Pourquoi les snobs de bière étouffent les lagers qu'ils prétendent ne pas aimer – Bière artisanale

Brasser sa propre bière maison - Cafesecret

CARLSBERG, UNE DANOISE brasserie, se vantait que sa bière blonde était «probablement la meilleure bière du monde». Plus maintenant. En mars, elle a commencé à vendre un nouveau pilsner – une lager blonde à la tchèque – après avoir avoué que des buveurs l'avaient corrodée.

Les données de Untappd, un site d'évaluation de la bière comptant 7 millions d'utilisateurs (principalement américains), confirment que les clients assoiffés de boissons alcoolisées pontifent se moquent de la lager grand public. Parmi les 5 000 bières que ses utilisateurs ont déclarées boire le plus souvent, les bières blondes, fabriquées avec de la levure à fermentation basse, produisant une bière légère et légèrement corsée, sont cotées à 3,29 sur 5 en moyenne. Le reste obtient une moyenne de 3,69.

De plus, les évaluateurs en ligne de la lagers, comme la plupart, n’ont pas le goût de la lager. Regroupés par les mots dans les descriptions Untappd (dont beaucoup sont copiés à partir d’étiquettes), les termes les mieux notés sont ceux qui sont le plus souvent utilisés pour la bière, tels que «tropical» et «sombre». Pourtant, en dépit de ces mauvaises critiques, les bières spécifiques des utilisateurs d'Untappd disent qu'elles boivent le plus souvent des bière blonde. Pourquoi?

Une explication est la fragmentation. Bien que la consommation déclarée ait tendance à être plus élevée chez les lagers individuelles que chez les ales, il y en a beaucoup plus que les lagers. En conséquence, les bières représentent 73% de la consommation des 5 000 bières principales enregistrées sur Untappd.

Mais les données provenant de la masse sont une mauvaise mesure de la demande globale. Selon IWSR, une firme de recherche, les Américains achètent six fois plus de bière blonde que la bière artisanale.

La plupart des buveurs ne sont pas des snobs de bière et même les passionnés de bière peuvent savourer une bière blonde glaciale par temps chaud. Et surtout, les lagers dominent les chaînes d'approvisionnement. Les bières artisanales abondent dans les épiceries bio et les bars branchés; Carlsberg (noté 2,96) et Budweiser (2,54) sont partout.

Les faibles coûts ont initialement donné à la lager son avantage en termes de distribution. Sa fermentation à froid se traduit bien en grandes quantités et l'utilisation de moins de houblon permet d'économiser de l'argent. Au 19ème siècle, ces économies d’échelle laissèrent les grandes entreprises inonder l’Amérique de bière blonde. La prohibition renforçait ce schéma: la plupart des maisons artisanales fermaient définitivement, tandis que les grands producteurs recommençaient à brasser.

Ces dernières années, le marché dans son ensemble s’est rapproché des préférences des utilisateurs de Untappd. En 2010-18, la consommation américaine de lager grand public a diminué de 12,5%, tandis que celle de bière artisanale a doublé, même si l'artisanat coûte 67% de plus que la bière blonde en moyenne.

Malheureusement pour l'industrie de la bière, elle vend tellement de bière que ce changement lui a fait mal. Les revenus réels en Amérique sont en baisse de 9% depuis 2010. Les géants comme Carlsberg sont confrontés à un obstacle supplémentaire. Même s'ils lancent ou achètent une bière riche de style artisanal, les snobs peuvent l'éviter parce qu'elle a été fabriquée par un monstre.

Sources: Untappd; Association des brasseurs

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