Bière artisanale – PicoBrew Pico C Review: Un brasseur de bière intelligent mérite le buzz – Bière

"L'alcool", a déclaré Homer Simpson, "est la cause et la solution de tous les problèmes de la vie".

L'un des problèmes: si vous ne voulez pas acheter de la bière dans un magasin, ce n'est pas facile à faire. Vous avez besoin d'un tas de matériel (sans parler de la levure, du houblon et du grain) et devez faire très attention à l'heure et à la température pendant que vous préparez un lot d'alcool.

Le Pico C de PicoBrew (399 $) simplifie au maximum la tâche des zymologues en herbe, avec un système qui supprime toutes les conjectures. De plus, la pièce jointe optionnelle PicoStill du Pico C (349 $) est tout aussi apte à simplifier le processus de distillation.

Même si aucun des deux appareils ne fera de vous le prochain baron de la bière, c'est un moyen amusant et relativement facile de préparer de la mousse pour vous et vos amis.

Aide-mémoire sur le PicoBrew Pico C

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(Crédit image: Tom's Guide)

  • Bien que cher, le Pico C (399 $) vous permet de fabriquer de la bière à la maison sans deviner.
  • Pour brasser la bière, vous avez besoin d'un PicoPak, qui coûte entre 20 et 30 dollars. Il y a plus de 200 variétés disponibles.
  • Chaque PicoPak donne environ une douzaine de verres de bière de 12 onces.
  • La fabrication de la bière avec le PicoBrew est un processus en plusieurs étapes qui prend plusieurs jours. Ce n’est donc pas Keurig-fast.
  • L’accessoire facultatif PicoStill (349 $) vous permet de fabriquer de l’alcool fort (gin, whisky) – si vous avez un permis de distillation.
  • Le Pico C peut également être utilisé comme machine à café et machine à café à froid.

Comment fonctionne le brassage Pico C et combien de temps cela prend-il?

Comment fabrique-t-on la bière? En termes simples, les grains et le houblon sont trempés dans de l'eau chauffée qui extrait les sucres contenus dans les grains et d'autres composés dans le houblon. Ensuite, on ajoute de la levure qui mange le sucre et le convertit en alcool et en dioxyde de carbone. Voila! Bière!

Le Pico C contribue à simplifier ce processus en faisant couler de l'eau aux grains et au houblon aux températures et au temps corrects, en fonction du type de bière que vous préparez. La durée totale de cette partie dure généralement entre 2 et 3 heures, mais vous ne pouvez pas boire la bière tout de suite. Vous devrez la laisser reposer encore deux à trois semaines pour la fermenter.

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(Crédit image: Tom's Guide)

Prix ​​Pico C et PicoStill

À lui seul, le Pico C coûte 399 $ et comprend un fût de bière, un fût de service réutilisable, un tube de soutirage pour transférer la bière d’un fût à un autre et des outils de nettoyage.

Un paquet Pico C UnPak'd (423 $) comprend tout ce qui précède, ainsi que des sacs réutilisables de bière et de houblon, ainsi que des sacs réutilisables pour la préparation de café en infusion froide.

Pico vend également le Pico C UnPack'd et le PicoStill sous forme de bundle au prix de 772 $, soit le même prix que si vous deviez les acheter séparément.

PicoPaks: Sélection et coût

Sur le site de PicoBrew, il y a plus de 200 PicoPak disponibles, avec une grande variété de types de bières, des pilsners aux porteurs, etc. Beaucoup de Paks sont des recréations de bières de brasseries artisanales, telles que 21st Amendment, Coronado Brewing Co. et Vision Quest Brewery. Le prix de la plupart des Paks varie de 19,99 $ à 29,99 $ et permettra de produire environ une douzaine de verres de bière de 12 onces.

Sur le site Web de PicoBrew, vous pouvez créer des Paks personnalisés, en partant de zéro ou en modifiant une recette de base. Vous pouvez choisir parmi 14 types de céréales et de malts et huit types de houblon (y compris le houblon sec). Au fur et à mesure que vous ajoutez les différents ingrédients, la page se mettra à jour pour vous montrer le type de bière que vous préparez, son alcool et son IBU (amertume).

