Destiné à aller à plat? La croissance explosive des brasseries artisanales en Ontario et au Québec – Artisan Brasseur – Café Secret – Brasserie artisanale

Brasser sa propre bière maison - Cafesecret

L’Ontario et le Québec produisent de la bière depuis des siècles – Jean Talon, le premier intendant de la Nouvelle-France, a commandé la première brasserie commerciale du Canada en 1668. Cependant, au cours des trente dernières années, de nouvelles brasseries ont vu le jour et toute une culture brassicole artisanale. a émergé des quartiers industriels calmes des villes canadiennes et dans le courant dominant. Le nombre de microbrasseries en Ontario et au Québec a connu une croissance sans précédent au cours des trois dernières années. Aujourd’hui, 286 d’entre elles sont en activité dans les deux provinces. Bien que les industries brassicoles ontariennes et québécoises se soient développées de différentes manières, elles doivent faire face à de nouveaux défis en raison de la concurrence accrue et de l’évolution du marché, suscitant certaines craintes que la croissance explosive ne conduise à un effondrement spectaculaire.

Ontario: Nouveaux brasseurs, vieux problèmes

La microbrasserie en Ontario est un phénomène relativement récent. Des marques telles que Wellington Brewery, Brick Brewing Company et Great Lakes Brewery ont vu le jour au milieu des années 80, jetant ainsi les bases de la scène brassicole en plein essor de l’Ontario. L’industrie a récemment tourné la tête; Sur les 167 brasseurs ouverts en Ontario aujourd’hui, un peu plus de la moitié ont moins de deux ans, tandis que les deux tiers n’ont pas encore fêté leur quatrième anniversaire. L’année dernière, l’année dernière a été particulièrement faste pour l’Ontario: 47 brasseries et cafés-brasseries ont été créés dans des endroits aussi vastes que Pembroke, Windsor et Sault Ste. Marie

«C’est beaucoup plus difficile de suivre tout cela», dit Ben Johnson, écrivain dans le domaine de la bière en Ontario. «Chaque fois qu’une nouvelle brasserie ouvrait ses portes, je venais la visiter. Maintenant, ce n’est tout simplement plus possible.

Les grandes ouvertures presque hebdomadaires peuvent sembler être une aubaine pour les amateurs de bière, mais les anciennes contraintes réglementaires continuent de freiner le développement des chaînes d’approvisionnement des brasseries, et les produits d’un nouveau brasseur ne parviennent souvent qu’à une poignée de consommateurs.

Les brasseurs ontariens sont soumis à des réglementations complexes en matière de distribution; Il n’existe que trois possibilités pour que les buveurs de bière assoiffés aient accès à leur savon. Ils peuvent choisir de payer des frais d’inscription onéreux au Beer Store, de naviguer dans une bureaucratie byzantine pour réserver des étagères à la LCBO ou de travailler de personne à personne, en vendant de la bière directement aux bars et aux restaurants. La plupart des brasseurs, une fois qu’ils auront développé une base de clientèle solide et augmenté leur production, combineront les trois itinéraires.

«La saturation du marché est un gros problème», déclare l’historien de la bière et auteur Jordan St. John. «En Ontario, la LCBO n’ayant pas l’espace de stockage nécessaire pour traiter la bière, cela dépend donc toujours de la préférence des acheteurs de la LCBO. Les personnes qui comprennent la bureaucratie ont donc une relation de travail avec la LCBO. »

Comme il peut être coûteux et fastidieux de mettre les premiers lots d’un brasseur sur le marché ontarien, il est devenu courant pour les brasseurs de se tourner vers le «brassage à forfait», un système dans lequel les brasseries choisissent de ne pas créer une usine de brique et de mortier. eux-mêmes et paient à la place d’autres brasseries pour produire leur bière. Ces brasseries ne produisent généralement qu’un ou deux styles de bière et se concentrent principalement sur les ventes directement dans leur région immédiate aux restaurants locaux ou aux LCBO à proximité.

Selon nos chiffres, il existe actuellement 42 brasseries sous contrat en Ontario, allant de la nouvelle venue Bobcaygeon Brewery, âgée de deux mois, à la brasserie plus établie Kensington Brewery, qui tente d’ouvrir ses propres installations à Toronto depuis deux ans. Les brasseurs sous contrat ne restent généralement pas longtemps sous contrat. L’objectif est que, dès lors qu’ils présentent des chiffres de vente solides, ils commencent à s’installer dans leur propre brasserie, à l’instar de la Left Field Brewery de Toronto, l’année dernière.

