Le marché de la bière artisanale a explosé et les brasseurs s'inquiètent maintenant d'un effondrement – Artisan Brasseur

Brasser sa propre bière maison - Cafesecret

Couverture de bière artisanale Mike Nudelman / Business Insider

Récemment, un lundi matin, le tronçon de la route 100 qui traverse Waterbury, dans le Vermont, endormi, a été bouleversant. La lignée des Camrys, des Sierras et des Outbacks, dont certaines venaient d'aussi loin que l'Illinois, avançait à grands pas dans le vide, leurs pilotes unis dans un but unique.

Dans les mots immortels d'Homer Simpson: Mmm, b-e-e-e-r.

Jen Kimmich soupira au chaos. Elle savait ce qu'ils venaient chercher. Ils arrivaient tous les lundis depuis deux ans et demi, et plus chaque semaine, au point où ils encombraient maintenant les parkings du salon de coiffure à ongles de Phinne et de la Merchants Bank, tous deux du mauvais côté de Rt. 100, obligeant leurs propriétaires à se précipiter sur l’autoroute nationale pour atteindre la fin de leur périple, un magasin de vente au détail exigu dans un modeste bâtiment beige abritant la brasserie Alchemist.

L'alchimiste, issue d'une brasserie artisanale créée par Kimmich avec son mari, John, il y a une dizaine d'années, a préparé une variété de bières, mais celle qui a attiré les fidèles – à 90% d'après l'état de Kimmich – était celle du canettes de 16 onces argentées et noires, Heady Topper, le double IPA qui figure sur la liste des 250 meilleures bières de Beer Advocate.

La bière avait déclenché une frénésie.

La conserverie de l'alchimiste à Waterbury, dans le Vermont
Hayman Photographie

"Nous pensions que les gens viendraient en ville, iraient au pub et achèteraient un paquet de quatre", a-t-elle déclaré à Business Insider. "Ce que nous n'avions pas anticipé, c'est la foule de gens qui venaient acheter autant de caisses que possible." Juste au moment où ils pensaient que la manie avait atteint son point culminant, le Chicago Tribune ou l’Atlantique racontait une histoire et tout recommençait.

En décembre, des enquêteurs sous couverture du département du contrôle des alcools du Vermont ont arrêté Stephanie Hoffman, âgée de 28 ans, qui tentait de vendre cinq cas sur Craigslist. Son prix? 825 $ pour 120 canettes, soit une prime d’environ 100%.

Heady Topper est une bière raffinée, parfaitement amère, avec une teneur en alcool de 8% et une finale douce et fruitée. Une affaire à seulement 3 $ la canette, ou 72 $ par caisse. Les personnes qui venaient à la brasserie n'étaient autorisées à en acheter qu'un par visite. Kimmich tenta de gérer le chaos tandis que John, dont les cheveux blonds et sales étaient identiques à ceux de sa femme, se préparait dans le dos. Et brassée. Et brassée.

Ils ont triplé leur production en janvier dernier, à 36 000 canettes par semaine, mais la foule ne cessait de venir et il ne restait bientôt plus assez de place pour les magasins et les brasseries autour du nord de l'État. Dans le sud du Vermont, des points de vente se sont plaints de ne pouvoir l'obtenir du tout.

Pour les Kimmich, cela devenait trop. Trop de voitures, trop de gens, trop d'attention. Même les propriétaires ne trouvaient pas de parking dans leur brasserie. Ils ont pris une décision: ils fermeraient le magasin, feraient une pause et chercheraient un plus grand espace. "C'était un gâchis", dit Kimmich. "Il y a eu presque des accidents sur la route 100. Nos voisins étaient malheureux. La ville était inquiète." La décision a été une grande nouvelle dans le monde de la brasserie et au-delà; même l'AP a couvert l'histoire. Les fans peuvent toujours trouver les canettes dans les magasins du quartier, mais le béguin pour Alchemist a diminué pour le moment.

