Si vous pensez que le capitalisme meurt parce que deux entreprises «contrôlent 90% de la bière que boivent les Américains», rentrez chez vous, vous êtes en état d'ébriété – Reason.com – Artisan Brasseur

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Vous ne pouvez pas balancer un chat mort grincheux sans faire la une des journaux en déclarant la mort imminente du capitalisme, l'échec du capitalisme et la renaissance du socialisme.

Nombre de personnes pauvres, vulnérables, de classe moyenne et riches dans le monde
Source: Brookings Institution, Projections de World Data Lab

Mais avant d’enterrer le capitalisme, il convient de souligner que les rumeurs sur sa disparition sont grandement exagérées. Par exemple, ce n’est que l’automne dernier qu’un «tournant décisif mondial» a été atteint, ce qui signifie que «la moitié du monde est maintenant une classe moyenne ou plus riche», selon des chercheurs de la Brookings Institution. Comment est-ce arrivé? En mobilisant des forces croissantes du marché autour de la planète, en particulier dans les pays en développement. La Chine n’a pas l’idée d’une économie purement capitaliste, mais elle a clairement évolué dans cette direction au cours des dernières décennies. Bono de U2, qui a consacré beaucoup de temps et d’énergie à essayer d’aider les pays en développement, vous le dira: "le commerce, le capitalisme entrepreneurial permet de sortir plus de personnes de la pauvreté que de l’aide – bien sûr, nous le savons." (Certes, le leader légendaire n’est pas un anarcho-capitaliste, déclarant à une foule à Davos cette année que même si "le capitalisme a sorti plus de personnes de la pauvreté que tout autre" isme "… c’est une bête sauvage qui, si elle n’est pas apprivoisée, peut mâcher beaucoup de gens le long du chemin. ")

En Europe et en Amérique du Nord, les inquiétudes quant à la mort du capitalisme sont principalement Hum N'est-ce pas une bonne nouvelle?

de croissance économique plate ou lente pour pratiquement tout le 21ème siècle. Le fait que le reste du monde nous rattrape ne rend probablement personne plus heureux. Mais même aux États-Unis, les réductions apparentes dans la classe moyenne s'expliquent en partie par le fait que les ménages se sont multipliés dans les catégories de revenus les plus élevés. Et il s'est avéré que lorsque les économistes contrôlaient la taille du ménage et utilisaient une mesure précise de l'inflation, "le récit de la stagnation des salaires était généralement faux." En effet, comme l'écrit Michael R. Strain, "le revenu médian des ménages a augmenté de 43% entre 1990 et 2015 (la dernière année pour laquelle des données sont disponibles). Les 20% des ménages les plus pauvres ont vu leur revenu augmenter de 62%". Il est également vrai que contrairement aux idées reçues, "les riches" n’ont pas capturé toute la nouvelle richesse créée au cours des dernières décennies. Comme Russ Roberts l'a montré, lorsque l'on suit l'évolution d'individus réels dans le temps, "les personnes les plus riches de 1980 se sont en fait appauvries, en moyenne, en 2014. Comme les 20% les plus riches, les 1% les plus riches en 1980 étaient aussi plus pauvres en moyenne 34 ans plus tard en 2014. "

Alors peut-être que le capitalisme livre toujours la marchandise dans son ensemble. Et par des biensJe veux dire des augmentations générales et généralisées du niveau de vie (oui, même pour la génération Y et la génération Z).

Sauf pour la bière, non? Jonathan Tepper, auteur de Le mythe du capitalisme, soutient que l'essence du capitalisme est la concurrence, qui est plus plate que celle de Beto O'Rourke nouvelle coupe de cheveux. Écrit à Bloomberg, Tepper avers:

La concurrence est l'essence même du capitalisme, pourtant il est en train de mourir.

L’augmentation du pouvoir de marché des entreprises dominantes a créé moins de concurrence, moins d’investissements dans l’économie réelle, une productivité plus faible, un moins de dynamisme économique avec moins de jeunes entreprises, des prix plus élevés pour les entreprises dominantes, des salaires plus bas et une plus grande inégalité de la richesse….

