Bière artisanale – SOAKED: Dans la capitale de la bière artisanale du Colorado, du plaisir et de la frustration | Mode de vie – Malt

FORT COLLINS C'était une journée lumineuse, ensoleillée et parfaite pour boire de la bière quand une jeune femme joyeuse a mené une autre tournée à New Belgium Brewing Co.

"Notre histoire commence dans les années 80 avec un jeune homme nommé Jeff", a-t-elle expliqué.

C'est Jeff Lebesch, dont les travaux d'ingénierie l'ont emmené en Belgique en 1988. L'histoire raconte qu'il a décidé de prendre des vacances pendant son séjour. Il a sauté sur un vélo et a exploré sa véritable passion: la bière artisanale.

Cette visite savoureuse a inspiré sa poursuite à la maison. Au cours de cette tournée, au milieu de machines à baratiner et à rugir produisant du Fat Tire Amber Ale et d'autres pour le monde entier, les humbles vaisseaux avec lesquels Lebesch a commencé dans son sous-sol sont exposés. À l'époque, sa femme, Kim Jordan, se promenait pour vendre des lots.

"Les gars", a poursuivi le guide, "nous ne sommes plus la plus petite brasserie de Fort Collins."

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La Nouvelle-Belgique est, en fait, la quatrième plus grande brasserie du pays – et, poursuit fièrement le guide, appartient aux employés.

Ou du moins c'était à l'époque. C'était quelques semaines avant que la nouvelle ne vienne comme un nuage sombre sur Fort Collins, la capitale de la bière du Colorado.

La brasserie est vendue à Little World Beverages, qui, en tant que société mondiale basée en Australie, n'est pas si petite.

Dans une lettre, la Jordanie a cité un certain nombre de facteurs, à commencer par la croissance spectaculaire des brasseries aux États-Unis. Le nombre a doublé au cours des quatre dernières années à près de 7500, selon une analyse de la 2018 Brewers Association. Au Colorado, ce nombre était de 396 – seulement deuxième en Californie.

La Jordanie a mentionné la lutte "pour équilibrer les demandes de liquidités de notre (plan d'actionnariat salarié) et la vente aux actionnaires, avec le besoin opérationnel de plus de capacité". Ce besoin a conduit à l'ouverture d'un deuxième hub à Asheville, en Caroline du Nord, en 2016.

"Comme nous avons étudié le paysage ces dernières années", a écrit Jordan, "nous avons constaté que les options pour lever des capitaux tout en étant brasseur indépendant n'étaient pas réalistes pour nous."

Peter Bouckaert a vu venir le mouvement. Alors que les demandes financières s'intensifiaient et attiraient davantage l'attention, Lebesch et la Jordanie, en 1996, appelaient le maestro d'origine belge à diriger le brassage.

Il est entré dans un espace qu'il a trouvé étonnamment grand, depuis que le couple a créé l'entreprise il y a cinq ans.

"Je ne savais même pas à quelle vitesse il avait grandi à cette époque", se souvient Bouckaert. "Mais à partir de là, il a grandi comme un champignon."

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Lebesch et Jordan ont divorcé en 2009. C'est à ce moment-là que Lebesch a quitté la Nouvelle-Belgique. Il "est parti dans l'anonymat", a écrit The Coloradoan dans une rare interview l'an dernier.

Mais Jordan est resté, tout comme Bouckaert pendant deux décennies. Pendant cette période, il est connu pour avoir élargi la gamme des buveurs américains. Et pendant ce temps, il a vu le champignon se lever.

Bouckaert s'est éloigné de la brasserie au milieu de l'expansion d'Asheville. Mais il sait que l'accord avec Little World est "un soulagement" pour ses amis toujours là.

"Je suis généralement optimiste", a-t-il déclaré. "Mais nous devrons attendre et voir, nous ne savons jamais comment les choses se passent."

