Meilleure photographie de David Severn: des hommes à la recherche de bière à des lapins | Art et désign – Brasserie artisanale

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je a lancé mon projet Thanks Maggie en 2012. Le titre est définitivement sarcastique. Il s’agit d’une série de photographies sur la culture et la vie sociale dans les anciens bassins miniers du Nottinghamshire et du Derbyshire, ainsi que sur l’évolution des anciens houillères, des sites industriels aux paysages de loisirs. Une grande partie de la photographie sur ces parties postindustrielles de l’Angleterre est souvent axée sur la privation, et c’est généralement du point de vue d’un étranger concerné. Merci Maggie est semi-autobiographique – mon père a travaillé dans les puits, en tant qu’homme de puits – et je voulais prendre des photos qui soient davantage une célébration des gens et des lieux avec lesquels j'ai grandi.

Le projet examine différentes manières dont les gens interagissent avec ce paysage. C'est l'une des premières photos que j'ai prises de la population locale à la recherche de lapins sur le site de l'ancienne mine de charbon Newstead. Quand j’étais adolescent et que je traînais dans ces anciens sites miniers, on voyait des gens avec des carabines à air comprimé et restait à l’écart de ceux-ci. Ils avaient l'air intimidant. Mais j'ai eu un "in" avec Andy, le gars dans la camo casquette, et il m'a emmené sortir lapin avec ses copains un samedi.

Ils utilisent un furet qui se glisse dans le labyrinthe et effraie le lapin. Ensuite, le lapin se jette et soit ils l'attrapent dans un filet et le tirent, soit les chiens le poursuivent et le prennent. Ce qui semble assez macabre. Ils mangent les lapins qu'ils attrapent, mais ils les échangent également contre des bières ou les utilisent pour les échanger. Les hommes ont l'air assez menaçants sur la photo. Dans toute autre situation, je serais assez intimidé par celui qui a la tête rasée, et je réfléchirais certainement à deux fois avant de l’approcher pour une photo. Ils étaient durs, mais en même temps, ils avaient un enthousiasme presque enfantin pour me montrer leurs endroits préférés pour les lapins. Je pense qu'ils appréciaient que quelqu'un s'intéresse à eux.

Ils étaient comme une bande de frères. Ils auraient des plaisanteries et de petits tiffs en marchant. Cela m'a rappelé une vieille histoire, comme Huckleberry Finn ou Of Mice and Men. Ils marchaient des kilomètres et avaient des acouphènes dans leurs sacs. Il y avait un sentiment total de liberté dans tout leur mode de vie. L'autre chose est combien ils savaient de la nature. En marchant, ils identifiaient des oiseaux, des arbres et des champignons différents.

Pour le coup que j'ai finalement obtenu, j'étais positionné au bas d'une colline et les regardait, de sorte que l'image donne aux hommes un sentiment de puissance et de domination. Il n'y avait pas de prétention ni de conscience de soi, ce qui était vraiment rafraîchissant. En fait, je photographie souvent des gens très tendus qui me demandent de l'orientation. Mais les hommes en quelque sorte orchestrés qui se sont tiré dessus. Il y avait quelque chose d'assez intemporel dans toute la scène – cela me rappelle un vieux maître en peinture.

Les mines du Nottinghamshire employaient des centaines, voire des milliers d'hommes. Il est donc probable que s’il s’agissait de 30 ans plus tôt, ces hommes auraient été des mineurs. Newstead – et les anciens villages miniers comme celui-ci – n’existait pas vraiment avant les puits. Ils ont été rapidement construits et peuplés après le creusement des mines. Ainsi, lorsque vous retirez la mine, vous supprimez le catalyseur de la place existante. Et c’est ce qui a été si difficile à récupérer pour les gens. Vous avez l'impression que ces endroits ont été laissés derrière. Comme si leur cœur leur avait été arraché. Il y a aussi une sorte de crise existentielle. Pour beaucoup de ces hommes, tout ce qu'ils savaient était de travailler dans la fosse. Votre identité est liée à cela, et votre masculinité aussi.

Celles-ci étaient autrefois prospères. Les gens oublient qu'être un mineur de charbon était l'un des derniers emplois bien rémunérés de la classe ouvrière. À présent, à Shirebrook – une autre ancienne ville minière – sur le site de l’ancienne mine de charbon, se trouve le siège de Sports Direct. C’est un emploi très mal rémunéré. C’est donc un coup de pied total dans les dents.

Mais les problèmes auxquels ces villages sont confrontés ne sont pas nécessairement propres aux anciennes communautés minières. Ils sont partagés entre les communautés rurales ouvrières du Royaume-Uni: connexions de transport public peu fréquentes; un manque d'entreprises locales, d'équipements et de services de bonne qualité, ce qui engendre un sentiment d'isolement et de découragement. Vous ne pouvez pas oublier que le problème est en grande partie économique. Je connais beaucoup de gens qui travaillent mais qui ont toujours des difficultés financières. L'un des principaux problèmes auxquels font face ces régions est que lorsque les membres de la communauté obtiennent des emplois bien rémunérés, ils ont tendance à partir et à s'installer dans une région plus prospère. La stabilité économique de ces communautés s’améliore donc rarement. C’est un cercle vicieux.

Merci Maggie court à l'abbaye de Newstead, dans le Nottinghamshire, jusqu'au 7 juillet.

Le photographe David Severn pour Best Shot


Née: Mansfield, Nottinghamshire, 1991.

Entraînement: Autodidacte

Influences: Sirkka-Liisa Konttinen, Chris Killip, Paul Graham, Doug DuBois, Vanessa Winship, Paul Reas et Maurice Broomfield.

Point haut: "Être chargé de photographier les militants d'Orgreave" Vérité et Justice "pour un éditorial majeur."

Point bas: "Être obligé de prendre un an de congé en raison d’une maladie grave de Crohn."

Top conseil: "N'essayez pas de deviner votre public et de faire en sorte que les gens veuillent voir ce que vous voulez. Faites le travail qui vous passionne. '

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