« (Le brassage à forfait) a considérablement augmenté le nombre de brasseurs qui peuvent désormais s’appeler brasseries », a déclaré Johnson. «Il y a juste eu une sorte de situation en train. Je pense que nous allons voir un grand nombre de brasseurs disparaître dans les prochains jours. « 

La brasserie à contrat ne peut à elle seule expliquer en partie la formidable croissance du nombre de brasseries ontariennes. Un autre facteur important est la prolifération de petites microbrasseries en dehors des grandes villes. Bien que Toronto, Kitchener et Ottawa s’intéressent à la bière artisanale depuis des décennies, les petites villes se joignent de plus en plus à la tendance. Certaines brasseries peuplent certaines agglomérations rurales. Collingwood, qui ne compte que 20 000 habitants, soutient actuellement trois brasseries de production, notamment la brasserie Collingwood Brewery, qui a récemment remporté deux Canadian Brewing Awards.

«La raison pour laquelle des brasseries ont été créées dans de petites villes est qu’elles essaient de vendre à des bars à proximité, ce qui est plus pratique», explique St. John. « Vous avez des stratégies moins ambitieuses – les gens cherchent à se créer des niches plus petites. »

Par conséquent, bon nombre de ces nouvelles brasseries, qui respectent l’ancienne réglementation empêchant la vente de leurs produits sur le marché libre, produisent de la bière qui risque de ne pas être à la portée de la plupart des buveurs de bière ontariens. À ce jour, 78 brasseries (46% du total de la province) sont situées à l’extérieur des cinq principaux centres de population de l’Ontario (Toronto, Hamilton, Ottawa, London et Kitchener-Waterloo). À l’exception de certaines brasseries basées à Guelph, dans le Niagara et dans certaines régions de l’est de l’Ontario, bon nombre de ces brasseries de petites villes ont des capacités de production très modestes.

«Il ne faut pas oublier que les brasseries en démarrage ne produisent pas beaucoup de bière», déclare St. John. «L’un des prédicteurs que j’utilise pour voir si ces brasseurs vont durer encore cinq ans est s’ils parlent d’argent. Les gens qui parlent de passion sont foutus. Le danger de l’évangélisation de la bière artisanale est que ce n’est pas ce dont il s’agit. »

St. John utilise l’exemple des nouvelles installations de Left Field à Toronto. Une fois qu’elle aura atteint sa capacité de production maximale, elle disposera d’un système de 26 hectolitres, ce qui représente une baisse de rendement par rapport aux 19 millions d’hectolitres de bière vendus au Canada en 2013, selon Beer Canada, un organisme commercial qui collecte des statistiques sur la industrie.

En conséquence, bien que de nombreuses nouvelles brasseries aient récemment ouvert leurs portes, elles n’ont pas inondé le marché de bière, et certaines ont eu du mal à développer le type de clientèle nécessaire pour assurer leur succès à long terme. Leurs ventes, leur marketing et leur qualité générale dicteront le plus leur survie dans ce nouveau monde. Par exemple, Stock Pot Ales, une nanobrasserie basée dans le réputé Wellington Gastropub à Ottawa, a cessé ses activités en février, malgré le lancement de plus de 10 bières différentes et sa collaboration avec d’autres brasseries locales bien connues.

« Si vous regardez les chiffres, il s’agit essentiellement d’un motif de bulles classique », ajoute St. John. « Je suis tout à fait heureux de voir des investisseurs providentiels investir de l’argent dans des brasseries existantes, mais l’idée que vous pouvez entrer dans la rue et commencer à le faire, ce n’est pas vrai. »

Québec: Vieux brasseurs, nouveaux problèmes

Bien que l’Ontario et le Québec soient voisins, les lois rigoureuses en matière d’importation adoptées par les deux gouvernements provinciaux ont longtemps empêché la plupart des bières de se partager entre les différentes provinces. En conséquence, les deux industries se sont développées de manière assez indépendante. Le Québec est devenu le lieu de résidence de certains des meilleurs brasseurs de bière de style belge en Amérique du Nord. Les brasseurs québécois ont utilisé leur héritage francophone pour explorer les manuels belges sur le brassage et le maltage, et le résultat obtenu est celui de bières belges très fidèles au style, comme la ligne Dominus Vobiscum de Charlevoix. Mais, poussé par une concurrence féroce, le secteur s’est récemment fait connaître tant par son innovation et sa variété que par son respect pour la brasserie traditionnelle belge.

Comme en Ontario, la scène de la brasserie artisanale québécoise a débuté modestement dans les années 1980. Toutefois, contrairement à l’Ontario, qui a connu une forte hausse de la part des brasseries au cours des dernières années, le Québec a connu une croissance relativement constante au cours des deux dernières décennies. En moyenne, environ quatre brasseries ouvrent leurs portes chaque année au Québec, alors que le nombre de brasseries ouvertes en une seule année était de 14 en 2012. À l’heure actuelle, 119 brasseries sont en activité dans la province et pratiquement aucune d’entre elles ne figure dans la liste des brasseries sous contrat.

