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Info bière – De la brasserie à l’installation de désinfection des mains, le Nouveau-Ontario fait ce qu’il peut pour la communauté – Bière

«Enraciné» est tout au sujet des gens et des endroits qui nous rendent fiers d’appeler notre maison communautaire.

Lorsque notre vie normale a été suspendue il y a deux mois, cela signifiait que tout le monde allait devoir s’adapter aux choses différemment. Pour Mike Harrison et New Ontario Brewing Co., cela signifiait non seulement l’adaptation aux nouveaux protocoles, mais aussi un changement d’orientation complet afin de mieux répondre aux besoins actuels des communautés.

«Lorsque l’épidémie de COVID-19 est survenue, nous disposions d’une force de travail complète pour laquelle nous n’avions plus vraiment de travail», explique le maître brasseur Harrison.

“Je pensais juste, eh bien je suis un distillateur formé et nos employés sont tous qualifiés pour manipuler l’éthanol quotidiennement. Nous sommes donc allés en ville avec notre proposition. »

Cette proposition consistait à changer leur installation de production de bière artisanale à production de désinfectant pour les mains dans le but d’aider non seulement les personnes en première ligne, mais aussi d’aider chacun à prendre cette mesure supplémentaire en étant plus socialement conscient de la nécessité de décontaminer systématiquement ses mains et les surfaces qu’ils touchent.

Arriver à ce point a été un voyage qui a commencé il y a plus de huit ans après que Harrison a pris sa retraite de la vie militaire.

«Après ma dernière tournée, je réfléchissais à ce que je devrais faire ensuite et je faisais du homebrewing depuis un moment. J’ai donc suivi quelques cours et ma femme m’a soutenu à cent pour cent, et elle a été ma plus grande pom-pom girl dès le premier jour, alors quand nous avons pris cette décision, nous avons sauté tête première et nous avons apporté l’équipement, la formation et le personnel appropriés et nous avons ont pu ouvrir avec une installation relativement moderne. La transition de la vie militaire à la fabrication de bière n’a pas été facile, mais c’est une expérience que je trouve exceptionnellement gratifiante. »

Sa carrière militaire a eu une certaine influence pour pouvoir produire une bière artisanale de qualité.

«Je dois voyager et aller dans des endroits assez sympas. Ils m’ont envoyé en Alaska pour quelques semaines pour une conférence et quand vous êtes en Alaska, la bière artisanale est une sorte de roi, ce que vous pourriez ne pas comprendre. Cela doit avoir quelque chose à voir avec les routes maritimes ou quelque chose. Mais être en Alaska et essayer une douzaine de brasseries artisanales qu’ils ont là-bas, cela a eu un impact sur certaines des décisions que nous allions prendre plus tard. En plus de voyager à travers l’Europe et d’essayer différents styles, cela a certainement pesé sur ma capacité à reconnaître différents goûts et à les faire. »

Avec cette connaissance de base, l’accord de son autre significatif et les bonnes personnes en place, il était temps pour Harrison et son équipe de tester les eaux et de voir si certains des restaurants et pubs locaux de North Bay seraient réceptifs à leur produit.

«Nous avons commencé à planifier en 2012-2013 et à ce moment-là, la bière artisanale n’était pas vraiment populaire à North Bay. Vous auriez peut-être une ou deux brasseries artisanales différentes dans chaque pub. Lorsque nous avons finalement ouvert en 2015 et que nous avons commencé à frapper aux portes, la plupart d’entre eux soutenaient un produit et une entreprise locaux, mais certains des autres n’avaient jamais eu de produit artisanal auparavant. »

Harrison dit qu’ils devaient convaincre les responsables que les produits New Ontario conviendraient bien à leur clientèle.

«Nous ne serions pas là si les bars et les restaurants ne s’adaptaient pas à ce que nous faisions. Voir ce changement de culture a été génial », dit-il.

“Nous sommes toujours à la pression à ces endroits, mais maintenant la bière artisanale a en quelque sorte envahi leurs marchés avec environ la moitié de leurs robinets. Pour qu’un endroit ait zéro avant de frapper à leur porte pour avoir maintenant six ou sept bières artisanales différentes, c’était génial de voir la transformation dans cette ville. »

Il ajoute que ce n’est pas seulement New Ontario qui a pu s’installer dans les restaurants de North Bay. «Dans la plupart des restaurants locaux de la ville, ils porteront les nôtres, mais ils transporteront également d’autres brasseries du nord de l’Ontario, donc quand les gens viendront visiter la ville, ils obtiendront, non seulement une saveur de cette ville, mais une saveur du nord. “

Harrison dit que c’était l’un de leurs objectifs de pouvoir vendre leurs produits dans les restaurants ainsi que dans toute la province, et que leur objectif a été atteint car vous pouvez trouver des produits New Ontario Brewing Co. sur les étagères des magasins en Ontario.

«Lorsque nous avons commencé, c’était notre Bear Runner Blonde Ale qui était très populaire, et elle l’est toujours», dit-il.

«Nous le vendons dans les bars et restaurants de la ville et nous le vendons dans les LCBO de Windsor à Thunder Bay et à peu près partout entre les deux. C’est probablement le produit de North Bay qui est le plus distribué. »

Et il vient avec un nom accrocheur. Lorsque vous possédez votre propre entreprise, vous pouvez être aussi créatif que vous le souhaitez avec le produit et Harrison dit qu’ils ont aimé trouver différentes identités pour leur bière.