Un succès enivrant

Heady Topper n'a pas été un succès instantané. En fait, ce n'était même pas l'une des cinq bières les plus populaires que les Kimmich ont mises à leur disposition lors de l'ouverture de l'Alchemist Brewpub en 2003. Ils ne pensaient pas qu'un gros IPA double se vendrait assez bien pour être sous le robinet tout le temps . Au lieu de cela, ils se sont concentrés sur des styles plus traditionnels comme les ales pâles et les pilsners, ne brassant que Heady à l'occasion. Les ventes se sont bien passées, mais c’était trop étrange, trop différent et trop frais pour le palais de la plupart des gens.

Pendant ce temps, la brasserie artisanale devenait une petite entreprise locale prospère. Lors de soirées animées, les gens attendaient une table pendant deux heures, désireux de manger de la nourriture copieuse et bon marché, et renversaient quelques pintes dans l'environnement convivial créé par les Kimmich. Certains des résidents les plus riches de Waterbury ont persuadé leurs propriétaires d’augmenter leurs prix, mais ils ont refusé. Ils voulaient que le joint reste abordable.

"Nous aurions toujours des étudiants venant de Burlington et cela ne les dérangerait pas d'attendre", dit Jen. "Ils savaient que nous pouvions prendre les 20 dollars dans leur poche, obtenir une assiette de haricots rouges et de riz, boire deux bières et avoir assez d'argent pour un pourboire. C'était important pour nous."

En 2011, les Kimmich ont pris la décision d'ouvrir une petite brasserie de production. Le plan était de compléter le pub-brasserie avec une ligne de canettes de bière. Ils commenceraient avec un style et finiraient par s'étendre à un second. Après discussion, ils ont choisi Heady Topper comme première offre, car ils estimaient qu’un double IPA frais et houblonné était absent du marché et que la forte teneur en alcool leur permettrait de vendre la bière à un prix plus élevé.

Mais en août, juste un jour avant le début des premières canettes, la tempête tropicale Irene s'est déversée

John Kimmich, le cerveau derrière le légendaire Heady Topper de l'alchimiste.
Hayman Photographie

15 pouces de pluie sur le nord du Vermont. La rivière Winooski a débordé de ses rives. L'eau se précipita dans le centre-ville lorsque les habitants de Waterbury s'enfuirent dans les hauteurs. Plus de 200 maisons ont été gravement endommagées ou détruites. Le café-brasserie a été durement touché, son intérieur est en désordre et ses équipements en ruine.

Alors qu'ils se retrouvaient dans l'épave, les Kimmich ont réalisé qu'ils n'avaient qu'une option: doubler la production et la brasserie Heady Topper. Ils ont reçu un prêt de 100 000 dollars de la Vermont Economic Development Authority et ont utilisé cet argent pour ajouter des réservoirs, augmentant ainsi la production de 100%. C'était une décision prise par nécessité – les Kimmich étaient désespérés de garder leur personnel employé.

Heady a d'abord eu une activité modeste, mais la dynamique s'est rapidement accélérée et les clients se sont rapidement alignés. Au début, il semblait que Heady avait profité d'être le nouveau venu. "Je me souviens que d'autres propriétaires de brasserie avaient dit:" Profitez de la vague tant qu'elle est là ", a déclaré Kimmich. "Ils pensaient que cela tomberait après cette course initiale. Mais nous voilà deux ans et demi plus tard et cela continue de gagner en popularité. Cela a pris une vie à part."

Elle réalise qu'ils pourraient gagner plus d'argent s'ils augmentaient le prix, mais elle et son mari refusent de le faire. C'est la même raison pour laquelle ils ont maintenu les prix bas à la brasserie toutes ces années, même si les hommes d'affaires locaux sont partis en colère parce qu'ils ont refusé de faire la queue pendant deux heures.

"Avoir de l'argent ne devrait pas vous permettre de profiter de la bière plus que quiconque", déclare Kimmich. "Nous gagnons beaucoup d'argent avec cela, mais nous ne gâchons pas les prix. S'il arrivait au point de le vendre à 8 dollars la canette, tous nos grands fans aux spectacles de Phish ou à l'UVM ne le feraient pas" Ne pas le boire comme il est. Demander de payer 9 $ ou 10 $ pour quelque chose qui est fabriqué et mis en place en trois semaines n’est pas correct. Cela profite vraiment au client. Nous ne pensons pas que cela devrait être un privilège. boire de la bière. Peu importe la demande, nous la garderons à 3 $. "

Le grand moment de la bière artisanale

D'un côté, l'histoire de Heady est simplement l'histoire d'une bière remarquable qui a trouvé un public passionné. Mais c'est aussi emblématique d'une tendance plus large, l'explosion de la catégorie des bières artisanales, qui a conduit à un véritable tsunami de bières en petites quantités créé par de nouveaux joueurs désireux comme les Kimmich.

