Pour les brasseurs artisanaux du Texas, il y avait beaucoup à aimer en 2017, à une grande exception près – Bière artisanale

Brasser sa propre bière maison - Cafesecret

Les brasseries artisanales du Texas fermeront les livres en 2017 après avoir produit plus de bière, ouvert plus de brasseries et recueilli plus de reconnaissance nationale pour l'État que jamais auparavant.

À l'horizon 2018, Houston semble bien placé pour faire durer la fête. La société de services immobiliers commerciaux Cushman & Wakefield a récemment désigné le comté de Harris comme le deuxième au pays pour le nombre de brasseries en planification.

Bon nombre de ces nouveaux arrivants sont probablement de petite taille et invitent les gens à marcher à pied ou à vélo depuis leur domicile ou leur lieu de travail. Mais au moins deux entreprises locales bien établies ont récemment annoncé d'importantes extensions qui devraient continuer à faire des brasseries une destination touristique de choix.

De tels développements rendent les leaders de l'industrie artisanale optimistes quant à l'avenir, même s'ils sont encore bouleversés par un changement de loi adopté au printemps dernier qui, à leur avis, nuit à la valeur des brasseries et pénalise ceux qui cherchent à se développer de manière significative.

Plus d'information

honneurs pour les brasseurs de la région

32

Nombre de brasseries et de brasseries autorisées dans le comté de Harris

27

Brasseries en planification dans le comté de Harris, au deuxième rang des États-Unis.

21

Un nombre record de médailles décernées aux brasseries texanes au Great American Beer Festival de cette année

6

Médailles décernées aux brasseries de la région de Houston, également un recordSources: Commission des boissons alcoolisées du Texas, Cushman & Wakefield, Brewers Association

La loi oblige désormais les brasseries qui atteignent une certaine taille à vendre et à racheter leur propre bière avant de pouvoir l'offrir dans leurs salles de réunion, réduisant ainsi leurs marges bénéficiaires. Étant donné que la restriction de taille inclut la production totale des sociétés mères, les brasseurs craignent que cela ne décourage les futures acquisitions – non seulement des géants mondiaux, mais également d'autres brasseries artisanales.

Charles Vallhonrat, directeur exécutif de la guilde des brasseurs artisanaux du Texas, a qualifié cette mesure "d'absurdité" et s'est engagé à poursuivre ses efforts pour "moderniser" le code des boissons alcoolisées.

Quoi qu’il en soit et malgré une inondation historique qui a mis une bonne partie de la côte du golfe du Texas sur ses talons, ce fut une année de récompenses et de résilience pour les brasseurs locaux.

PLUS: la bière Yuengling au Texas? Les buveurs de Lone Star State n'ont pas de chance pour l'instant

Médaillés

John et Kathryn Holler se sont retrouvés dans une entreprise raréfiée en octobre, 11 mois seulement après avoir ouvert la petite Holler Brewing Co., spécialisée dans les machines à café, située dans le complexe Sawyer Yards, près du centre-ville. Les époux propriétaires ont apprécié la cérémonie de remise des prix alors qu'ils assistaient à leur premier festival de la bière américaine à Denver, lorsque leur Extra Special Bitter a été nommé médaillé de bronze.

Ils ont été stupéfaits de remporter l'une des 293 médailles d'un concours rassemblant 7 923 inscriptions et 118 inscriptions pro-am.

"C'est incroyable de penser à l'effort combiné de toutes ces petites brasseries", a déclaré John Holler.

La concurrence, toujours intense, n’a fait que croître d'autant plus que le nombre de brasseries artisanales et de brasseries artisanales américaines a dépassé les 6 000. Les inscriptions sont maintenant plus limitées que jamais et les résultats sont annoncés dans une salle comble avec des médaillés qui se précipitent sur la scène comme des lauréats d'un Oscar.

Les Hollers, ce jour-là, faisaient partie d’une fête plus large pour le Texas. C'était l'une des 21 médailles record remportées par les brasseurs de l'État.

Les gagnants locaux étaient également Eureka Heights (or dans la catégorie bière à la américaine) et Galveston Island Brewing (médaille de bronze dans la catégorie ambre / bière à la mode américaine).

