Info bière – Toppling Goliath a transformé une petite ville de l'Iowa en une Mecque de la bière – InsideHook – Bière blonde

Clark Lewey n’a pas d’histoire d’origine folle expliquant comment il a cofondé Toppling Goliath Brewing Co. ni comment la fondation de la brasserie et sa popularité ont fait de Decorah, dans l’Iowa, un véritable monument de la bière américaine.

"Honnêtement, ce n’était tout simplement pas le type de bière houblonnée que je désirais, mais je pensais également que tout le nord-est de l’Iowa et que si la brasserie était capturée, tout l’Iowa apprécierait", at-il déclaré au téléphone à InsideHook.

Le plan a fonctionné.

Aujourd’hui, Toppling Goliath attire régulièrement un nombre de buveurs quotidiens représentant près de la moitié de la population de la ville (un peu plus de 8 000 âmes) pour leur nombre limité de rejets. Elles se vendent presque toujours immédiatement, en partie parce que les habitants de l’Iowa aiment la bière autant que leurs concitoyens du Midwest, mais également à cause de la proximité relative de la brasserie avec plusieurs grandes métropoles. Des Moines, capitale de l’Iowa, se trouve à un peu plus de trois heures. Minneapolis un peu moins que ça. Milwaukee est à quatre heures et Madison encore plus proche. Chicago est cinq heures et certains changements.

C’est juste assez loin pour que les citadins du Midwest se sentent comme s’éloigner de tout cela sans avoir trop loin Loin de tout. C'est pourquoi Decorah est devenu le genre d'endroit où les gens parcourent de longues distances à parcourir. À sa manière, la brasserie a un Champ de rêves se sentir à elle. Comme le joueur de baseball de Kevin Costner, Ray Kinsella, a pénétré dans un champ de maïs dans l’état de Hawkeye, Lewey a construit une brasserie et des gens sont venus.

Decorah, Iowa Brasserie Goliath de Toppling
"Honnêtement, ce n’était tout simplement pas le type de bière houblonnée que je désirais, mais je pensais aussi à tout le nord-est de l’Iowa."

Lewey a grandi à Waukon, la moindre lune d'une ville située sur l'orbite de Decorah, qui ne compte que 8 000 habitants. Il y a dix ans, en 2009, il a quitté un poste confortable chez Iowa Rocast Plastics, fournisseur réputé de matériel de marchandisage pour brasseries, créé par sa famille à Decorah. Il occupait un poste depuis son diplôme en 1985, mais il voulait se lancer à son compte.

Contrairement aux brasseurs amateurs qui sont tombés accidentellement sur une entreprise après avoir commencé à faire des IPA comme passe-temps, Lewey a perçu une opportunité de part de marché dans une région relativement peu peuplée et peu peuplée du monde. Son expérience et ses relations dans le monde de la distribution de boissons réduisaient considérablement le risque, mais c'était quand même un pari. Les gens s'en soucieraient-ils? Une partie de l'expérience de la bière au 21ème siècle est l'endroit. Et il ne construisait pas de brasserie dans un endroit facilement accessible via un métro ou un Uber.

Decorah, cependant, a une magie irrésistible. C’est l’épicentre d’une région de présages géologiques et célestes, un magnifique paysage de collines ondoyantes qui défie les notions préconçues de la géographie du Midwest. La ville elle-même a été construite sur un cratère vieux de 470 millions d’années, formé par un météore qui a frappé la surface de la Terre alors qu’elle était principalement constituée d’eau. L'océan préhistorique remplit plus tard le cratère de plusieurs kilomètres de schiste. Les glaciers de l'ère glaciaire lui ont épargné la force d'aplatissement qui a transformé le nord-ouest de l'Iowa et du Minnesota en une plaine bosselée et a laissé le terrain découpé à son propre plateau.

Les Ho-Chunk se sont installés dans la région après avoir été forcés de quitter le Wisconsin par les États-Unis. Peu de temps après, des immigrants norvégiens ont colonisé la région alors que le territoire se dirigeait vers un État, nommant ainsi le site de Toppling Goliath et la ville natale de Lewey après le diplomate Ho-Chunk et allié américain Waukon Decorah. Aujourd'hui, ses citoyens exercent principalement leur activité agricole ou travaillent dans un collège d'arts libéraux affilié à Luthériens.

D'une certaine manière, Decorah et Toppling Goliath se sont choisis. Lewey comprit la nécessité d'une sorte de bière à cycle de houblon inaccessible dans la région à l'époque, mais il avait simplement besoin de la formalité d'un centre de production physique de la bière qu'il savait déjà pouvoir distribuer efficacement. . Cultiver une réputation nationale pour des variétés de bière acclamées par la critique dans le nord-ouest de l'Iowa faisait partie du projet initial consistant à produire un produit de qualité.

