Craft beer – Betteravier – Houblon: une culture en devenir – Bière blonde

Les initiatives se multiplient pour produire du houblon local, notamment biologique, recherché par les microbrasseries.

Il suffit de quelques centaines de grammes de houblon pour aromatiser 100 litres de bière. Cependant, cette plante vivace et volubile reste irremplaçable dans le développement de la boisson. Ses fleurs livrent une poudre jaune, la lupuline, qui aide à conserver, amer et aromatiser la bière. Le houblon est également synonyme d’une grande variété de variétés, car il y en a plus de 250.

Produire du houblon biologique

En France, les surfaces sont microscopiques, par rapport aux autres grandes cultures. Cependant, le houblon a connu un regain d’intérêt ces dernières années. La demande a clairement changé. «Les nouvelles brasseries artisanales et les microbrasseries ont une demande différente des brasseries historiques. Ils recherchent du houblon certifié en agriculture biologique, du houblon aromatique, fruité et résineux, au parfum d’agrumes ou de fruits exotiques, et du houblon local “, explique Édouard Roussez, co-fondateur de l’association Houblons de France.

Actuellement, l’offre de houblon bio français n’est pas en mesure de répondre à la demande. Face à cette pénurie, 70% des brasseurs français déclarent utiliser du houblon importé (Allemagne, Royaume-Uni, États-Unis). Sur la base de ce constat, l’association fait campagne depuis plusieurs années. «La culture du houblon biologique en France a donc une place particulière et doit être structurée grâce à la coopération entre brasseurs et trémies», précise Édouard Roussez. Vingt hectares ont été plantés en 2018, et au moins autant en 2019. La culture traditionnelle de cette plante vivace se fait de manière particulière, sur des parcelles équipées de poteaux verticaux et de câbles. Ils permettent à la vigne de houblon de pousser jusqu’à sept mètres de hauteur. Les fleurs en forme de cône sont récoltées avant maturité, entre la mi-août et la mi-septembre. Une fois séchés, ils sont stockés sous vide et au froid.

Projets en Normandie

Traditionnellement, le houblon français est cultivé en Alsace, qui totalise près de 500 ha selon l’Association générale des producteurs de houblon français (AGPH). Maintenant, d’autres régions s’intéressent à la culture. En Occident, l’association des Houblons de Normandie a été créée le 25 mars 2019, dirigée par la chambre régionale d’agriculture. L’objectif: produire une bière 100% normande à base d’orge et de houblon locaux. En particulier, le houblon biologique est très demandé par les brasseurs de la région. Aujourd’hui, plus de 80 brasseries artisanales sont réparties dans toute la Normandie. Une initiative a également été lancée en 2019 pour créer une malterie artisanale, Normandie Malt, à Bayeux (Calvados), pour transformer l’orge normande en malt. Les premières plantations de houblon ont démarré l’année dernière, avec l’ambition d’avoir dix hectares de houblon en Normandie en cinq ans.

Le processus n’est pas évident car le coût d’une usine de houblon reste élevé entre l’installation, les usines, l’équipement de récolte et de séchage (plus de 5 000 euros pour 1 000 m2). L’usine de houblon a également besoin de trois ans pour atteindre sa pleine production, estimée à 1,6 tonne / ha en production conventionnelle et 1,3 tonne / ha en production biologique. Ensuite, le houblon récolté ne peut être commercialisé que s’il a été certifié par FranceAgriMer selon des critères précis d’humidité, de tiges et de feuilles et de graines. Une fois certifié, le houblon doit être analysé pour établir son profil aromatique ou amer, qui dépend de sa composition. Une véritable industrie à mettre en place.

Marianne Loison