Saint Arnold, un vétéran de 23 ans et la plus ancienne brasserie artisanale de Houston, a vraiment été nettoyé. Il a remporté une médaille d'or et deux de bronze ainsi que suffisamment de points pour être nommé brasserie de taille moyenne de l'année – une première pour le Texas. La brasserie Austin Beer Garden a été désignée meilleure brasserie populaire du pays.

Le fondateur de Saint Arnold, Brock Wagner, qui a remercié une série de librairies de bière populaires pour une croissance des ventes à deux chiffres cette année, a déclaré que le PDG de la brasserie de taille moyenne de l'année dernière lui avait dit qu'il s'attendait à une reprise encore plus importante.

"C'est un bon moment pour faire partie de la communauté de la bière artisanale au Texas", a déclaré Wagner.

Le directeur de la guilde, Vallhonrat, s’est inspiré de la forte performance du GABF pour valider la scène florissante de la bière au Texas. L’appartenance à une guilde, a-t-il dit, comprend près de 200 brasseries en activité et près de 50 autres en sont au stade de la planification.

Le rapport Cushman & Wakefield publié en juin a révélé que la région de Houston était l’un des lieux les plus en vogue du pays en matière d’activités de démarrage. Selon les statistiques de la Brewers Association, le comté de Harris comptait 27 brasseries en planification, juste derrière le comté de Los Angeles en Californie, qui en comptait 29.

Le comté de Travis, qui comprend Austin, occupe la 8e position sur la liste avec 15 brasseries en planification. Aucun marché texan ne figure parmi les 12 meilleurs brasseries existantes.

"C'est une industrie qui a explosé à mesure que les goûts des consommateurs ont évolué", ont noté les auteurs du rapport, "et qu'il existe un certain nombre de grandes zones métropolitaines où la saturation devient un problème, rien n'indique que la demande des consommateurs pour la bière artisanale ait des effets positifs." mais augmentant et s'étendant au-delà de la base millénaire qui a accéléré la croissance de tout ce mouvement.

"Les zones urbaines resteront les principaux points chauds pour les brasseries artisanales, les quartiers de Cool Street occupant une place importante."

En d’autres termes, l’avenir pourrait ressembler beaucoup à Baileson Brewing.

Adam Cryer et son épouse, Sarah Pope, ont ouvert leur brasserie à la fin de l’été près de Rice Village et d’un complexe résidentiel relativement haut de gamme. Ils ont loué un ancien magasin d’automobiles sur Bissonnet et ont consacré la majeure partie de leur investissement de 400 000 dollars à l’équipement et à la modification de bâtiments.

Depuis que le cyclone Harvey a ouvert ses portes le week-end, ils se sont liés d'amitié avec les propriétaires du bar à vin voisin, et chacun envoie régulièrement le même message à ses clients. Ils accueillent également des camions de restauration et un vendeur de tamales qui fait le tour des lieux de divertissement locaux depuis des années.

Le résultat est un lieu de rassemblement de quartier qui se sent comme une partie organique de la communauté. Récemment, des visiteurs, y compris des débutants et des habitués, ont discuté avec Cryer au bar alors qu’un groupe de jeunes s’est approché et s’est emparé d’une table sur le patio extérieur. Une poussette était garée à côté.

Comme les Hollers, Cryer et Pope voient l’opportunité compte tenu de l’énorme population de Houston et de la rareté relative des brasseries.

"À Houston et au Texas, nous sommes un peu en retard", a déclaré Cryer.

PLUS: nouvelle brasserie Buffalo Bayou, restaurant venant près du centre-ville

La salle de bain

Les propriétaires Hollers et Baileson disent souhaiter la bienvenue à davantage de brasseries qui mettent l'accent sur la vente de bière en salle plutôt que sur la conquête du marché de détail. Ils les voient comme faisant partie d'une culture de bière artisanale en évolution qui valorise les vendeurs locaux et les options de qualité.

Holler est facilement accessible à pied de Platypus Brewing et d’un projet d’agrandissement de plusieurs millions de dollars, Buffalo Bayou Brewing, annoncé cet automne. C'est aussi un trajet en vélo d'au moins quatre autres brasseries. John Holler a convenu que les brasseries artisanales de dernière génération devraient accueillir la concurrence et les clients désireux d'essayer tout ce qu'un quartier peut offrir.