«La plupart de nos noms de bière ont été d’actualité ou d’une sorte de langue dans la joue. Notre Bear Runner Blonde Ale que j’ai nommée d’après cette fois où j’étais sorti pour un jogging quand j’étais au Collège Canadore et un bébé ours est tombé sur mon chemin et je me suis enfui assez rapidement », dit-il en riant.

«The Tree Topper rend hommage aux travailleurs forestiers qui travaillent dans tout le Nord. Friskey Petes a été nommé d’après un tamia … Je vais sauvegarder cette histoire pour une autre fois. Et puis Clothing Hoptional est basé sur ces jours d’été où vous êtes assis sur le pont au bord du lac et bien, vous pouvez prendre la décision par vous-même. “

Si New Ontario n’était pas disponible dans les restaurants de la ville, qui sait à quel point l’entreprise aurait pu faire l’affaire et Harrison est toujours reconnaissant que les propriétaires de restaurants de Gateway City soient si réceptifs à ce qu’ils faisaient et il dit que c’est ce qui rend cela tel une période difficile pour tout le monde.

Il dit: «Il est vraiment regrettable qu’ils soient fermés en ce moment ou qu’ils ne soient retirés que. La plupart d’entre eux sont locaux et indépendants et ils soutiennent vraiment les produits locaux. Je ressens vraiment pour eux parce qu’ils sont le lieu de rencontre et les centres sociaux de nos villes. » Harrison a ajouté: «Bien que cela soit important et que nous ayons besoin de cette distanciation sociale, ces personnes sont vraiment le centre de notre vie sociale. Je pense que c’est vraiment triste et je leur souhaite tout le succès possible au cours de cette épreuve. »

Et New Ontario Brewing Co. fait tout ce qui est en son pouvoir pour nous aider à traverser cette épreuve, mais cela n’aurait pas été possible s’ils n’avaient pas eu autant de succès.

L’entreprise dépassait son emplacement d’origine sur Cassells Street et Harrison dit qu’ils ont pu trouver un nouvel endroit pour appeler à la maison; l’ancien emplacement de Northern Honda sur Seymour St. Harrison avait annoncé qu’ils avaient acheté le bâtiment et attendaient avec impatience le déménagement, mais c’est à ce moment que le coronavirus a suspendu les choses.

«Nous bougions lorsque la pandémie a frappé», dit-il. «Nous espérions avoir notre grande ouverture là-bas en mettant en vedette nos bières et tout le reste, mais nous ouvrons maintenant avec un mandat différent. Donc, nos bières pourraient ne pas être disponibles avant un petit moment, mais nous produisons un désinfectant pour les mains qui sera distribué non seulement à North Bay, mais dans tout le nord de l’Ontario. »

Harrison dit que le timing de tout a simplement donné un sens à aller dans cette direction.

«Nous avions déjà déménagé notre brasserie lorsque la fermeture a eu lieu et nous avons donc dû faire notre prochain déménagement et nous avons décidé qu’au lieu de nous contenter de toutes nos activités de brasserie, nous nous concentrerions un peu plus sur l’aspect communautaire de celle-ci», a-t-il déclaré. dit.

«Nous avons travaillé avec diligence avec la ville, les pompiers et les consultants en planification de l’éthanol; cela a été un peu un processus pour s’assurer que nous construisons non seulement une installation de production efficace et moderne, mais une qui a été construite avec la sécurité au premier plan. »

Et à chaque étape du processus, ils ont essayé de garder les choses aussi locales que possible. «Nous avons fait construire des équipements localement en partenariat avec iCamp et GNP. Nous avons une infrastructure antidéflagrante et tout ce dont vous avez besoin pour le faire en toute sécurité, mis en place », dit-il.

“Moi et les autres distillateurs sommes bien sûr tristes que nous ne puissions pas faire de bière en ce moment, mais nous sommes heureux de pouvoir fabriquer un produit dont la communauté a besoin.”

Et travailler avec la communauté est quelque chose qu’ils ont fait une priorité depuis qu’ils ont commencé l’entreprise. L’une de leurs initiatives consistait à concevoir une bière de bienfaisance, en partenariat avec KiSS 100,5, appelée Tilted Tower, et 50 cents de chaque vente iraient à la fibrose kystique North Bay

«Travailler avec KiSS FM était génial», explique Harrison.

«Nous fabriquons cette bière depuis quelques années où nous collectons des fonds pour la fibrose kystique et ce n’est qu’un partenariat et une initiative formidables avec eux. Pour nous, le plus important est que la sensibilisation de la communauté, si nous pouvons être une bonne entreprise, une entreprise rentable, et aussi une entreprise qui est socialement consciente des impacts que nous pouvons avoir sur la communauté, alors que pour nous, c’est le gagnant-gagnant scénario -win. “

Lorsque nous avons des gens comme Mike Harrison et l’incroyable équipe de New Ontario Brewing Co. qui recherchent nos meilleurs intérêts en tant que communauté, comment pouvons-nous éventuellement perdre?

Si vous avez une suggestion d’histoire pour la série «Rooted», envoyez un courriel à Matt à matthew.sookram@rci.rogers.com