Bière artisanale – Le Great American Beer Festival est-il toujours important pour la scène de la bière artisanale? – Bière brune

Patricia Maldonado prend un échantillon de bière au stand Fat Heads Brewing lors du Great American Beer Festival le 21 septembre 2018 à Denver. (Seth McConnell, spécial du Denver Post)

Enlevez votre chope de bière et collez ces colliers de bretzels, car le plus grand événement bière du pays est sur le point de prendre le contrôle du Colorado Convention Center de jeudi à samedi.

«Le Great American Beer Festival est la plus grande fête aux États-Unis chaque année», a déclaré Dan Weitz, directeur des ventes de Boulder Beer, la plus ancienne brasserie artisanale de l'État et la seule brasserie du Colorado à participer au GABF chaque année depuis sa création en 1982. "C'est l'Oktoberfest américain."

Il est facile d’oublier l’importance du GABF, rassemblant 800 brasseries du pays, rassemblant environ 62 000 visiteurs sur trois jours et rassemblant plus de 4 000 bières différentes. Pour Denver, l'événement devrait générer une augmentation économique estimée à 35,3 millions de dollars sous forme de séjours à l'hôtel, de repas et de toutes sortes de dépenses de consommation, selon Visit Denver.

Si vous allez

Great American Beer Festival, du 3 au 5 octobre 2019 au Colorado Convention Center, 700 14th St., Denver. Les billets pour chaque séance de dégustation sont 85 $ (30 $ pour les conducteurs désignés), greatamericanbeerfestival.com.

Pourtant, l’événement a perdu de son éclat ces dernières années. Il n'y a pas si longtemps, le GABF – avec quatre sessions séparées sur trois jours – se vendait en quelques minutes. Cette année, l’Association des brasseurs a précisé que l’époque des billets difficiles à gagner était terminée. «Auparavant, les billets se vendaient en quelques heures ou en moins de 24 heures», a déclaré Ann Obenchain, directrice du marketing de la Brewers Association, qui organise l'événement chaque année, lorsque la vente des billets a commencé en juillet. «Mais je suis ici pour vous dire d’acheter des billets! J'encourage tous ceux qui le souhaitent à essayer d'obtenir ces billets la semaine prochaine. ”

Mardi, deux jours avant l'événement 2019, seules deux sessions étaient épuisées.

La réalité est que les consommateurs ont beaucoup plus de choix ces jours-ci, du centre-ville animé de Denver à la myriade d’autres manifestations de la bière se déroulant simultanément.

"Aujourd'hui, les participants et les fans bénéficient d'un choix et d'une variété d'événements jamais atteints auparavant, et la vente de billets – en particulier pour les événements se déroulant dans plusieurs mois – est plus lente à cause de cela", a déclaré Obenchain.

APPARENTÉ, RELIÉ, CONNEXE: Les brasseurs du Colorado partagent ce qu’ils auront sur le robinet au Great American Beer Festival 2019

Le GABF est également confronté à une baisse globale des ventes de bière à travers le pays, le volume des ventes de bière aux États-Unis ayant chuté de 1% en 2018. Alors que le taux global a ralenti, le volume de bière artisanale vendue a augmenté d'environ 3,9%, selon l’Association des brasseurs et la bière artisanale représentent maintenant environ 13% du marché total de la bière – une tendance à la hausse constante. Cela dit, la croissance de 3,9% de la bière artisanale est la plus faible des 10 dernières années, d’autant plus que depuis quelques années déjà, le marché affichait des taux de croissance pouvant atteindre 18% par an.

Les analystes disent que le ralentissement du marché de la bière est un exemple de changement dans les souhaits des consommateurs.

"Le paysage de la bière est confronté à de nouvelles réalités avec la concurrence entre catégories, les changements de société et d'autres variables", a déclaré Bart Watson, économiste en chef à la Brewers Association. Demandez à n’importe quel brasseur ce qui se passe sur le marché de la bière aujourd’hui et ils diront rapidement «La griffe». Cet été, les boissons à la durte comme White Claw ont gagné en popularité, réduisant considérablement les ventes de bières artisanales.

Néanmoins, même si les consommateurs vont ailleurs pour leurs boissons pour adultes, il ne fait aucun doute que le GABF attire toujours énormément de monde.