Chaque année maintenant, la bière artisanale réduit la part de marché des macro-brasseries – Big Suds? – alors que les consommateurs se détournent des Budweisers et des Coors Lights du monde à la recherche d'une bière plus parfumée. En 2012, 13 millions de barils de bière artisanale ont été produits, en hausse de plus de 71% par rapport à 2006.

En dollars, la bière artisanale représente maintenant 10,2% du marché de la bière domestique et un rapport d'IBIS World prédit que les dépenses en brasseries artisanales atteindront 3,9 milliards de dollars cette année.

La tendance s'accélère. Selon Bart Watson, l'économiste salarié de la Brewers Association, le volume a augmenté de 13% au premier semestre de 2013, et ce volume augmentera probablement au deuxième semestre, ce qui montre traditionnellement une augmentation des ventes alors que les consommateurs se tournent vers l'automne et l'hiver. bières. "Cela ne me surprendrait pas de voir que l'artisanat représentait 15% du marché en volume dans un avenir proche", note Harry Schuhmacher, rédacteur en chef et éditeur de Beer Business Daily, citant des industries comme le vin, les spiritueux et les bonbons, où l'espace premium est responsable de 15 à 30% des ventes. Dans la Mecque de la brasserie en Oregon, la bière artisanale représente 47% de la bière consommée. Bien que personne ne s’attende à ce que le reste du pays atteigne ce chiffre, c’est un exemple de la réussite d’une bière artisanale.

Association des brasseurs

Cependant, même une telle hausse de la demande des consommateurs ne suffira pas à soutenir les nombreuses nouvelles brasseries qui se lancent sur le marché. Pour chaque alchimiste, il existe de nombreuses petites brasseries qui produisent des produits solides qui ne réaliseront jamais de profit. En 2012, plus de 400 ont été lancés, pour un total de plus de 2 400 à l'échelle nationale. Entre-temps, 1 500 autres étaient en cours de planification – un montant égal à toutes les nouvelles brasseries indépendantes mises en service entre 1996 et 2012.

La question de savoir comment ces nouvelles brasseries vont survivre, compte tenu des problèmes de distribution et des limitations d'espace libre et de robinets, reste une question ouverte, en particulier lorsque le marché de la bière artisanale est dominé par quelques grands acteurs, tels que Boston Beer Company, Sierra Nevada, et Nouvelle Belgique. (Boston Beer, qui fabrique Sam Adams, est maintenant si imposante que la Brewers Association modifie sans cesse la définition de la bière artisanale pour la conserver dans son giron.) Pendant ce temps, Big Suds a réagi en proposant ses propres versions de brasseries artisanales telles que Blue Moon et Shock Top, fabriqués respectivement par MillerCoors et Anheuser-Busch InBev, ont rapidement dominé le marché des bières de spécialité.

Pour l'instant, le buzz est positif, mais sous la surface, il y a des signes de problèmes. Les brasseries sont sous-capitalisées et la vieille garde se souvient bien d'une période brutale entre 1996 et 2000, alors que 300 brasseries ont fermé le cratère du marché en raison d'un déluge de produits de qualité inférieure et de goûts instables des consommateurs.

En outre, comme tout étudiant de première année le sait, même la meilleure fête au fût est souvent suivie d’une gueule de bois brutale.