Industrie après industrie, les Américains ne peuvent acheter qu’à des monopoles locaux ou à des oligopoles qui peuvent s'entendre tacitement. Aux États-Unis, de nombreuses industries ne comptent plus que trois ou quatre concurrents qui contrôlent des marchés entiers. Depuis le début des années 1980, la concentration du marché a fortement augmenté.

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Parmi les éléments de preuve, il souligne que "deux entreprises contrôlent 90% de la bière que boivent les Américains". Les chiffres de Tepper semblent un peu élevés. Selon la dernière édition de Aperçu du marché de la bièreAnheuser-Busch Inbev, une publication spécialisée, contrôle 41% du marché, MillerCoors en détient 24% et "depuis 2017, plus de 9% du volume du marché est passé des grands brasseurs et importateurs aux plus petits brasseurs et importateurs".

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Mais accordons à Tepper son grand argument: deux méga-acteurs dominent le marché de la bière. Comment cela s'est-il passé pour les buveurs de bière? Plutôt bien, en fait. Revenons, par exemple, à 1990, lorsque la révolution de la microbrasserie était à peine une chose et que j'ai commencé des études supérieures à SUNY-Buffalo. Mes amis et moi traversions le pont de la Paix au Canada en direction de boire spécialement ceux de Molson et de Labatt parce que c'était tellement mieux que la bière américaine. Une telle idée est maintenant inconcevable compte tenu de la multiplication des choix offerts aux buveurs de bière actuels. Une partie de ce choix vient d’Anheuser-Busch, de MillerCoors et d’autres grandes brasseries, et une grande partie provient de petites entreprises en démarrage.

Mais le fait est que le nombre d'entreprises dans une industrie ne dicte pas la quantité de choix que les consommateurs ont. Découvrez l'illustration ci-contre à partir d'un tweet par Le New York TimesDavid Leonhardt. Il montre une concentration accrue dans divers secteurs. Mais y a-t-il eu une réduction concomitante du choix du consommateur ou de la qualité du service? Pensez aux matelas, l'un des produits énumérés. A-t-il déjà été plus facile ou plus rentable de magasiner pour un matelas, y compris des matelas basés sur de nouvelles technologies? Tepper ouvre sa Bloomberg pièce en racontant le passage à tabac de 2017 par Dr. David Dao sur un vol United Airlines. Il laisse entendre que les compagnies aériennes peuvent traiter leurs clients quand bon leur semble, car "les cieux américains sont passés d'un marché ouvert avec de nombreuses compagnies concurrentes à un oligopole confortable composé de quatre grandes compagnies aériennes". Pourtant, cet incident a été choquant précisément parce qu'il était si rare; en tirer les conséquences est ridicule. Au cours des dix dernières années, la ponctualité des compagnies aériennes est restée pratiquement inchangée, ce qui laisse supposer que les compagnies aériennes continuent de faire concurrence aux clients. Il en va de même pour le bilan de sécurité des transporteurs nationaux. Les compagnies aériennes ont mieux réussi à maximiser le nombre de passagers par vol, ce qui peut rendre les vols moins confortables, mais elles ont également répercuté les économies réalisées sur les clients. "Le tarif moyen des billets d'avion a été inférieur, car les compagnies aériennes ont mis leur capacité à mieux utiliser", soulignent les chercheurs de la Réserve fédérale de Saint-Louis. Les monopolistes ont tendance à ne pas être aussi généreux.

Rien de tout cela ne veut dire que le statu quo est parfait ou qu'il ne devrait pas être contesté. Dans de nombreux secteurs de l'économie, les entreprises collaborent étroitement avec le gouvernement pour truquer les marchés (le seigneur sait que cela se produit énormément dans les secteurs de la technologie et des médias sociaux à l'heure actuelle). La guerre commerciale de Donald Trump avec la Chine laisse entrevoir d'autres problèmes. nous toujours besoin de plus de destruction créatrice que nous obtenons à tout moment. Mais se concentrer sur le nombre d'entreprises dans un secteur plutôt que sur ce qui est offert aux consommateurs, c'est commettre une erreur d'analyse élémentaire qui ouvre la voie non pas aux meilleurs éléments de laisser-faire mais aux pires formes d'un avenir étranglé. .

Profitez d'une vidéo classique de Reason datant de 2009. Elle s'intitule "Bière: une révolution américaine – Comment les microbrasseries favorisent le choix".

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Note :