Les participants votent pour leurs bières préférées au premier Great American Beer Festival à Boulder en 1982. Le premier Great American Beer Festival comptait environ 800 participants. (Fourni par l'association des brasseurs)

Les modestes débuts du Great American Beer Festival

«Le GABF est un spectacle à voir et continue de maintenir le Colorado à la pointe du secteur de la bière artisanale dans ce pays», a déclaré Dennis Stack, directeur des ventes et du marketing chez Lone Tree Brewing Co. «Il rassemble des gens de tout le pays et contribue à alimenter l'industrie de la bière artisanale chaque année. "

Le festival, qui fête ses 37 ans cette année, s'est concrétisé grâce à une idée de Charlie Papazian, ancien ingénieur en génie nucléaire devenu bricoleur de Boulder, qui a fondé la Brewers Association et qui a littéralement écrit le livre sur la fabrication de la bière: La joie complète de Homebrewing. "

Le plan était de réunir des brasseurs partageant les mêmes idées pour s’essayer mutuellement, célébrer le pouvoir de la bière et, franchement, se saouler un peu avec des amis. Papazian, qui vient de prendre sa retraite de la Brewers Association, a eu l'idée d'assister au Great British Beer Festival.

«Nous voulions informer ce pays de ce que nous préparions ou pourrions préparer», a-t-il déclaré. «Il n'y avait rien de tel dans ce pays. La chose la plus proche était un kegger dans les bois. "

Au début des années 1980, l’industrie de la bière était plutôt homogène, produisant principalement des lagers légères produites en série, aussi peu inspirantes que possible. Mais Papazian et d’autres ont convaincu la poignée de brasseries du pays d’envoyer leurs bières les plus inventives à ce petit festival de Boulder.

Au total, 24 brasseries, y compris la Boulder Beer Co. et la Coors au Colorado, ont apporté 47 bières. Environ 800 personnes sont venues à l’hôtel Harvest House de Boulder pour le premier festival en 1982.

"Il y a plus de brasseries au festival de cette année qu'il n'y a eu de participants au premier", a déclaré Papazian. «Mais nous nous sommes beaucoup amusés. Ce fut un événement vraiment inspirant non seulement pour les buveurs de bière, mais également pour les brasseurs. Ils sont rentrés chez eux inspirés. Les gens étaient tellement encouragés à découvrir en quoi consistait la bière et que différentes saveurs étaient possibles. ”

Le barman Lawrence Hupp verse une pinte de bière à la Boulder Beer Company le 18 septembre 2019. La brasserie Boulder est la seule dans le Colorado à avoir participé à tous les festivals Great American Beer. (Helen H. Richardson, The Denver Post)

Une seule brasserie du Colorado est un pilier du GABF depuis le début: Boulder Beer Co.

La société fête ses 40 ans d’exploitation cette année. Boulder Beer, avec Sierra Nevada Brewing Co., sont les deux seules brasseries artisanales indépendantes à avoir participé à tous les festivals GABF.

Créé en 1979 dans une petite ferme du nord de Boulder avec sa brasserie dans un hangar à chèvres, Boulder Beer était le rêve de deux professeurs de physique et d'un ingénieur – un ingénieur – Randolph «Stick» Ware, David Hummer et Alvin Nelson.

«J’ai aimé fabriquer de la bière et un jour, j’ai dit:« Nous devrions créer notre propre brasserie », a déclaré Ware. "Parce que je me suis tiré la bouche, j'ai dû suivre."

Peu de temps après ses débuts, Boulder Beer a commencé à attirer un public en produisant autre chose que des lagers légères: une stout, un portier et un amer très spécial. Sa corpulence a même remporté un ruban bleu au premier GABF.

Dan Weitz, directeur des ventes de Boulder Beer Company. (Helen H. Richardson, The Denver Post)

«Cela a été une véritable transformation», a déclaré Ware.

Lorsque la scène des brasseries artisanales de l’État a explosé au cours de la dernière décennie, Boulder Beer est restée une force solide, voire inventive, bien que leur IPA Hazed and Infused, lancée en 2002, soit plus d’une décennie en avance sur la folie irrationnelle de l’IPA. Plus tôt cette année, à l’occasion du mois de la fierté, la brasserie a publié le Gender Fluid Lager, 10% des ventes de la bière ayant été reversées à la Human Rights Campaign.