Exploiter un marché

Le représentant William Steiger a lancé le mouvement de la bière artisanale avec H.R. 1337.
Wikipédia

L’industrie de la bière artisanale moderne trouve son origine dans un projet de loi peu connu présenté par le représentant du Wisconsin, William A. Steiger. L’homme d’affaires devenu politicien, qui a contribué à la protection de l’environnement des Grands Lacs et a embauché le futur vice-président Dick Cheney en tant qu’interne du Congrès, a parrainé HR 1337. Alan Cranston, sénateur de Californie, a ajouté un amendement légalisant le brassage domestique à la maison. niveau. Le 14 octobre 1978, le président Jimmy Carter a signé la loi et, au début des années 1980, plusieurs États ont commencé à légaliser les brasseries. Le nombre de brasseries, qui, en 1978, était tombé à 89, un niveau record après la prohibition, a commencé à augmenter.

Le récent saut dans le brassage artisanal a commencé vers les dernières années et s'est récemment accéléré. "Le coût du capital en faisait partie", déclare Jason Childs, professeur à The Economics of Beer de l'Université de Regina. Avec les emprunts et les investisseurs faciles à obtenir, les barrières à l'entrée se sont effondrées.

Pendant ce temps, les goûts ont changé. Après des décennies passées dans des méga-brasseries industrielles fades, les buveurs de bière ont fait le même saut évolutif que les buveurs de vin et de café avant eux, se réveillant pour le plaisir des saveurs subtiles et soigneusement élaborées. L’Université d’État des Appalaches propose désormais un diplôme en sciences de la fermentation, qui donne des cours d’entrepreneuriat et de gestion d’entreprise, ainsi que des techniques de brassage. L'Université de Californie à Davis et l'Oregon State University proposent également des programmes. L’Association Homebrewing revendique plus de 37 000 membres, soit un bond de 400% depuis 2005.

Katherine Kyle, directrice générale de The Blind Tiger, l'un des premiers bars à bière artisanale à New York, se souvient de l'époque où les clients insistaient pour dire qu'il y avait une faute d'orthographe au tableau à l'extérieur du bar. "Je pense que vous voulez dire" brouillon "et" artisanat ", l'informaient-ils. Elle n'a pas eu cette conversation depuis des années.

Jeux à boire

Même si le segment des produits artisanaux a explosé, les ventes globales de bière sont en baisse, en baisse de 0,9% en 2012. Big Suds a réagi en créant leurs propres marques de niche destinées à assurer leur domination. Blue Moon et Shock Top sont commercialisés comme étant des brasseries d'inspiration belge «savamment conçues». Non seulement les noms de leurs sociétés

Certains brasseurs considèrent la division Tenth et Miller de MillerCoors comme une tentative de dissimulation de la propriété de Blue Moon.
Dixième et Blake

Les parents, visiblement absents de leurs emballages, ont créé de nouvelles divisions – la Tenth & Blake Beer Company de MillerCoors et la brasserie Green Valley Brewery d’ABI – qui brouillent davantage les associations. La tactique a été controversée, à tel point que le PDG de MillerCoors, Tom Long, a récemment ressenti le besoin de défendre sa marque. "Nous devrions être fiers de fabriquer des bières qui poussent et sont populaires – c'est la méthode américaine", a-t-il déclaré à Bloomberg. "Étant petit et impopulaire, quel est l'utilité de cela?"

Non pas que le sniping fait une différence. Les deux marques de faux-métiers sont massives. Les deux millions de barils de Blue Moon représenteraient environ 15% du marché de l'artisanat en volume. Shock Top, quant à lui, a connu une croissance de 100% entre 2010 et 2011 et continue de gagner du terrain.

Certains membres de la communauté des artisans affirment que la présence de ces bières est une bonne chose, car ils ont accru la pénétration du marché de l'artisanat. "Si vous demandiez au monde:" Qui a eu une Lune bleue? " presque tout le monde lève la main ", a déclaré Michael Kiser, du blog Good Beer Hunting. "Cela change fondamentalement le consommateur. C’est maintenant une personne qui s’intéresse au goût, qui s’intéresse au processus, au sens belge du terme. Les brasseries artisanales s'appuient sur une vague créée par ces choses-là."

Cela dit, ils risquent également d’être inondés. Un certain nombre de brasseries artisanales à succès, notamment Terrapin, Redhook Ale Brewery, Wiemer Brothers Brewing, Kona Brewing Co. et Leinenkugel, ont été acquises par ABI ou MillerCoors, ou grâce à des investissements majeurs dans ces investissements.

