les arômes et les composés organiques volatils (COV) indésirables avant de refroidir le gaz et de le convertir à un liquide, ce qui permet à la brasserie de stocker un volume plus élevé du produit.

Une fois que le dioxyde de carbone a été capté et stocké de cette manière, un chauffeur certifié le transporte par camion à neuf miles du site de production de Denver Beer Co. Sunnyside au centre de culture de 6 600 pieds carrés de la clinique.

Réservoirs de stockage de dioxyde de carbone. Photo par Lauren Mims

Pourquoi est-il bon de pomper les salles de culture de cannabis avec du dioxyde de carbone de toute façon? Lorsque les plants de cannabis sont cultivés en intérieur, le cycle de vie des plants est condensé de cinq à six mois à quatre mois. Pour que les plantes fonctionnent dans ce délai raccourci, elles ont besoin de dioxyde de carbone supplémentaire pour que la photosynthèse se produise.

Ainsi, lorsque ce réservoir de dioxyde de carbone de Denver Beer Co. récupéré arrive à la clinique, il est raccordé à un système qui le convertit d’un liquide en un gaz. Le gaz est rejeté par un système de régulation informatisé dans une salle de culture de 2 400 pieds carrés dédiée au projet pilote.

La clinique dépense environ 15 000 $ par année pour plus de 110 000 livres de dioxyde de carbone manufacturé qui sont acheminées par camion d’entreprises à travers les États-Unis; son fournisseur actuel oblige l’entreprise à louer son équipement de relâchement en plus de facturer des frais de transport et de livraison élevés. En achetant son propre équipement pour la libération de dioxyde de carbone de Denver Beer Co., la clinique estime qu’elle remboursera son investissement initial dans environ 21 mois avec des économies totales de 15 à 20%.

Le programme pilote en est actuellement à 14 semaines de sa période d’essai de 16 semaines. La clinique surveille de près la croissance de ses plantes de sentiers par rapport aux plantes cultivées à l’aide de dioxyde de carbone fabriqué par le fournisseur régulier de l’entreprise pour des indicateurs de performance tels que la santé globale et les taux de croissance. «L’objectif ultime est de compléter l’ensemble du bâtiment avec du dioxyde de carbone Denver Beer Co.», explique Brian Cusworth, directeur des opérations de la clinique.

Denver Beer Co., comme la Clinique, achète du gaz commercial pour l’injecter dans sa bière afin de la carbonater. L’installation de la technologie de capture de Earthly Labs permet désormais à la brasserie de carbonater sa bière à l’aide de son propre dioxyde de carbone, ce qui évite aux deux entreprises d’acheter le gaz à un fournisseur tiers. “C’est vraiment cool que notre bière soit désormais fabriquée à 100% à partir d’énergie solaire et de dioxyde de carbone récupéré”, a déclaré Charlie Berger, co-fondateur de Denver Beer Co..

La capture de dioxyde de carbone par Denver Beer Co. permet aux émissions de gaz à effet de serre d’une industrie d’avoir une seconde vie. «Nous invitons les brasseurs à vendre ce qui serait normalement un déchet invisible», explique Amy George, PDG d’Earthly Labs. Bien que la technologie d’Earthly Labs soit déjà présente dans les brasseries à travers l’Amérique du Nord, son projet à Denver est le premier projet de capture et d’échange pour l’entreprise.

“Je suis tellement fier que [Denver Beer Co. and the Clinic] ont pu prouver qu’il s’agit d’un système viable, non seulement du point de vue environnemental, où nous réduisons les émissions excessives de CO2, mais aussi du point de vue économique », explique Urso.

Qu’est-ce que tout cela signifie pour les consommateurs? En plus de réduire les émissions de gaz à effet de serre de Denver, il est possible de produire une bière au meilleur goût. «Nous avons fait des panels de dégustation en utilisant le gaz que nous achetons et le gaz que nous avons récupéré, et nous avons réalisé qu’il y avait une différence significative. Beaucoup de gens ont préféré la bière à base de dioxyde de carbone récupéré », explique Berger. “Tout est relatif. Mais c’est notre travail de faire notre part quand nous le pouvons. »