«Nous fabriquons des bières que les gens aiment», a déclaré Weitz, directeur des ventes et autoproclamé Jedi. "Nous ne faisons pas que cocher une case."

Aujourd'hui, la bière Boulder est vendue dans 34 États. Sa salle de thé Wilderness Place sert de la bière et de la nourriture, et sa brasserie de 50 barils continue de produire des bières populaires telles que Buffalo Gold, Shake Chocolate Porter et Mojo IPA.

La Brewers Association a accueilli des milliers de passionnés de bière lors du 36e Great American Beer Festival au Colorado Convention Center en septembre 2018. (Hyoung Chang, The Denver Post)

Prévision du prochain boom de la bière

Ce premier festival à Boulder aurait-il pu être l’étincelle qui a enflammé le phénomène de la bière artisanale qui continue de croître près de quatre décennies plus tard? Papazian le pense.

"Cela a vraiment incité les gens à essayer différentes choses", a déclaré Papazian, qui est si connu dans le monde de la bière qu'il est assiégé par des fans à chaque GABF. «C'était à l'aube de quelque chose de nouveau… la culture alimentaire a changé. Les gens ont commencé à accepter différents types de nourriture, cafés et yaourts. Le monde s'ouvrait à la découverte de nouveaux produits pouvant être savoureux et différents. "

Papazian a déclaré que le festival continue à être un tirage au sort, car il sait comment changer avec le temps, en ajoutant de nouveaux événements et vitrines.

Cette année, il y aura WinterWondergrass, un mini festival de musique dans la salle. La Washington Beer Commission proposera des bières fraîchement préparées et le Beer Garden de Jameson Caskmates compte 22 brasseries et des bières vieillies dans des fûts de Jameson. Trente chefs de tout le pays associent des plats gastronomiques à deux douzaines de brasseries lors de la dégustation de mets et de bières.

Cependant, comme l'explosion des brasseries artisanales du Colorado a un peu ralenti au fil des ans, de nombreuses brasseries qui faisaient partie du grand boom des années 2010 ont décidé de passer à côté de GABF. Ils participeront toujours au concours mais ne seront pas dans la salle. Certains organisent leurs propres événements, libérant des bières spéciales pour la semaine, organisant des prises de contrôle de robinets dans des bars de la région de Denver ou participant à d'autres festivals de la bière en dehors du GABF.

David Lin, propriétaire de la camarade Brewing Co. de Denver, quitte la salle pour la deuxième année consécutive. Il a une bonne excuse: sa femme et lui viennent d'avoir leur premier enfant. Mais il comprend qu'il est difficile pour les brasseurs de gérer simultanément leurs cabines de réparation et leurs stands GABF.

Au fil des ans, Boulder Beer Co. a produit plusieurs bières exclusivement pour le Great American Beer Festival. Le brasseur Boulder est la seule brasserie du Colorado à avoir visité tous les GABF depuis le premier événement en 1982. (Helen H. Richardson, The Denver Post)

«Au Colorado, le taux de chômage est inférieur à 3%», a-t-il déclaré. «Tout le monde cherche des gens. Il n’ya tout simplement pas assez d’heures de travail pour que cela fonctionne. C’est aussi parce qu’il y a tant d’autres événements à présent. Les gens vont aux autres événements de la bière. Vous pouvez éviter les foules, passer l'admission à 80 $ et essayer toutes ces bonnes bières. ”

Récemment, dans l’après-midi, Weitz a présenté la ménagerie de bouteilles et de canettes de Boulder Beer datant d’il ya des années. L'une des bouteilles a été fabriquée spécialement pour le premier Great American Beer Festival – une bière «de haute gravité» titrant 6% d'alcool en volume, ce qui est assez modeste aujourd'hui.

"La créativité n’a pas encore été libérée", a déclaré Weitz, qui se souvient très bien de la première fois où il travaillait au stand Boulder Beer et avait vu les fans se précipiter pour prendre leur première bière.

«J’ai dit:“ Putain de merde. C'est comme un concert de rock et nous sommes des rock stars », a-t-il déclaré.

Un collègue l’a corrigé: «« Non, nous sommes des roadies. La bière est la rock star.

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