En 2011, ABI a acheté l’île Goose Island à Chicago pour un montant de 40 millions de dollars, bouleversant de nombreuses

Goose Island a été acheté par Anheuser-Busch InBev.
Getty Images

Ventilateurs. Le bar à bière populaire Hopcat a banni la bière de la société, la qualifiant de "vente à guichets fermés".

Mais Goose Island a bénéficié d'économies d'échelle, ainsi que d'un réseau de distribution puissant. "Nous fabriquons une meilleure bière que jamais", a déclaré à Business Insider, fondateur et ancien PDG. Le très populaire café Coffee Stout de Bourbon County continue à occuper la 4e place des 250 meilleures bières de Beer Advocate.

Même dans ce cas, cette consolidation restera probablement l'exception. La plus grande bataille à l’horizon n’est pas entre le marco et l’artisanat, mais une défaite parmi les brasseurs artisanaux eux-mêmes.

La petite entreprise de la petite bière

En 2012, John Laffler, ancien «brasseur de l'innovation» de Goose Island, a fondé, aux côtés de Dave Bleitner, le Chicago Brewing Brewing, axé sur des bières insolites portant des noms tels que Prairie Prairie Dog Attack, Cat-Sip Hibiscus Gose et Screw You Jeremy Danner.

Les fondateurs de Off Color ont des ambitions modestes. "Dave est marié et sa femme gagne plus d'argent que lui", déclare Laffler. "Je ne suis pas marié, je dois donc trouver une femme qui gagne plus d'argent que moi."

Michael Kiser

Les brasseurs artisanaux ayant des visions de Clydesdales dansant dans leur tête sont invités à en prendre note. Alors que l'artisanat dans son ensemble va se développer, la fenêtre dans laquelle un nouveau venu chanceux et talentueux pourrait créer une marque nationale – ou même gagner sa vie à peu près de manière décente – se referme rapidement. Au total, les quelque 400 brasseries artisanales créées en 2012 ont produit environ 100 000 barils, soit moins que ce qu'Anheuser-Busch InBev produit en une journée et environ 4% de la production annuelle de Sam Adams.

Les nouveaux arrivants vont se retrouver à partager un pot plus petit. "Je vois que l'industrie devient plus locale, plus régionale, plus spécifique à une ville", a déclaré Laffler. "À ce stade, vous êtes assuré de gagner 35 000 dollars par an et nous espérons que votre entreprise pourra durer 10 ans."

Rich Buceta, ancien régisseur publicitaire aux cheveux rasés, a fondé le Singlecut Beersmiths à Astoria, dans le Queens, le premier à ouvrir ses portes dans le quartier depuis les années 1950. Buceta attend 50 à 100 personnes à l’ouverture; 1200 sont venus.

// // // & amp; amp; lt; div & amp; amp; gt; Veuillez activer Javascript pour regarder cette vidéo & amp; amp; lt; / div & amp; amp; gt; MONTRE: La montée de la bière artisanale

"Nous sommes une vraie brasserie locale de bonne foi", fait-il remarquer. "Sans nommer les noms, certaines brasseries ont des noms qui ne sont rien de plus qu'un stratagème de marketing. On peut dire que c'est de la bière artisanale ou de la bière artisanale, ce qui n'est vraiment pas ce qu'elle est censée être …" Brooklyn Brewery, qui a produit la majeure partie de sa bière dans le nord de l’Etat depuis qu’elle a dépassé son emplacement de Williamsburg.)

Ces querelles sont à l’origine d’un sentiment croissant qu’un assouplissement est à l’horizon. "Nous avons tous la même philosophie et nous nous entraidons", dit Laffler, "mais notre concurrence n'est pas Anheuser-Busch. Ce n'est pas Coors. C'est celle de Bell. C'est la Nouvelle Belgique. Ce sont Deschutes. Ce sont Les brasseries régionales qui connaissent une croissance moindre sur leurs marchés nationaux doivent donc s’étendre sur des territoires étrangers. "

Par exemple, Lagunitas, qui produit près de 500 000 barils par an dans sa brasserie de Petaluma, en Californie, ouvre une nouvelle installation à Chicago, qui aura une capacité de production de 1,7 million. Cela pourrait modifier radicalement le marché de la bière dans la Windy City. La taille de l'entreprise lui permet de fabriquer de la bière plus rapidement et moins cher que la concurrence.

