La bière artisanale la plus intéressante à Hawaii n'atteint jamais le continent – Brasserie artisanale

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En 2017, plus de 9 millions de touristes ont visité Hawaii par avion ou par bateau de croisière, dépensant plus de 16 milliards de dollars, selon la Hawaii Tourism Authority. Si un de ces 9 millions de personnes en âge de consommer veut siroter une bière locale sur la plage ou sur le balcon de leur hôtel au coucher du soleil, ils peuvent choisir… seulement 17 brasseries.

Et si les touristes en chemises hawaïennes et bronzages inégaux adoraient absolument la bière qu’ils prenaient à Oahu, Maui ou à Big Island? Et s'ils voulaient acheter de la bière fabriquée à Hawaï une fois rentrés chez eux?

Les chances sont ils ne pourraient pas.

Les raisons pour lesquelles les gens ne peuvent pas acheter une grande partie de la bière brassée à Hawaii sans être réellement là sont variées, mais un facteur important est que peu de bière est brassée dans l’État pour commencer. «Le marché de la bière à Hawaii est encore assez jeune», a déclaré Sharon Heitzenroder, directrice des ventes d'Honolulu Beerworks. «Nous sommes la plus ancienne brasserie en activité à Oahu, et nous n’avons que 5 ans.» La plupart des brasseries plus petites fonctionnent sur un système de sept ou dix barils, dit Heitzenroder, et pensent probablement devoir saturer le marché. localement avant de se diversifier.

Les brasseries hawaïennes avec de la bière trouvée aux États-Unis sont l'exception et non la règle. Maui Brewing Co. est actuellement la seule brasserie à produire toute sa bière dans l’état et à l’envoyer sur le continent. Il a l’avantage de la taille (c’est le plus grand brasseur artisanal de l’État) et de plus de 10 ans dans l’entreprise.

Kona Brewing Co. appartient à la Craft Beer Alliance, dans laquelle Anheuser-Busch InBev détient une participation minoritaire. Bien qu'elle produise de la bière destinée à la consommation hawaïenne, les bouteilles et canettes Kona trouvées sur le continent sont fabriquées aux États-Unis.

La bière artisanale la plus intéressante à Hawaii n'atteint jamais le continent
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Les primes tropicales d’Hawaï facilitent la recherche d’ingrédients comme l’ananas et le taro, mais le houblon et l’orge doivent être importés des États-Unis contigus. Crédit: Lee Breslouer

"Emplacement, emplacement, emplacement" est d'une importance capitale pour toute petite brasserie hawaïenne qui souhaite expédier sa bière au-delà des frontières de l'État. Alors que les brasseries du continent ont la capacité de distribuer elles-mêmes de la bière tant qu’il ya de l’essence dans le camion, c’est un peu plus difficile pour une brasserie hawaïenne. «Lorsque vous êtes une brasserie à Hawaï, vous devez vous organiser de manière à ne pas vous inquiéter autant lorsque vous êtes sur le continent, et cela a tendance à être, du point de vue opérationnel, lorsque votre bière est en transit », dit Heitzenroder.

Ce magnifique océan Pacifique, qui fournit le décor époustouflant de nombreuses photos de vacances hawaïennes, fait également mal à la tête lorsqu’une brasserie basée à Oahu, comme les brasseries Honolulu Beerworks, doit se rendre à Maui. «Lors de notre première ouverture (il y a cinq ans), vous ne pouviez même pas vous distribuer au large de votre île», dit-elle.

Honolulu Beerworks travaille actuellement avec un distributeur pour obtenir ses bières sur des conteneurs frigorifiques expédiés à Kauai et à Maui, où elle estime qu'environ 20% des ventes proviennent. Ces frais d’expédition ne sont pas anodins, mais ils sont minimes par rapport aux nouveaux coûts qui seraient encourus si des bières telles que leur Cocoweizen emballé à la noix de coco grillée étaient livrées sur le continent.

«Le plus gros frais qui augmente vos coûts est l'expédition», explique Heitzenroder. «Vous devez acheminer la bière au port, la placer dans un conteneur de fret réfrigéré, payer le conteneur, payer les frais de transport pour la faire expédier à l'étranger, puis payer des frais d'amarrage supplémentaires pour la faire parvenir à un autre port.» Mais attendez, il y a plus! «Ensuite, vous payez des frais de transfert supplémentaires pour les transférer sur un autre camion, puis vers un autre entrepôt de distributeurs. C’est fou, et ce n’est pas une mince affaire, c'est le moins qu'on puisse dire », dit-elle.

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«Lorsque vous êtes une brasserie à Hawaii, vous devez vous organiser de la manière dont vous n’avez pas à vous préoccuper autant lorsque vous êtes sur le continent», explique Sharon Heitzenroder. Crédit: Lee Breslouer

«Ce n’est pas une entreprise bon marché» est une expression qui peut s’appliquer à l’ensemble du processus de brassage hawaïen, qu’il produise ou mette la bière. «Payer des affaires dans un endroit aussi reculé est un défi», déclare Joe Peay Lorenzen, maître-brasseur fondateur de Waikiki Brewing Co. Il est possible de tout cultiver de l'ananas au taro sur les îles, mais bonne chance pour récolter des briques comme le houblon et d'orge. «C’est environ 100 $ plus ou moins pour expédier une palette de grains ou d’autres matières premières d’un lieu à l’autre sur le continent. Dans un bon jour, je débourse entre 550 et 600 dollars US pour acheminer la même palette à Hawaii. »

Trouver un entrepôt pour fabriquer et stocker la bière est un autre problème. «Même votre entrepôt le plus élémentaire à la périphérie de la ville coûtera beaucoup plus par pied carré que ce à quoi vous vous attendiez de payer quelque part sur le continent», dit-il. "Cela devient un défi si vous essayez d'augmenter votre production et de produire ce volume de bière pour le sortir d'Hawaï."

Le secteur agricole a ralenti au fil des ans à Hawaii, avec la fermeture des usines d’ananas et de canne à sucre. Mais la richesse tropicale que les terres arables du pays sont encore en mesure de produire continue d’inspirer les brasseries. La guilde des brasseurs de l’État a récemment organisé un événement au cours duquel 13 brasseries ont présenté des bières préparées avec des ingrédients locaux.

«Il y avait une bière brune avec du taro dedans et des IPA avec des agrumes cultivés localement», explique Lorenzen. "Les noix de macaras, le café local (cultivé) et le miel sont également très populaires (pour la préparation du café)." Une brasserie remarquable est venue de Lanikai Brewing, explique Lorenzen; Le maître brasseur / fondateur, Steve Haumschild, a brassé une bière avec de la levure sauvage trouvée près de chez lui, sur la grande île, ainsi que de la mangue hawaïenne locale.

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En 2019, la guilde des brasseurs d’hawaï a organisé un événement au cours duquel 13 brasseries ont présenté des bières préparées avec des ingrédients locaux. Crédit: Lee Breslouer

Heitzenroder et Lorenzen affirment que malgré la croissance continue de leurs brasseries respectives, ils ont encore du chemin à faire avant de saturer le marché hawaïen. Et pourtant, les deux voient une opportunité pour plus de bière hawaïenne de se rendre sur le continent.

«Je reçois constamment des courriels me demandant quand je serai sur le continent», déclare Lorenzen. «Eh bien, pour l’instant, nous sommes juste à Hawaii. Vous allez devoir planifier un autre voyage et nous rendre visite. "

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