Ailleurs à Fort Collins, l'optimisme était difficile à trouver. Carol Cochran pouvait comprendre. "Ils font face aux problèmes auxquels nous sommes confrontés 500 fois", a déclaré le propriétaire de Horse & Dragon Brewing Co.

Mais elle a fait écho à un sentiment largement partagé dans les petites boutiques comme la sienne. "Perdre un tel géant dans l'artisanat indépendant est un coup dur."

Son et 25 autres brasseries opèrent à Fort Collins, selon le décompte de coloradobrewery list.com. C & # 39; est un peu plus que Colorado Springs, qui a presque triplé de résidents. Une étude récente classe Fort Collins au troisième rang du pays pour le plus grand nombre de brasseries par habitant.

Mais au-delà des chiffres, les joueurs ici vous diront que c'est la camaraderie qui fait de l'industrie locale ce qu'elle est.

Ce sont les e-mails constants. Applications pour le houblon, le malt ou la levure ou le nettoyant pour fûts.

"Vous avez à peu près ce dont vous avez besoin en 10 minutes", a déclaré Bouckaert.

C'est l'amour dur. Le jugement de la bière honnête suivi des câlins.

"Aucun de nous ne veut de la bière merdique dans la bière artisanale", a déclaré Cochran.

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Fort Collins occupe un rang élevé avec une autre ville de Front Range pour les brasseries par habitant

1. Boulder – 13,3 brasseries pour 100 000 habitants

2. Bend, Ore. – 11,6

3. Fort Collins – 10,6

4. Asheville, Caroline du Nord – 8,8

5. Portland, Maine – 6,8

Source: Datafiniti






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Livvy Call, de Virginie, réagit après avoir servi une bière lors d'une visite de la brasserie à New Belgium Brewing Co. à Fort Collins. Une étude récente classe Fort Collins au troisième rang des pays pour la plupart des brasseries par habitant



La frontière brassicole

Ce sont deux noms nationaux qui définissent la norme, chacun dans la rue: Odell Brewing Co. et New Belgium.

Dans ce dernier cas, il existe des traditions telles que les employés qui se rendent au travail à vélo et les congés sabbatiques jusqu'à certaines années d'anniversaire. À l'âge de cinq ans, ils ont obtenu des voyages tous frais payés en Belgique pour des circuits à vélo comme celui que Lebesch a pris il y a toutes ces années.

Cela pourrait-il changer? Et qu'en est-il de l'intendance communautaire qui a inspiré d'autres brasseries locales à venir?

Les exemples étaient aussi grands que la maison que Beer Built – un effort multi-brasseries pour une femme déplacée – et aussi petits que les fournitures pour les écoles.

"Oui, nous avons des boîtes à bière dans les écoles élémentaires", a déclaré Karla Baise, directrice du programme de bienfaisance d'Odell.

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Récemment, dans le salon de thé agréablement esthétique d'Odell, 40 enseignants sont venus chercher de la bière gratuite pour célébrer la vie d'un collègue perdu. Un autre jour, les mères ont pu être vues avec une pinte à la main, poussant des poussettes sur des terrains impeccablement entretenus, avec des trembles.

C'est une propriété que Doug Odell n'aurait pas pu imaginer quand il est venu en ville en 1989. Il brassait dans sa cuisine à Seattle jusqu'à ce que sa femme l'encourage à faire de son passe-temps son pain de vin.

Ils ont cherché à ouvrir une place dans le nord-ouest du Pacifique. Odell a répertorié 10 brasseries entre les États, comme il s'en souvient avec un petit rire. "Nous pensions que c'était beaucoup."

Sa sœur était à Fort Collins, où il savait que l'ingrédient n ° 1 était bon: l'eau. C'était assez proche d'un grand métro. Il y avait du plein air et le plein air était super avec de la bière. Et elle était à la maison à l'Université d'État du Colorado, qu'Odell n'aurait pas imaginé avoir plus tard des cours de fabrication de bière et une brasserie dirigée par des étudiants. Mais il pensait que l'université se prêtait à une population sophistiquée, prête à essayer quelque chose de nouveau.