"A un moment donné, les gens vont-ils vouloir payer 12 dollars par paquet de six quand ils peuvent payer 7 $ et obtenir un paquet de six de haute qualité d'une grande brasserie?" Patrick Emerson, professeur d'économie à l'Oregon State University, qui tient le blog Beeronomics, s'interroge. En Oregon, il ajoute: "Nous commençons à voir des fermetures. En tant qu'économiste intrépide, c'est une bonne chose: cela augmente la pression pour être exceptionnel."

Bon pour les consommateurs, peut-être, mais difficile pour les brasseurs artisanaux. Lorsque Buceta a lancé Singlecut l’an dernier, il n’y avait pas d’autres brasseries artisanales dans le Queens. Maintenant, il y en a au moins cinq. Presque chaque semaine, des gens lui demandent conseil pour démarrer une brasserie. Il répond rarement. Même s'il le souhaite, ce ne serait pas une bonne affaire de donner un coup de main à quelqu'un qui pourrait potentiellement voler sa part du marché.

"Les brasseurs vont commencer à avoir des coudes plus fins, et vous commencez à voir des failles dans la théorie selon laquelle un navire en hausse soulève toutes les marées dans le monde de la bière artisanale", explique Schuhmacher.

La tendance préoccupe de plus en plus les initiés. "Nous n'avons pas vraiment les outils émotionnels pour affronter le type dans la rue plutôt qu'Anheuser-Busch", reconnaît Kiser, de Good Beer Hunting's.

"Ça va tourner, mais vous ne savez pas quand"

Quarante-trois brasseries ont fermé leurs portes en 2012, dont six au cours d'une période difficile de deux semaines en février. Cela représentait 37 années de l’année précédente, y compris Buckbean, le bien-aimé du Nevada. Le propriétaire Doug Booth, qui a préparé le "Roller Bock" pour la Garde nationale du Nevada après avoir arboré le drapeau de la société lors d'une mission en Afghanistan, a imputé les coûts élevés et la difficile économie. "Les prix des ingrédients ont augmenté, et nous n'avions vraiment pas prévu cela", a-t-il déclaré à la Revo Gazette-Journal. "Nous cherchions à augmenter nos revenus, mais malheureusement, nous étions trop en sous-effectif pour les gérer correctement."

Greg Koch, fondateur de la Stone Brewing Company de San Diego en 1996, pense que de nombreuses fermetures sont à l'horizon: "Nous offrons au consommateur un choix vertigineux de choix, allant de produits de très grande qualité à des produits plutôt médiocres", a-t-il déclaré. . "Vous pouvez vous attendre à ce que la fatigue des consommateurs réapparaisse, comme ce fut le cas en 1996. C'est comme un banc de poissons. Ça va tourner, mais vous ne savez pas quand."

Laffler de Off Color partage les préoccupations de Koch. "Je suis vraiment inquiet que beaucoup de gens vont avoir des ennuis dans les deux prochaines années", dit-il. "Ils risquent beaucoup d'argent, que ce soit leur propre travail ou celui des autres. Ce sont les emplois des gens. Ce n'est pas un passe-temps. C'est un métier.

Le tigre aveugle à New York.
Courtoisie du tigre aveugle

"Tout le monde est sous-capitalisé", ajoute Laffler. "F ** k, je suis sous-capitalisé. Je pense qu'il y a beaucoup de verres roses. Beaucoup de gens considèrent la bière artisanale comme un moyen de gagner de l'argent ou de réussir. Tout le monde a grandi à 10 ans, 20, 100, 200% par an. Certains fondateurs de la nouvelle brasserie pensent qu’ils vont le faire aussi. Le monde de la bière était très différent il ya deux ou trois ans. "

Koch appelle cela "un âge d'exubérance irrationnelle".

