Craft beer – La bière de Boston risque-t-elle de perdre son statut de bière artisanale? – Bière brune

Bière de Bostonc’est (NYSE: SAM) le succès avec le seltzer dur pousse non seulement ses propres ventes dans la stratosphère, mais il est également responsable de l’afflux d’autres brasseurs développant leurs propres marques de seltzer.

C’est possible Anheuser-Busch InBevtrois nouvelles offres de seltzer dur et la concurrence du nouveau Corona Seltzer de Marques Constellation va ronger une partie de la part de marché de la bière de Boston, mais le brasseur artisanal a vu des épuisements, ou des ventes aux distributeurs et détaillants, augmenter de 19% au quatrième trimestre.

Il a contribué à faire de 2019 l’une de ses meilleures années, mais il met également en danger son statut de brasseur artisanal.

Le fondateur de Boston Beer, Jim Koch

Source de l’image: Boston Beer.

Comment petit est petit?

Selon la Brewers Association, le groupe commercial de l’industrie qui fixe les conditions de ce qui est considéré comme une bière artisanale, un brasseur doit être composé de trois choses:

  • Petit: production annuelle de six millions de barils de bière ou moins
  • Indépendant: ce qui signifie que moins de 25% de la brasserie est détenue ou contrôlée par une compagnie d’alcool qui n’est pas un brasseur artisanal
  • Un brasseur: ce qui signifie qu’il doit faire de la bière

Ce sont des définitions très différentes de celles utilisées par le groupe commercial il y a quelques années à peine, et les changements ont principalement été apportés pour que Boston Beer puisse conserver son titre de brasseur artisanal.

Lorsque les ventes de sa bière phare Samuel Adams étaient chaudes, Boston Beer risquait de dépasser le “petit” critère de la Brewers Association, de sorte que le groupe commercial a relevé la limite de quatre à six millions de barils.

De même, alors que les ventes de seltzer dur de la bière de Boston ont décollé – et que les ventes de Sam Adams ont poursuivi leur déclin de cinq ans — le brasseur risquait de ne pas respecter l’exigence selon laquelle un brasseur artisanal devait brasser principalement de la bière, alors le groupe commercial est intervenu et a de nouveau changé la définition pour préciser que le brasseur devait brasser au moins certains Bière.

Représentant ce qu’est la bière artisanale

Il y avait d’autres arguments en faveur de la mise à jour des définitions, comme le fait qu’elles devraient refléter l’état actuel de l’industrie. Ce n’était pas seulement la bière de Boston qui brasse ces autres boissons alcoolisées – beaucoup de réel les petits brasseurs les fabriquaient également, donc les changements de règles leur profitaient également.

Pourtant, on ne peut pas non plus nier que Boston Beer a été le principal bénéficiaire des changements de règles, et c’est parce qu’elle est le visage de l’industrie depuis des décennies. Le fondateur Jim Koch a été un ardent défenseur et partisan de l’industrie de la bière artisanale, et cela nuirait à tout le monde si lui et Boston Beer n’étaient plus considérés comme faisant partie de ce groupe.

Mais cela pourrait très bien arriver, car la bière de Boston est sur le point de dépasser une fois de plus les limites de la définition. Il reste à voir si l’Association des brasseurs déplacera encore les poteaux de but.

Trop grand pour son bien

Le brasseur artisanal a expédié plus de 5,3 millions de barils en 2019, une augmentation de près de 24% par rapport à l’année précédente, alors qu’il produisait près de 4,3 millions de barils. Cela s’explique en partie par l’ajout de 300 000 barils de production à la suite de son acquisition de Dogfish Head Brewery. Les perspectives 2020 de la direction prévoient des épuisements et une croissance du volume des expéditions de 15% à 25% – même le bas de cette fourchette pousserait l’entreprise au-dessus du seuil de six millions de barils.

Le brasseur a longtemps été pris dans une sorte de “no man’s land” où il est trop grand pour être considéré comme un brasseur artisanal mais trop petit pour défier efficacement les goûts d’Anheuser-Busch ou des autres mégabrasseurs. Cela pourrait être l’année où Boston Beer dépasse enfin les contraintes de ce que signifie être brasseur artisanal.

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* Retours du conseiller en valeurs au 1er décembre 2019

Rich Duprey n’a aucune position sur aucun des titres mentionnés. Le Motley Fool détient des actions et recommande les marques Boston Beer et Constellation. Le Motley Fool recommande Anheuser-Busch InBev NV. Le Motley Fool a une politique de divulgation.

Les vues et opinions exprimées ici sont les vues et opinions de l’auteur et ne reflètent pas nécessairement celles de Nasdaq, Inc.