Pico C design

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(Crédit image: Tom's Guide)

À 16,5 x 15 x 12,5 pouces, le Pico C carré a à peu près la taille d’un grand four grille-pain, avec un large évidement au milieu. Cette zone contient un bac amovible en plastique transparent appelé filtre à gradins dans lequel vous insérez un PicoPak, qui contient les grains et le houblon nécessaires à la fabrication de la bière. Une petite étiquette RFID en haut du PicoPak indique au Pico C ce qu'il y a à l'intérieur, ce qui détermine la durée et la température à laquelle l'eau doit être recyclée dans le PicoPak.

Deux tuyaux sortant du Pico C se raccordent à un petit fût; c'est là que la bière finit après avoir franchi la première étape du processus de brassage.

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(Crédit image: Tom's Guide)

Sur le devant du Pico C se trouve un petit écran LCD noir et blanc; un bouton de commande à droite vous permet de naviguer dans tous les menus et paramètres. C'est brutal par rapport aux standards actuels des smartphones, mais cela fonctionne.

Le Pico C étant connecté au nuage, vous pouvez suivre l'avancement de vos sessions de brassage et de nettoyage sur le site Web de PicoBrew. Cependant, j'aimerais qu'il existe une sorte d'application, afin que la machine puisse vous envoyer une notification lorsqu'elle est prête pour la prochaine étape.

Brassage de bière

Brasser de la bière avec un Pico Pak ne pourrait pas être plus facile, mais il s’agit d’un processus en plusieurs étapes qui prend plusieurs jours. Après avoir raccordé les tuyaux et rempli le réservoir d’eau, le Pico C a automatiquement identifié le Pico Pak que j’avais inséré – pour un IPA de 6 pieds 5 (30,99 $) – et connaissait la température et les réglages requis. L'arôme du paquet de houblon était vraiment enivrant quand je l'ai ouvert.

Lorsque le Pico C chauffait et faisait circuler l’eau à travers le PicoPak, il produisait un son ronronnant, comme un puissant lave-vaisselle. Cette première partie du processus de fabrication de la bière (appelée le moût) a pris environ 2 à 3 heures et varie en fonction du type de bière que vous préparez.

Après, le Pico C a pompé la bière dans un baril. J'ai attendu que le liquide refroidisse à peu près à la température ambiante et que j'ai ajouté de la levure. J'ai également ajouté un sachet de houblon (connu sous le nom de dry-hopping), ce qui est courant lors de la fabrication de PI.

Ensuite, j'ai dû attendre une semaine pour que la levure fasse son effet; la levure mange les sucres extraits des grains pendant la purée et les convertit en alcool et en dioxyde de carbone.

La prochaine étape consistait à transférer la bière du fût de fermentation dans le fût de service en utilisant le Pico C et à ajouter du sucre pour donner à la levure un peu plus à manger.

J'ai collé le fût dans le réfrigérateur pour le refroidir, attendu une semaine de plus, puis j'ai servi le IPA de 6 pieds 5 pouces à des collègues assoiffés. Ils l'aimaient, remarquant son houblon et son arôme.

J'ai ensuite brassé l'American Stout de Vision Quest Brewery (29,99 $), qui, à mon avis, a été encore meilleur que l'IPA. Il avait une belle bouche riche et épaisse et un goût de chocolat riche. À 9% d’alcool par volume, il a fait un bon coup aussi.

En tout, le processus était relativement facile, mais pour deux choses. Pour commencer, si vous souhaitez des instructions sur l’utilisation du Pico C, vous devez les télécharger à partir du site Web de la société. Je suis sûr que cela leur permet d'économiser beaucoup de papier, mais c'est un peu gênant. Je souhaite également que chaque PicoPak soit accompagné d'instructions imprimées.

Un élément souligné dans le manuel de PicoBrew est la nécessité de s’assurer que tout est propre. Il y a même plusieurs cycles de nettoyage intégrés dans la machine, que les propriétaires potentiels devraient suivre, car toute contamination pourrait donner lieu à une bière au goût désagréable.