L'emplacement est important, mais trouver le talent est un autre élément compliqué du puzzle. Bien sûr, si vous êtes à Brooklyn, dans l’un des Portlands, à San Francisco ou dans une autre grande ville très animée, attirer des talents peut être plus facile. Mais Lewey a décroché le gros lot avec Mike Saboe, un jeune maître brasseur qui, a déclaré Lewey, a convaincu le propriétaire de la brasserie de l’engager. Depuis lors, le chef brasseur et chef des opérations de Toppling Goliath produit ce que le consensus critique qualifie de la meilleure bière artisanale au monde. La bière américaine phare de la brasserie, «Pseudo Sue», a été examinée 803 fois sur Beer Advocate. Dans un langage volontairement cicéronique, ces critiques notent l’aspect «orange pâle semi-opaque» de la bière et son goût caractérisé par une «astringence modeste et une certaine sécheresse tardive». Le site Web la classe cinquième au palmarès américain.

Bien sûr, les amateurs de bière et leurs revenus disponibles ne sauraient pas se rendre dans la brasserie acclamée par la critique dans une partie isolée du monde si ils ne connaissaient pas la bière au départ. La première étape consiste donc à mettre les produits sur les tablettes. L’expérience de Lewey dans le monde de la distribution a permis de comprendre de manière sophistiquée une équation simple: les distributeurs stockeront une bière qui suscite l’engouement.

Lewey a prouvé qu'il était un spécialiste du marketing local expert, ce qui semble être un art de connaître exactement les bonnes personnes dont vous avez besoin pour faire connaître votre produit. Lewey fait des choix stratégiques quant aux conventions de la bière auxquelles il participe avec Saboe. Des événements comme le festival Great Taste of the Midwest à Madison, le Extreme Beer Fest à Boston, le Great American Beer Festival à Denver et même un festival de la bière à thème de heavy metal à Minneapolis ont tous contribué à la montée du Toppling Goliath.

C’est à partir de ce lieu que la qualité de la brasserie transparaît dans le monde. Aujourd'hui, des canettes de bières populaires telles que «Pseudo Sue» et «Pompei» sont disponibles dans 19 États. L'objectif est d'atteindre au moins 23 bouteilles en fin d'année. Il est disponible en distribution limitée en Corée du Sud, en Australie et dans certains pays européens. .

En une décennie, Lewey a construit un empire de la bière artisanale dans le confort de sa ville natale et exerce le contrôle de l’empereur sur les secrets de son succès. L'année dernière, il a fait preuve de beaucoup de controverse lorsqu'un ancien chef brasseur de Toppling Goliath a tenté d'occuper un poste dans une autre brasserie au sud. La poursuite au nom de la brasserie a prétendu que l’ancien brasseur violait un contrat de non-concurrence affirmant qu’il ne pouvait travailler pour aucune brasserie dans un rayon de 150 km.

Lewey fait quelques exceptions à ses règles. Parfois, dans le monde des affaires, la concurrence est une bonne chose: cela vous pousse à faire mieux et, dans le cas d’un endroit aussi éloigné que celui de Decorah, il n’est pas plus mal de donner à ceux qui ont la vie dure plus de raisons de faire le schlep. Robert Slack et Justin Teff, deux anciens de Toppling Goliath Brewers, se sont séparés en créant leur propre brasserie, Pulpit Rock Brewing Co., en 2015. Cette brasserie, située à Decorah, ne semble pas déranger Lewey. Cela a peut-être quelque chose à voir avec le fait que Pulpit Rock ne distribue pas et se concentre sur la production d’une gamme de bières artisanales en constante évolution. Avoir deux brasseries en ville signifie plus de touristes artisanaux et une marée montante soulève toutes les bières.

«Ils fabriquent de la très bonne bière», dit Lewey. "Je serais déçu s’ils ne l’étaient pas, car cela voudrait dire que nous ne sommes pas de bons professeurs."

Quant à son avenir, Lewey et sa femme, Barbara Lewey, copropriétaire de Toppling Goliath, prévoient de continuer à attiser les flammes de leur succès imminent. Ils continueront à faire pression pour concrétiser leur vision de faire de Toppling Goliath une marque nationale et à diffuser les bonnes nouvelles de Decorah à travers le pays et dans le monde. Lewey n’est pas opposé à la vente à l’un des conglomérats de production de bière, mais ce n’est pas dans le plan commercial actuel.

«En fin de compte, tout le monde meurt. Mais en ce moment, ma femme et moi sommes jeunes, âgés de 53 ans », dit-il. «C'est une passion pour nous. Je n'ai jamais rien fait que je n'aime pas me lever et faire tous les jours. C'est un travail que j'aime absolument.

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