"Les clients sont peu scrupuleux ces jours-ci", a-t-il déclaré. "Ils vont dans toutes les brasseries. Ce n'est pas un jeu à somme nulle."

Le Beer Institute vient de signaler que la production nationale, dominée par des brasseurs aussi importants que Anheuser-Busch InBev et MillerCoors, a diminué de 2,7 millions de barils d'ici le mois de novembre.

Pourtant, malgré cela et les ralentissements signalés dans les taux de croissance des brasseries artisanales à l'échelle nationale, Vallhonrat semble vraiment confiant dans le potentiel du Texas. Il a ajouté que les brasseries artisanales d'ici ont produit plus de 1,1 million de barils en 2016 et ont peut-être dépassé cette année.

"Je ne connais personne qui ait connu un ralentissement important", a-t-il déclaré.

Cela inclut pendant l'ouragan Harvey. Vallhonrat a déclaré que pratiquement toutes les brasseries concernées avaient réussi à rouvrir rapidement. Il a été encouragé par les brasseries de la ville qui ont organisé des collectes de fonds et envoyé des volontaires dans les zones inondées.

"Ils se sont rassemblés, se sont entraidés et ont aidé la ville", a déclaré Vallhonrat.

La tempête n'a pas fait dérailler les plans de Saint Arnold concernant un nouveau grand café en plein air, même si les travaux de construction ont commencé deux jours avant Harvey. Le café en plein air partiellement couvert, y compris un restaurant intérieur, pourra accueillir "quelques centaines de personnes", a déclaré Wagner lors de son ouverture pour le service quotidien de l'été prochain.

M. Vallhonrat a ajouté que le changement d'attitude perçu à la Texas Alcoholic Beverage Commission après les changements de dirigeants a également été encourageant. Déjà, a-t-il déclaré, le temps requis par les brasseries pour obtenir l'approbation de l'étiquette de leurs produits semble être plus court.

Quelques déceptions

Cependant, après avoir récemment passé la barre des cinq ans en tant que directeur de guilde, Vallhonrat a connu des déceptions et des triomphes.

En 2013, par exemple, l'Assemblée législative a autorisé les brasseries à vendre une quantité relativement faible de bière sur place, ce qui a déclenché le boom des taurines. Mais les lobbyistes des distributeurs continuent de bloquer la législation autorisant les ventes pour la consommation hors site, qui traiteraient les brasseries davantage comme des établissements vinicoles.

Dans une victoire importante il y a 16 mois, un juge de district s'est prononcé en faveur des petites brasseries qui cherchaient à annuler une autre loi qui leur interdisait le droit de vendre des droits de distribution territoriale. Mais l'État a fait appel de la décision et l'affaire est maintenant devant la Cour suprême du Texas.

La défaite la plus amère a été la prétendue disposition relative au bump dock, que le gouverneur Greg Abbott a adoptée cette année, obligeant les plus grands brasseurs à payer un distributeur pour la bière qu'ils vendent sur place. Il a été adopté malgré l'opposition de la guilde des brasseurs et de divers groupes d'entreprises et d'entreprises libres.

Vallhonrat a déclaré que la mesure montre comment le système de distribution à trois niveaux légalement mandaté offre des avantages injustes aux grossistes qui contrôlent la manière dont la grande majorité de la bière passe du producteur au détaillant.

Rick Donley, président de la Texas Beer Alliance, un important groupe de grossistes, a qualifié cette critique d '"ahurissant". Il a ajouté que les modifications visaient à protéger les brasseries artisanales indépendantes appartenant à une petite taille – une notion que Wagner et Vallhonrat considèrent toujours comme hypocrite.

Wagner a déclaré que la modification de la loi avait mis un frein à ce qui aurait autrement été un succès absolu.

"Globalement, je pense que 2017 a été une bonne année pour le brassage artisanal au Texas", a-t-il déclaré, "avec les astérisques géants évidents liés à la session législative".

Brasser sa propre bière maison - Cafesecret
Note :