Il est donc parti, aidant à établir la frontière courageuse du brassage du Colorado.

Selon son décompte à l'époque, l'État comptait six arrêts d'artisanat. Avec Odell rejoignant CooperSmith's Pub and Brewery et Old Colorado Brewing, Fort Collins en aurait la moitié.

Puis vint Lebesch avec l'idée de la Nouvelle-Belgique. Tout le monde savait que plus de brasseurs signifieraient moins de robinets disponibles dans les bars et restaurants – un revenu clé alors comme c'est le cas aujourd'hui.

"Mais tout le monde que je connaissais au début était d'avis que nous étions plus forts à travailler ensemble qu'à nous battre", a déclaré Odell. "Parce que nous essayions de construire un segment de l'industrie ici."






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Les fondateurs de Horse & Dragon Tim et Carol Cochran. Horse and Dragon a ouvert ses portes au public en mai 2014. "Nous ne nous attendions pas aux efforts que le secteur commercial prendrait", explique Carol Cochran.



Garder au chaud

Odell et Lebesch étaient donc amis, membres d'un club de homebrew. Et comme les deux ont développé leur entreprise, ils ont accueilli de nouveaux enfants dans le bloc, les invitant à vérifier l'équipement, à revoir les plans d'affaires, à les aider à éviter de faire des erreurs.

Tout en conceptualisant Horse & Dragon, Cochran était à l'épicerie avec son mari brasseur quand il a reçu un appel d'un numéro méconnaissable. Il a essayé de ne pas crier, "C'est Doug Odell!"

Les Cochrans ont appris très tôt qu'ils devraient embaucher quelqu'un pour faire le travail passionné du brassage. Ils savaient que leur priorité devait être les feuilles de calcul. Pourtant, "nous ne nous attendions pas à combien d'efforts la partie commerciale prendrait", a déclaré Cochran.

Cela fait cinq ans maintenant "et c'est drôle, nous sommes en quelque sorte de l'ancien côté", a-t-elle déclaré en parcourant la douzaine de brasseries qui ont ouvert leurs portes dans la ville depuis. "Même si nous avons vraiment l'impression d'être en mode démarrage."

Il y a toujours le stress de la masse salariale, des réparations et des investissements à faire, des dettes à payer.

Mais il y a aussi la reddition (Cochran donne régulièrement à une organisation à but non lucratif qui livre des livres), la défense (elle va à des réunions trimestrielles sur la qualité de l'eau locale), des familles achetant des agriculteurs à ramener à la maison pour les vacances. "Le sentiment que vous êtes connecté", a déclaré Cochran.

C'est ce qui attire les gens dans l'industrie, a déclaré Brad Lincoln. "Le désir de chaleur et de construction d'une communauté."

Et c'est ce qu'il a trouvé dans le club de homebrew qu'il a rejoint en déménageant à Fort Collins en 2010. Lui et d'autres avec le même rêve se sont rencontrés dans les maisons des autres, dans des appartements-clubs, boire de la bière, partager des secrets .

"C'était comme si nous étions tous ensemble", a déclaré Lincoln.

Enfin, il ne pouvait plus consacrer de temps au club. Lui et un ami de l'école de brassage sont à Funkwerks depuis 10 ans, engagés dans des bières aigres et capricieuses.

Un créneau est encore plus important aujourd'hui, disent les leaders de l'industrie. C'est au moins en partie pour remercier l'embouteillage et la distribution de Funkwerks maintenant dans plusieurs États.

Mais Lincoln peine à envisager une croissance beaucoup plus importante. Pour lui, il semble y avoir un niveau de «cannibalisation» au sein de l'entreprise.

