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Craft beer – Le système à trois niveaux du Minnesota ne peut prendre aucun crédit pour le boom de la bière artisanale – Mousse de bière

J’ai déjà écrit sur la façon dont les lois obligeant les brasseries comme Castle Danger à licencier du personnel – en particulier le système à trois niveaux du Minnesota – sont là pour le bénéfice des détaillants, pas des consommateurs. Comment défendriez-vous de telles pratiques?

Dans un article pour Le Growler intitulé «Le grand débat: le système à trois niveaux est fondamentalement brisé», Brandt Erwin, vice-président de la Minnesota Beer Wholesalers Association, se lance. Il y a beaucoup à critiquer dans sa tentative, mais des commentaires tels que les suivants sont particulièrement absurdes:

Le système à trois niveaux nous a également apporté de solides garanties pour les consommateurs et a aidé le marché de la bière à croître et à prospérer comme jamais auparavant.

C’est ce système à trois niveaux qui a contribué à l’essor réussi de la bière artisanale.

Il est évident que la réglementation actuelle du Minnesota sur l’alcool nous a donné une industrie florissante pour les petites entreprises à tous les niveaux qui peut offrir des prix compétitifs et une multitude de choix pour les consommateurs. Le récent boom de la bière artisanale témoigne du succès de cette réglementation juste et équilibrée. Pourquoi changer une bonne chose?

En fait, l’industrie brassicole du Minnesota s’est développée en dépit du système à trois niveaux, et non à cause de celui-ci. Comme je l’ai écrit dans notre magazine, Penser le Minnesota, l’année dernière:

En 2011, le propriétaire de Surly Brewing, Omar Ansari, a annoncé son intention de construire une brasserie de 20 millions de dollars à Minneapolis qui comprendrait une brasserie de deux étages de 60000 pieds carrés, un restaurant de 250 places, un bar de 30 pieds et un café en plein air. Ses plans étaient illégaux en vertu de la loi de l’État. Ces lois n’existent manifestement pas pour protéger les buveurs du Minnesota de la possibilité de boire de la bière de qualité dans un cadre agréable, mais pour protéger les vendeurs de bière de l’État de la concurrence indésirable. En effet, la Minnesota Licensed Beverage Association (MLBA), le groupe de pression pour les détaillants de boissons sous licence de l’État, a exercé de fortes pressions contre toute modification de la loi, menaçant même de cesser de vendre les produits Surly.

En fin de compte, Ansari avait le chutzpah – pour ne pas dire une juste cause – pour faire face au MLBA et obtenir un changement dans la loi.

Le «Surly Bill» a été promulgué en 2011.

Les brasseries de production ont obtenu le droit d’exploiter et de vendre leur propre bière sur place dans une salle de bain. Ceux dont la production annuelle est inférieure à 20 000 barils peuvent également vendre leur bière directement aux consommateurs dans des growlers et des bouteilles de 750 ml. Ils peuvent également exploiter des restaurants dans leurs brasseries, ce qui les rapproche des brasseries. Ces restaurants et brasseries peuvent verser leur propre bière et exploiter un bar complet, y compris des bières non maison, du vin et des alcools forts. Ils ne peuvent pas distribuer ou emballer leur bière – sauf pour les cultivateurs sur place et les ventes de bouteilles de 750 ml pour la consommation hors site – mais ils peuvent exploiter plusieurs emplacements et leur servir leur bière. (En revanche, une brasserie de production ne peut exploiter qu’une seule salle de brassage.) Enfin, les brasseries sont plafonnées à un brassage ne dépassant pas 3 500 barils par an.

Depuis lors, le nombre de brasseries artisanales au Minnesota est passé de 35 à 178 en 2018, selon la Brewer’s Association. Le Surly Bill a été une chose merveilleuse pour l’industrie brassicole de notre État.

Mais, en 2011, la Minnesota Beer Wholesalers Association faisait partie d’une «grande coalition d’alcool» opposée au Surly Bill. La Minnesota Licensed Beverage Association a expliqué qu’elle voulait «maintenir l’intégrité du système à trois niveaux». Pourquoi? “Avaient peur [Surly’s proposed bill] aurait un impact sur nos activités ».

Ayant combattu la libéralisation des lois du Minnesota sur le brassage bec et ongles, des organisations comme la Minnesota Beer Wholesalers Association ne peuvent en aucun cas attribuer le succès qui en a résulté.

John Phelan est économiste au Center of the American Experiment.