Performance PicoStill

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(Crédit image: Tom's Guide)

Si la bière que vous préparez avec le Pico C n’a pas assez de force pour vous, PicoBrew crée une pièce jointe appelée PicoStill (349 $), qui vous permet de fabriquer de l’alcool fort (gin, whisky, etc.) ou, si vous ne le faites pas. avoir une licence de distillation – huiles essentielles et extraits.

Le PicoStill se connecte au Pico C via deux tuyaux en caoutchouc, qui pompent l’eau chaude à travers un tube en cuivre, chauffant ainsi le liquide que vous souhaitez distiller. Le liquide évaporé passe ensuite dans une chambre dans laquelle vous pouvez placer des substances botaniques, telles que des baies de genièvre, afin de lui conférer certains goûts et arômes. L’évaporateur traverse ensuite une colonne de condensation et le liquide s’égoutte dans un bocal Mason.

En cours de route, un petit récipient en verre emprisonne les "têtes", la première partie de l'alcool à distiller et la partie pouvant contenir du méthanol, qui est toxique.

Étant donné que la chambre du PicoStill fonctionne presque dans le vide (sa pompe à vide est quelque peu bruyante), elle n'a pas besoin d'élever le liquide que vous souhaitez distiller jusqu'à son point d'ébullition au niveau de la mer. Ainsi, par exemple, le point d'ébullition de l'eau au niveau de la mer (14,7 psi) est de 100 degrés Celsius (212 degrés Fahrenheit), mais le PicoStill baisse la pression à environ 4 psi et le point d'ébullition à 67,2 C (152 F).

Au départ, j'avais du mal à faire en sorte que le PicoStill crée un vide, jusqu'à ce que je réalise qu'un petit bouchon en caoutchouc, pas plus gros que la pointe d'un crayon, n'avait été inséré dans la machine. Alors que le PicoStill est livré avec quelques-uns de ces bouchons, l'entreprise doit développer une meilleure méthode.

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(Crédit image: Tom's Guide)

Un autre problème que je rencontrais avec le PicoStill est qu’il perdrait fréquemment sa connexion sans fil avec le Pico C. Lorsque tout fonctionne comme il se doit, l’affichage du Pico C indique la température dans le PicoStill à trois endroits (à l’intérieur de l’alambic, en haut). de la colonne d’évaporation et au bas du condenseur), ainsi que la pression. Une fois la connexion perdue, le PicoStill continuerait à fonctionner, mais les températures n'apparaissent plus sur l'écran du Pico C et il n'y avait aucun moyen de réinitialiser la connexion à moins que j'arrête complètement le cycle de distillation.

Est-ce que j'ai utilisé le PicoStill pour créer ma propre grappa délicieuse, mais maigre, qui brûle les poils à la poitrine? Je ne peux pas dire.

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(Crédit image: Tom's Guide)

Autres utilisations du Pico C

Le Pico C étant essentiellement une machine permettant de chauffer l'eau à une température précise, la société a mis à jour son firmware pour y ajouter d'autres fonctions de cuisson sans alcool. Par exemple, vous pouvez utiliser le Pico C comme un appareil sous vide, mais à moins que vous n'ayez beaucoup de place dans votre cuisine, il peut s'avérer moins pratique d'utiliser le Pico C comme appareil sous vide que quelque chose comme la cuisinière Anova Precision.

Vous pouvez également utiliser le Pico C pour préparer du café froid, pour lequel vous aurez besoin d'un sachet. PicoBrew vend un paquet de trois sacs réutilisables au prix de 8,99 $, chacun pouvant contenir jusqu'à 12 onces de papier. Cependant, vous êtes probablement mieux avec un dédié machine à café.

Ligne de fond

Pendant longtemps, je voulais essayer de brasser de la bière, mais j'étais un peu intimidé par le matériel nécessaire et je ne savais pas quel type de houblon, de levure et de grains j'avais besoin. Il existe de nombreux kits de fabrication de bière beaucoup moins chers – certains des plus populaires coûtent environ 100 dollars – mais aucun ne propose une gamme de bières aussi large, ni la possibilité de faire autre chose, comme sous vide ou distiller des spiritueux. . Mes collègues et moi-même avons eu beaucoup de plaisir à utiliser les systèmes Pico C et PicoStill, et vous aussi.

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