"Les poignées de robinet (dans d'autres institutions) sont beaucoup plus difficiles à obtenir qu'auparavant", a-t-il déclaré. "Et même sur la scène des taprooms, vous êtes définitivement en concurrence avec d’autres taprooms."

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C'est un mot que les brasseurs FoCo hésitent à utiliser: la compétition. Mais c'est une dure réalité à ignorer, reconnue en octobre par la première microbrasserie du Colorado. À l'approche de son 40e anniversaire, Boulder Beer a annoncé qu'elle cesserait de conditionner et de vendre de la bière au-delà de sa base.

"Les temps ont changé et le changement est difficile", a déclaré la propriétaire de la brasserie Gina Day dans un communiqué.

Le pays a atteint une saturation artisanale, a déclaré Odell. Les magasins du monde entier n'ont pas à chercher bien loin un excellent produit. "Si quelqu'un ouvre ses portes et espère devenir une grande brasserie maritime, ces jours sont en quelque sorte derrière nous", a-t-il déclaré.

Il lui est difficile d'imaginer que les nouveaux arrivants atteignent le niveau intermédiaire supérieur d'Odell. Cela signifiera une baisse des bénéfices, oui, mais peut-être moins de stress.

"La première année, nous étions comme 900 barils, l'année prochaine a doublé pour atteindre 1 800, l'année prochaine c'était quelque chose comme 3 000", a déclaré Odell. "La croissance a été régulière et en fait assez mouvementée."

La capacité de l'usine est désormais de 150 000 barils. L'année prochaine, une campagne œnologique devrait être lancée.






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Michael Salinas dirige la ligne d'embouteillage à Odell Brewing Co. à Fort Collins, Colorado le 8 novembre 2019. Odell Brewing a ouvert ses portes en 1989 et est la 23e plus grande brasserie du pays. (Chancey Bush / The Gazette)



& # 39; Pour rester ensemble & # 39;

Mais Odell ne sera pas là pour superviser l'entreprise. Après 30 ans, il quittera la brasserie qui peut encore dire qu'elle est indépendante.

La Nouvelle-Belgique est loin d'être la première du genre à devenir un conglomérat. Les aficionados se souviendront qu'Anheuser-Busch a acquis la brasserie Breckenridge en 2015. En 2017, Avery Brewing Co. de Boulder a commencé à vendre des parts importantes, d'abord à une entreprise espagnole.

Le paysage est en effet en train de changer. Et l'un de ses autres pionniers a également décidé de changer.

En Nouvelle-Belgique, "j'ai en quelque sorte senti une partie de mon cœur disparaître", a expliqué Bouckaert. Il sentait qu'il n'était pas si nécessaire.

Il est donc parti et a voyagé vers l'ouest. Il sirotait ceci et cela, ressentant de nouveaux arômes, goûtant de nouvelles saveurs, éprouvant des sensations qu'il ne connaissait pas.

"J'ai été stupéfait par la beauté de l'artisanat américain", a-t-il déclaré. "Cela m'est soudain venu à l'esprit: que dois-je faire ensuite? L'idée est devenue de plus en plus petite."

L'année dernière, il a ouvert une toute petite brasserie, l'une des plus petites de Fort Collins. Il l'a appelé But. Il a plaisanté (mais pas vraiment) avec Kim Jordan en Nouvelle-Belgique: "Je vais vendre dans un an ce que tu brasseras dans une heure."

Les expériences jusqu'à présent: une bière de cactus; une bière de tomate séchée au soleil appelée Tomaquet; un autre appelé Libido, avec écorce et feuilles; un autre avec des champignons et un autre avec des roses.

"C'est une expérience tellement zen de refaire le brassage", a expliqué Bouckaert.

Et avec Zen vient la prévoyance, un message à ses homologues:

"Restons ensemble, nous avons besoin les uns des autres, oui, nous rivalisons, mais restons ensemble, ce devrait être une industrie amusante, ce n'est que de la bière, vous savez."

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