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Bière artisanale – France – Monde | Face à la pandémie, la gueule de bois des pubs britanniques – Houblon

Londres – En 129 ans d’existence, le pub French House à Londres a traversé deux guerres mondiales et de nombreuses crises. Comme de nombreux établissements de ce type, indissociables du mode de vie britannique, il se bat pour sa survie en pleine pandémie.

Avec son drapeau français flottant sur sa façade, ce pub du quartier de Soho, où, selon la légende, le général de Gaulle a écrit son appel le 18 juin, a lancé une collecte de fonds en ligne. Il espère lever 80 000 livres sterling (92 000 euros) pour couvrir ses frais malgré un chiffre d’affaires nul, et avait collecté plus de 50 000 livres lundi.

“Nous avons dû le faire parce que nous n’avions pas suffisamment de réserves”, a expliqué à l’AFP Lesley Lewis, la propriétaire pendant trois décennies. À sa connaissance, la seule fois dans le passé que le pub a dû fermer était après un bombardement pendant la Seconde Guerre mondiale, “pendant une journée”.

La pandémie a incité le Royaume-Uni, le deuxième pays le plus endeuillé au monde, à prendre des mesures sans précédent pour freiner la propagation du nouveau coronavirus. Le 20 mars, le Premier ministre Boris Johnson a ordonné la fermeture, entre autres lieux publics, de pubs. Leur réouverture n’est prévue qu’au mieux en juillet.

“Nous enlevons au peuple libre du Royaume-Uni son droit ancestral et inaliénable d’aller au pub”, a-t-il déclaré gravement.

Pour les historiens, c’est la première fois depuis l’épidémie de peste de 1665, voire dans toute l’histoire britannique, que tous les pubs ont fermé.

– Chômage et stocks mis au rebut –

Lors de la dernière guerre, “les pubs ont parfois fermé en raison de pénuries de bière”, explique l’historien Paul Jennings. Mais dans l’ensemble, ils sont restés ouverts parce qu’ils étaient considérés comme «bons pour le moral» de la population.

Les 50 000 pubs du Royaume-Uni, qui emploient un demi-million de personnes, traversaient déjà une période difficile avant l’apparition du nouveau coronavirus.

Selon la British Beer and Pub Association, de nombreux propriétaires ont souffert ces dernières années de la hausse des taxes sur la bière, de l’interdiction de fumer dans leurs chambres ou des conséquences de la récession mondiale de 2008-2009.

Privés de revenus, les établissements peinent à payer les loyers et les impôts locaux. Ils ont dû jeter une partie de leurs stocks périssables.

Pour survivre, ils mettent le plus souvent leur personnel en chômage partiel et sollicitent les programmes d’aide aux petites entreprises décidés d’urgence par le gouvernement.

«L’effet est clairement dévastateur pour le secteur», explique Tom Stainer, directeur de la fédération professionnelle Camra. “Il serait naïf de penser que tous les pubs survivront.”

– Des habitués “impatients” –

Le Hearsall Inn à Coventry dans le centre de l’Angleterre prétend être “la meilleure pinte de Guinness de la région”. Pour l’un de ses propriétaires, Daniel Scott, la crise est sans précédent depuis que sa famille a commencé à diriger ce pub il y a vingt-deux ans.

Mais il reste confiant dans l’avenir: “Nous avons de grands habitués, impatients de revenir”.

Plus au sud, dans le village de Bursledon près de Southampton, Rakesh Modha est pressé de prendre le chemin du Tilleul, où il se rend habituellement quatre fois par semaine et aide à organiser le quiz hebdomadaire, une tradition immuable de ce genre. «établissements.

“Il y a comme un vide dans ma vie”, raconte ce comptable qui manque “d’interactions avec ses amis” au pub.

Avec la déconfination très progressive qui se dessine au Royaume-Uni, le secteur espère pouvoir rouvrir au moins partiellement. Le gouvernement a averti que cela ne serait possible qu’au plus tôt en juillet, si la situation sanitaire s’améliorait d’ici là.

Il est peu probable que les annonces ressemblent beaucoup à leur version de pré-confinement. À Coventry, Daniel Scott mentionne de possibles écrans de protection séparant les clients et les employés derrière le bar, et le personnel à l’entrée pour limiter le nombre de visiteurs.

Pour l’historien Paul Jennings, ces établissements resteront néanmoins au centre de la vie britannique: “Le pub est clairement là depuis longtemps”.