En Ontario, la réglementation ne permet que quelques points de vente; mais sans un conseil de vente en gros comme The Beer Store ou la LCBO, les brasseries québécoises sont libres de vendre leurs bières dans les dépanneurs et les épiceries de la province. Une fois que les certifications et les permis appropriés sont en place, il existe peu de réglementations concernant le brasseur qui peut vendre ses produits.

«Le dépanneur spécialisé a connu un grand développement, a déclaré Alain Geoffroy, copropriétaire des Brasseurs du Temps, basé à Gatineau, et défenseur de la bière artisanale québécoise. « C’est un dépanneur dans lequel vous ne trouverez pas de lait, mais vous trouverez 200 marques de bière! »

De plus, avec des réseaux de distribution bien implantés à travers le Québec, de nombreuses microbrasseries sont en mesure de vendre facilement leurs produits dans toute la province pour un coût supplémentaire minime. Par exemple, la Microbrasserie À l’Abri de la Tempête, située dans le petit archipel des Îles de la Madeleine, au large de la côte de l’Île-du-Prince-Édouard, peut vendre avec succès sa bière à des clients aussi éloignés que Gatineau et Montréal.

Cependant, malgré un nombre moins élevé de brasseries et une réglementation moins stricte qu’en Ontario, les brasseries québécoises sont confrontées à une concurrence beaucoup plus vive pour les masses assoiffées, avec 18% de brasseries en plus par habitant que leurs voisins de l’ouest. Et tandis que les brasseries ontariennes se démènent pour chaque centimètre carré d’étagère dans les quelques points de vente de la province, les brasseries québécoises doivent concurrencer sur le produit lui-même et expérimenter souvent de nouveaux styles de bière pour se distinguer. Sans surprise, ce sont souvent les brasseries les plus récentes et les plus effrayantes, réputées pour tenter leur chance sur ce marché acharné, avec des styles de bière moins traditionnels tels que les bières acidulées, les bières sauvages à la levure et les bières assemblées.

«Les microbrewers de longue date, les grands noms tels que McAuslan et Charlevoix, sont construits sur des bases solides et ces marques fonctionnent bien», déclare Geoffroy. « Le funkiness et les nouvelles choses qui vont exciter les consommateurs viennent des brasseries plus récentes. »

D’autres brasseries ont essayé de se spécialiser dans certains styles et ont ainsi construit leurs marques, comme Microbrasserie Le Castor, une brasserie de Rigaud qui s’est fait connaître presque exclusivement sur ses bières de style IPA.

«Les gens sont vraiment plus intéressés par la qualité», déclare Geoffroy. «Cela montre actuellement sur le marché que les microbrasseries les plus fortes et à la croissance la plus rapide se concentrent sur cela. »

Les brasseurs se concentrant sur l’augmentation de la variété et de la qualité de leurs offres, les consommateurs semblent être les principaux gagnants, tandis que l’innovation crée de nouvelles directions intéressantes pour les brasseries.

«Nous sommes un peu en concurrence maintenant», ajoute Geoffroy, «mais ce n’est pas mauvais, et les brasseurs sont des gens cool, travaillant par passion et non pour gagner de l’argent. Cependant, à un moment donné, ils doivent gagner de l’argent. C’est un peu tabou à l’heure actuelle, mais nous devrons finalement parler de la concurrence. « 

Dans cette compétition destinée aux goûts des consommateurs, certaines brasseries débutent en fanfare puis s’éteignent, comme l’AMB Maître Brasseur de Laval en 2011.

«C’est toujours triste d’entendre parler de la fermeture d’une brasserie», déclare Geoffroy. « La première réaction est de savoir ce qui s’est passé et de voir si nous pouvons éviter leurs erreurs. »

Même si l’Ontario et le Québec sont inondés de plus de bière artisanale que jamais, l’avenir reste relativement incertain pour les microbrasseries nouvellement baptisés. L’Ontario est en train de supprimer certaines de ses réglementations, notamment en permettant la vente de bière dans les épiceries. Au Québec, l’élan prend de l’ampleur pour créer une alliance de la qualité des brasseurs québécois, dans le but de créer une demande accrue pour les bières des membres tout en maintenant des normes uniformes pour les brasseurs de la province.

Si ces problèmes pouvaient être résolus, nous pourrions un jour voir la bière artisanale de l’Ontario et du Québec devenir aussi connue et respectée que la bière artisanale américaine. Sinon, toutes ces nouvelles brasseries de quartier dont vous avez entendu parler récemment risquent de ne plus exister.

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