Le fondateur de Stone, toujours rapide avec une métaphore, compare l’artisanat à un jeune arbre de San Diego, devenu majeur au cours d’une de ces rares années au cours desquelles les vents de Santa Ana, généralement violents, ne se matérialisent pas. "Il n'y a pas de vent du tout", dit-il. "Pour qu'un arbre devienne fort, il doit y avoir du vent. Sinon, lorsque nous aurons une saison de Santa Anas sévère, il y aura des arbres renversés partout. Beaucoup de petits brasseurs grandissent actuellement sans Avant de s’ouvrir, les chaînes de magasins leur demandent si elles peuvent faire la queue pour acheter une partie de leur bière. C’est une chose inhabituelle qui, à leur avis, est normale. Cela ne continuera pas. "

La pierre, il faut le dire, est l’une des rares entreprises de fabrication de bière à avoir réussi la transition du local au national. Dix-sept ans après sa création, il s'agit désormais de la dixième plus grande brasserie artisanale du pays. Mais même Koch ressent le contrecoup de toutes les nouvelles brasseries locales qui naissent à travers le pays.

"Je viens de rentrer d'un court voyage dans le Minnesota", se souvient-il. "Quelques bars à bière qui boivent notre bière à la pression assez régulièrement, ne se sont pas retrouvés à la pression. Pourquoi? Parce que leurs robinets étaient remplis de nouveaux gars. Ce n'est pas qu'ils n'aiment pas Stone. Ce n'est pas qu'ils ne vont pas mettre Stone sur le robinet. Mais quand vous avez tellement de poignées de robinet physiques – et maintenant vous avez cette ruée vers de nouvelles choses et tout le monde est dans un mode de nouvel objet brillant – cela crée de la concurrence. Vous ne pouvez pas vendre de la bière si ce n'est pas disponible. "

Le marché inondé a engendré une génération de fans de bière sans allégeance à une marque particulière mais une soif inextinguible pour le dernier et le meilleur. En conséquence, de nombreux bars à bière tournent régulièrement dans des fûts, ce qui signifie que les brasseries doivent constamment innover pour maintenir leurs ventes. "Nous ne garderons généralement pas la même bière pendant longtemps", explique Joey Pepper, le barman principal du Brooklyn's Torst. "Nous en ferons un premier achat et nous y reviendrons peut-être plus tard."

La loyauté envers un producteur préféré est une chose du passé. Pour Katherine Kyle de The Blind Tiger, l'objectif est de construire une bonne gamme d'options, point final. "J'essaie de commander la bière qui va déménager, mais en même temps, je prépare aussi cette liste", dit-elle. "J'ai certaines parties que je veux être accessibles et d'autres que je veux être plus ésotériques."

Kyle voit l'explosion de bière qu'elle et son bar ont contribué à créer avec méfiance. Beaucoup de brasseurs néophytes, dit-elle, ne le coupe pas. "Parfois, une jeune brasserie n'est pas prête", dit-elle. "Nous le prendrons parce qu'ils veulent vraiment être au bar, mais s'ils n'ont pas le moindre problème, la foule ici le comprendra."

Retour dans le Vermont

Jen Kimmich est à la recherche d'un nouvel espace. John et elle étaient concentrés sur un point, mais ils ont dû être libérés après une étude de la circulation indiquant qu'ils devraient payer pour élargir la route. Ils essaient maintenant de décider d'ouvrir un nouveau magasin plus grand ou d'acheter un espace où ils pourraient construire une deuxième brasserie.

Des boîtes de Heady Topper fraîchement sorties de la chaîne de production.
Hayman Photographie

"Il y a une idée que nous sommes contre toute croissance", dit Kimmich un peu sur la défensive. "Ce n'est pas vrai."

Pendant ce temps, l’équipe Alchemist continue à brasser de la bière, et pas seulement le célèbre double IPA. Un autre favori est la Petite Mutant, une bière américaine sauvage composée de 1 500 livres de cerises de la région de Montmorency et de plusieurs litres de jus concentré de Montmorency du Wisconsin. "Nous ne parviendrons jamais à atteindre le seuil de rentabilité", déclare Kimmich. "C'est comme un lot de bière de 10 000 dollars. Nous allons en acheter pour des comptes locaux et probablement en vendre quelques canettes. Et nous en boirons beaucoup."

Brasser sa propre bière maison - Cafesecret

Note :